【 教育方式 】致陈于斯父母的一封信

【 教育方式 】致陈于斯父母的一封信

从事 教育 多年,最近看到了一则消息,感概颇丰,不仅是作为教育行业的从事者,同时也是作为两个孩子的父亲。所以今天就在这里,借一封书信,与大家一起聊一聊这个孩子的 教育方式

于斯父母,

你们好!

前天,我的美国同事June博士告诉我,说在纽约时报上看到二位为自己在上海5岁的孩子,所做的那份幼儿园升小学的简历,非常震撼。June 博士自小在美国长大,因此并不能读懂和书写中文,这份简历是她从纽约时报上看到的,一共15页,还附加了读书目录,一共408本。

【 教育方式 】致陈于斯父母的一封信

她说 “It’s such a ridiculous idea to the US.  This child is just five !!!” 翻译过来就是,对于美国来说,这是多么荒唐的做法呀,因为这个孩子才只有5岁! 对此我表示理解,因为的确,如果这事发生在美国,是十分荒唐,这完全不符合他们的 教育 理念。但发生在中国,却很好理解,也值得同情。不过通过这份简历,也能看出中国大陆父母为了争取更好的教育资源所作出的努力与奋斗。

纽约时报说,这个简历是中国应试教育的产物,在中国疯狂的应试教育系统中,学生都被 教育 成没有灵魂的奋斗者。(The résumé, which was leaked and shared widely online this week, has provoked a mix of fascination, indignation and debate about whether children in China’s test-crazed education system are being raised as soulless strivers.)

我很不同意这个说法。只要不是父母凭空给孩子编造的内容,大家都能看到,这个简历,非常有灵魂,充满了创造力和战斗力。我不相信一个一年读400本书的孩子会容易丢掉灵魂。如果非要批判应试教育,这孩子也只是即将要进入应试教育系统中的一块未经雕琢的璞玉,而非是什么培养出来的“产物”。

就算父母是应试教育的产物,但是他们仍是完全没有失去创造力的奋斗者。此事本身,就充满了创意。要不纽约时报能专门写篇文章报导吗?

Crazy = 极端

June博士告诉她妈妈这件事,她妈妈就说了一句,“That mother is crazy!”。这位华裔妈妈培养出的女儿,读了哈佛,得了教育心理学博士,又在几所藤校做过十几年学生服务和教学。所以,她妈妈的话,还是值得思考的。

说孩子妈妈『Crazy』这个词,并不一定都是贬义,不是简单的『疯』而是『极端』。比如最近红遍美国的电影『Crazy Rich Asian』(疯狂亚洲富豪),就并非说这些亚洲人都是从疯人院放出来的,而是这些亚洲有钱人做事太极端。

致陈于斯父母的一封信

作为身处美国,两个孩子的父亲,大陆背景,教育的从业者,选拔培养人才的公司管理者,我谈一下我的思考,希望对二位有所帮助,从而帮助孩子将来更好的成长。

我也姓陈,来自北京,住在美国宾州匹兹堡二十年了,两个孩子分别在读5年级和10年级,也都生长在匹兹堡,您可以叫我陈老师。我没法直接帮助到您,但是估计您,您的家人和孩子们目前的压力很大。权当纾解一下吧,希望对您的家庭,孩子有用。

做父母不易,我的两个孩子有幸在美国,教育水平高的学校非常多,不必承受国内体系的煎熬。我对二位所处环境的无奈和争取,是非常理解的,虽然有些做法稍有极端。

您的简历是从入学申请而来,目的是展示孩子的能力,好让学校来选拔,所以我们就先来谈谈学校选拔学生的一些规律。

每个孩子的成长,都是个性化的,都有不同的轨迹。在美国的基础教育中认为,培养孩子的自主性,独立思考能力,给以个性化的关注和引导,是教育者和家长的首要任务。

一个小学,在对孩子入学的考核和选拔中,不仅会关注孩子本身的潜力,自主性,还有很重要的一点,那就是作为父母对于孩子教育的关注度和投入力度。孩子才5岁,远没有定型,即使是最好的招生专家,哈佛的招生主任来了,也不能预测孩子未来的成就。

厚仁教育的共同创办人Brian White博士,在美国当了几十年的中小学校长,学区总监。他说在美国,一个学校的水平,完全和本地区的收入水平成正比,没有例外。为什么呢?因为在美国,有钱区域的家长一般更加关注孩子的教育程度,而家长的教育程度和关注程度,一定是和孩子的成就成正比。匹兹堡的最好的私立独立学校之一Winchester Thurston School(WT),小学一年级招生的时候,会同时面试家长,而且建议提交幼儿园老师的推荐信。这其实也是在考察孩子所处的家庭环境,成长背景,和家长本身的态度,能力。

