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【专家专栏】 UC申请 战即将开始,没点策略傍身怎么行

UC申请 战即将开始,没点策略傍身怎么行

加州大学(UC)的各大分校一直是同学和家长心中的“香饽饽”。除了小部分决意只去东部的同学之外,几乎每一位学生的选校列表里都会有一所加州大学。

作为世界上最好的公立大学系统, UC申请 不仅受中国留学生欢迎,对于美国本地居民也具有着极大的吸引力。伯克利分校(UC-Berkeley)、洛杉矶分校(UC-Los Angeles)及圣地亚哥分校(UC-San Diego)每年收到的申请信均在7万份左右(详细数据见图)。

UC申请

 

面对如此激烈的竞争,想要进入任意一所顶尖加州大学分校都是不容易的事。比如尤其喜欢录取“怪人”的UC-Berkeley分校,合格的申请者在高分高能之外可能还要“有个性”、“有突出特色”、“有令人眼前一亮的经历”。而UCLA这所偏爱“好学生”的学校,尽管对外公布的申请条件不算高,最终录取学生的硬性成绩条件都令人惊叹。

那么,在如此激烈的竞争下,怎样才能被这些UC顶尖分校录取呢?很多家长和同学认为直接申请是唯一能够进入加州大学的方式,但其实,同学们还可以选择从社区大学或者同系统其他分校转入顶尖分校,以避开申请竞争最激烈的“直升区”。下面,我们就来谈谈这两种申请策略及它们的适用范围。

 

一、优等生的残酷战场:直接申请

“硬碰硬”直接申请是最常见但也是风险最高的选项。2016年加州大学伯克利分校的本科录取率仅为17.5%,加州大学洛杉矶分校为18.0%。加大圣巴巴拉分校和加大圣地亚哥分校的本科录取率相对较高,但也只有35.9%。根据2016年数据而言,成功申请进入加大伯克利分校的学生,平均SAT分数为2093,平均GPA为3.91/4!对于国际生而言,除了高绩点和高SAT成绩之外,托福100+以上也几乎是默认条件。

本着对学生负责的心理,我们往往会推荐那些自身背景已经非常优秀的学生直接申请试一试。 优秀的背景意味着以下条件至少达到三项:1. 高GPA(3.85+)2. 高标准化考试成绩(TOFEL, 本科生SAT或ACT,研究生GMAT或GRE)3. 丰富的课外实践经历 4. 独特的个人经历或特长 5. 大牛推荐信。

 

对于有意直升的同学,以下两点需要注意到的方面:

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1、超高的分数和成绩并不是被录取的保障

对于直接申请的同学而言,首先要明白优秀的成绩只是你的“敲门砖”。很多时候,高GPA、高标准化成绩只是让你和其他成绩相当的申请者站在了同一条起跑线上。而这场比赛的最终胜出者,往往还拥有精彩的个人陈述及其他软性背景优势。高分不是录取的绝对保证,太过执着于高分而不断延后申请时间也是不聪明的行为。

2、个人陈述是打动招生官的关键

由于招生官无法从成绩单和简历上冷冰冰的文字中了解你究竟是个怎样的人,你能表现自己的唯一途径就是个人陈述!关于写个人陈述的要点,已经在之前讲过很多了,更有详细的PS参考文案点评,大家可以搜索留学君之前发表的文章作为参考(微信回复“个人陈述”看留学君的PS总结)。

 

二、普通学生的“迂回战术”:社区大学转学至UC顶尖名校

当“别人家的孩子”在直升战场上激烈竞争的时候,“普通学生”有没有可能进入UC顶尖分校学习呢?回答是,有,而且有很大可能。

在这里所说的“普通学生”主要指在背景方面比较普通或者有某一项弱势的学生,比如GPA一般、标准化成绩不够高、课外实践活动不够亮眼等。此类同学中其实不乏具有极强学习能力和发展潜力的学生,建议这类学生可以避开申请竞争激烈的“直升”区域,采用“迂回战术”,通过申请社区大学或者同系统但相对不太有名的分校,再转入UC顶尖名校。

 

社区大学转UC的好处在哪儿?

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社区大学转UC顶尖名校,是指学生前两年在社区大学就读,完成社大学业之后申请转入UC系统大学继续上大三、大四直至毕业,毕业后获转入大学的文凭和毕业证。(例如从社区大学转入UCLA就读经济学,毕业文凭为UCLA经济学学士文凭,与直升文凭相同。)

相比直升,社区大学转UC这条路最大的好处就是成功避开了竞争激烈区,并且占有了转入优势。为了保证转学率,越来越多的社区大学与众多四年制大学乃至名校签订了转学协议(transfer agreement)。其中,几乎所有UC系统分校都与当地社区大学签订了转学协议,并且承诺在录取时会优先考虑、且预留一部分名额给转学生。

除了高转学率,小班制教学、学费低廉等特色也是社大优势所在。近几年因政府预算大幅缩减,为缓解资金压力,加州大学的各大分校的学费,尤其是国际生的学费,都在逐年上涨。如果直升UC分校,本科四年花费巨大,而先就读两年学费低廉的社区大学会是更加经济的选择。

 

对于有意想要通过社区大学转学至UC的同学来说,一定要规划好申请时间,为转升做足准备。关于UC转学的具体安排规划,我们将会在下一篇专栏为大家进行详细讲解。

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