二位能把您5岁孩子的简历写到这样的极致,作为参与孩子教育的决心,已经是远超其他的家长了,如果有个打分机制,那么绝对可以打A了。

我并不是很了解上海的星河湾小学,不过想必是一所附近最好的小学了。其实不光是星河湾小学,排名越好,越受到青睐的学校,该如何评估和选拔人才就越是个大问题,中国美国都一样。

其实水平高的学校,对自己教授的学生能否有所成就,是有一定信心的。比如匹兹堡公立学区有两个重点高中,就一直坚持抽签的原则,他们认为,能把一般的学生都教好,才是教育者的成就。

致陈于斯父母的一封信

即使是世界第一的哈佛,也并不必和清华一样,通过全国统一的高考,让全美国学生都来申请,然后打分评估,挑选最聪明的,而只要可以评估对哈佛特别感兴趣的人,并从中录取最好的,就够了。

我一个交往三十年的朋友,是一所国际学校的董事。这所高中我个人认为是中国最一流的,可以说是最好的。说得俗一点,至少美国三个大藤是这么认为的,在这所学校开学的第二年,就有哈佛,耶鲁,普林斯顿大藤的录取。

他几次和我谈起,在国内招生,选拔人才的时候,最最头痛的,就是纸面上好的学生太多了,难以分辨和评估。而因为这所高中教育者的理念,教学体系,是能够把资质尚可,成绩并非极优的学生,培养好,所以他们都很小心不扩大宣传面,生怕申请的学生过多,人力不够,处理不过来。

一次我和美国排名第一的高中的校长见面,谈到希望招收什么样的学生,他也表达了类似的观点,就是这样好的学校环境,希望招收那些有趣,自立,有目标,有爱的学生。而且这样的学生,在他眼里,已经有足够的条件申请了。并非要妈妈把学生打造成宇宙第一完美,才会被录取。

我是个相信努力就该有回报的人,即使是疯狂的努力,只要是善意的。

如果我是星河湾学校的校长,作为一所在中国市场开办不到30年(我真不知道多少年,学习小岳岳说自己工资,暂且说不到30年吧,很多美国民营学校都是百年老校)的民营学校,我会选择尽快面试你家陈于斯。如果面试表现不错,尽量考虑录取。要知道,大陆的国际学校之间竞争白热,民营学校数目可能都会达到30%的增长,而那些学校参加很多大型择校展,办开放日,就是让更多家长知道他们,从而不断吸引更好的学生,这是一个市场和宣传的工作。

收了您的孩子,附带了父母这两个学生成长的记录员,每一年出个简历,展现孩子的成长过程,还能顺带体现出学校教育者的努力和指导。再加上收来个不小心已经成为小网红的孩子,自带流量,加以引导,随着孩子长大,多让孩子参与自己的简历,可以宣传学校的教育成果,这是个两全其美的事情。

即使星河湾是一所完全美式背景的小学,有很大的学校基金会,和很多的申请人,不在乎开拓市场和让更多人知道,我想作为校方也应该会给以面试机会。因为这份简历,制作中,虽然孩子自己的贡献大概很少,但是这是一份第三方的辅助材料,表明了孩子的背景,只要内容不是虚假的。如果和其他申请的孩子程度相当的话,那么不妨录取。这样的孩子和家庭,通过争取,进入学校,应该会很珍惜学习机会,也会有很大长进。学校选学生,也和招驸马一样,有时候,特别有才的,不一定就爱你,比如新科状元陈世美。

除非孩子有完全不符合这所小学录取标准的硬伤,比如片区不对,要是没有这种情况,可以考虑尽快给孩子面试,应该会是个双赢的方案。面试完了,学校可以根据情况考虑是否录取。

如同上面提到的中美两所学校,只要学校关注学生个性的成长,那么对于一年级刚入学孩子的教育和引导,以及时间投入等方面,校方的教育者,应该是有信心的。

致陈于斯父母的一封信

以后申请美国的中学和大学

如果您的家庭遇到这样的选择,有打算申请美国的小学或高中和大学,那么申请的策略和您这次会非常的不同。

学龄前儿童才5岁,申请小学基本上看家长。而如果您这是在申请美国的高中和大学,那么学校是不会给学生面试的。因为美国高中和大学的申请,需要看到学生的独立性,而这个简历体现的,正好相反。即使是在申请小学,如果我是您,我可能会更多突出展现孩子自己的成就,比如钢琴的视频,提交作文,提交一份推荐信。所以这一招,以后千万不要用在美国高中和大学的申请上,那就成了孩子前进,入学过程中的炸弹了。

同样作为家长,我也来谈谈我为孩子选择跳级的过程和他们成长的过程

我只有美国的经验,所以就简单谈一下美国的情况以及我儿子选校的故事,同时也谈谈我作为家长的困惑,希望您能有所比较和宽慰。

首先声明一下,美国和中国的环境,资源,以及教育理念都非常不同,我这里绝对不是在炫耀,环境使然,美国教育资源也不是我创造的。我只是说,在任何的情况下,都面临着教育本身的行为,面临着选择,这是共性。

我这样举个例子您就明白,上海的教育资源,比湖北孝感好多了。上海随便哪所小学,可能都比小城市最好的小学好。上海的家长,还是要让孩子去更好学校,并非炫耀,更不是无病呻吟。每个孩子,每个家庭,在 教育方式 方面,都有需要面临的具体问题,这些都是最大的事情。

在美国,有好学区和差学区之分,好学区的房子,往往要比差学区房子贵上几倍,每年的学区税也高。孩子上幼儿园,读小学,初中,年龄越小就越受到地域的限制,只能选择离家近的学校。美国优秀的公立学区,一般都在郊区,是完全划片入学的。所以在好的学区居住,尤其重要。

好比孟母三迁,换邻居和换学区的概念差不多。我家在匹兹堡,也搬家三次了,每次搬家,所在的学区都会更好一点,毕竟是亚裔家庭,重视教育是传统。目前我家开车5分钟之内,有一所本地不错的公立小学,还有一所 私立学校。我的儿子在公立小学,女儿在私立中学。

我的儿子,姑且称他陈小二吧,今年5年级,去年和今年,也面临着我们为他选择学校的状况。

儿子去年是4年级,他在班级和年级里,学习成绩一直很好。一次家长会,老师给我们看了一个学校对部分学生的一个测评结果,说我家小二在同龄人中的能力,超过98.5%。我就问老师,这个小学一个年级80人,超过98%那不就是第一了吗?老师说也不是,因为这个第三方测试,样本数远超过本校学生,学校并不对本校学生做排名。总之孩子的学习不错。孩子一直在阅读快班,写作快班,和数学快班。当时他数学课和5年级的孩子一起上,课上很多问题都是他先答出来。

致陈于斯父母的一封信

作为亚洲虎爸,我首先想到的是,孩子学有余力,应该去更多挑战自己呀。现在公立学校里只能让他拔高一年,如果到了私立学校,就能拔高N年了。

于是我发了三封邮件,一个给班主任,我想咨询一下孩子能否跳级。一个是给女儿所在的私立学校初中招生主任,问如果下个学期,从公立小学4年级读完,直接跳级去私立学校读6年级如何。还有一封是给Brian,他经验丰富,对我家神童小二跳级,必定有妙计。

小二的班主任是个二十多年教龄,严格的老教师,她马上回复,说明早课前,7:00面谈。见面后,她指出,孩子虽然在成绩上比其他学生好,但是在成熟度,专注力方面,还需要发展。而且孩子直接跳级,可能会因为年龄小加上不适应,失去自信。

私立学校招生主任Gross先生也回信了,说欢迎陈家第二个学生对学校感兴趣。如果从公立转到私立,又要跳级,学业要求方面会很吃力。但是如果是不跳级,5年级进入私立,那么在小学只能读一年,要适应,然后又要换到私立初中,对孩子影响比较大,不如在本地公立小学读完5年级,然后来私立6年级。

Brian也回信了,说孩子在小学四年级,课程上的内容基本上是书上的知识点,这些不如他同同龄孩子一同成长重要,教育不能着急。

碰了三个大钉子,我的第一个五年级跳级计划就放弃了,回头想想,的确是有些狂妄。我虽然在外面是人称的专家,但是对于自己对孩子,还是要去问专家,和医生没法治自己家人的病一样。

虚心的人有福了

四年级学期结束的时候,数学快班有了新的评估,在5年级,学区所有四所小学快班的十几个学生,都由中学老师杜得乐博士上课。结果这位杜老师可是了不得,整个是个开挂的数学教育狂人,他为了让孩子们对数学有更多的兴趣,自己在YouTube 上开了个频道,用好多跑调的自编歌曲,教孩子们比例,分数运算,初级代数这些枯燥的数学概念。

因为是给四个学校的学生线上上课,所以每次课程,也都上传到YouTube,让学生可以回家再看。多说一句,如果哪位家长对本村小学数学5年级快班课程感兴趣,这个学期所有课程都公开,YouTube网址下面图里就有 (课程里举手最多的就是我家小二,哈哈)。

致陈于斯父母的一封信

有的视频点击,居然上千。

致陈于斯父母的一封信

我家儿子现在学数学,可有兴趣了,晚上回到家还要拉着我看他们上课的视频,看他积极发言的情况。

Care

这周一去学校开家长会,需要见儿子5年级的班主任Frank老师。我依然是说,希望能给孩子更多学业上的挑战。Frank老师说,这个方面,不必担忧。接着他马上谈到我家小二在学校做得一件事情,特别值得称赞。

班上有一个自闭症的同学,别的同学都不太搭理他,很多课也是单独和特殊教育的老师上。我家小二这几周来,每天都在 recess期间(长课间活动),和这个同学一起玩,而且他影响到很多其他同学,一起同这位自闭症同学玩,让他更快乐。而且每天都是这样。

Frank老师讲,这是很勇敢的行动,因为在5年级这个年龄阶段,个性和主见正在慢慢形成,很多学生都害怕被独立出来,让同学笑话。而同情心和领导力,很难灌输,要在适当的时机培养。Frank老师还和另一个四年级老师谈起此事,那个四年级老师说,小二真棒,她以前从来没有见过这个自闭症的同学这么的合群和高兴。

Frank老师说完,我也突然想起,上周学校的万圣节游行,我家儿子也是陪着这个自闭症同学在游行队伍里,当时还有他的好朋友在身边。

在一个多月之前,和儿子一起计划他的11岁生日聚会,谈到请谁时,我问他,之前,有一个小朋友请了全年级的同学,你去了,这次也请他来吧。他说,那个小朋友有自闭症,没人请他参加生日聚会。我一开始时以为儿子怕被大众孤立,结果到了第二天,儿子跟我说,还是只请他的几个好朋友吧,因为如果请了这个自闭症的同学,这个同学来了可能也不会觉得舒服。

后来,儿子和我聊及此事,原来他当时会和这个自闭症小朋友玩,就是缘起于此事。所以,老师和家长的鼓励和正确指导,对孩子成长非常重要。我们也很幸运,遇到Frank老师。

孩子能关心他人,关心弱者,而且能影响到其他学生一起加入,这是孩子实实在在的成长,我特别高兴,也和二位父母分享。这个同名校,快班,都不相干。而这些关爱他人的能力,以及成长的领导力,是我们作为家长最看重的。

致陈于斯父母的一封信

哈佛的『力挽狂澜』更新版,说到他们最重视学生的能力之一就是——Caring ,关心人的能力。(最后一句画蛇添足啦,主要是作为爸爸太高兴的缘故。这个方面,我在上月的一篇2018年美国招生大会文章里有详细讲到。)

我想说的是,在平常的公立学校,在平常的班级,孩子也能成长。即使没有去最好的学校,没有跳级,也不是世界末日。如果真是跳级了,学业上的确加快了一年,但是可能五年级得到的这些长进,就被错过了。

择校,择校!

四年级是否跳级,是可选的,但是今年秋天以后,孩子去哪里上初中的问题,就成为必答题了,不是跳级,而是5升6,正常的升学。

我家有两派意见,妈妈觉得,公立初中挺好,能同一起长大的小朋友在一起,而且也有好的老师。您可能不知道,美国好的公立学区,教书十几年的老师的工资,要比同样教龄私立学校的老师高一倍还多,所以公立学校吸引很多好的教师,优秀的教师也愿意留在公立学校专心教书。

美国的私立学校,不像国内重点中学,不是凭考试分数录取,而是要有钱。而且,公立初中,一点钱都不花,而私立中学,每年学费将近三万美元,到了高中,还要升到三万五。

我却觉得,就要去最好的学校,排名最高的,不是谁家孩子都能进的。私立学校对每个学生的关注更多。而且家长的使命就是给孩子的教育投资,不管是不是最好,贵了才会好,要排名最高的,this is a no-brainer,没有人不知道。目前,我们的确面临这样的选择,作为上海的家长,您对我家的择校,有什么建议呢?

都是家长,聊聊孩子的教育,聊聊父母的处境和选择,在交流中学习。唠叨了很多,希望能对二位和小于斯有所帮助。最后,祝快乐,学业进步,心想事成。

您诚挚的朋友,两个孩子的爸爸。

陈航

2018年11月6日

于美国全国教育顾问年会会场

(Pictures Credited to Google)

文:陈航

微信ID:陈航说留美