间隔年 (Gap Year)应该如何利用?到底要不要间隔年?

间隔年

间隔年 (Gap Year)这种方式被越来越多的学生选择,什么是大学的“ 间隔年 (Gap Year)”呢?

间隔年 ,就是在高中毕业以后,并非秋季直接入读大学,而是间隔一年,在第二年秋季再读大学。

先给大家讲一个有效利用间隔年的故事。

 

gap year

华裔女孩“间隔年”收获金钱与理想

一个美国长大的华裔女孩,被一所前50的美国大学录取了。她挺聪明,爱玩,但是不知道自己究竟要学什么专业。她的妈妈便建议她,你间隔一年吧,挣的工资都归你,只不过一定要去做服务行业。于是,女儿去“全食超市”应聘。这个全食超市,就是著名的Whole Foods,已经被亚马逊收购。

 

她被录用了。分到糕点部门工作,从最低级的扫地打杂做起。然后慢慢学着能做糕点。从一个富家女到一个超市里卖糕点的,孩子一开始很适应不了。有一次她实在受不了,自己跑到停车场大哭了一个小时,然后擦干眼泪,回到岗位,接着上班。

在工作进入正轨后,她干得很不错,得了两个季度的最佳员工奖。在年底,还被升职为部门的助理经理,Whole Foods 很想留用她。

 

这一年下来,她的收获很多,不仅自己买了辆二手车,而且还攒下了8000美元。可是在超市里,同事们的学历都不高,她看到了学历低的局限性。同时她更加认清了自己,第二年秋季一开学,就上大学读大一去了。
因为爱艺术和爱动手,大学中,她选择了建筑设计专业。要知道,在美国,好的建筑师虽然挣钱多,但是成为建筑师,入行非常不容易,新人的工作很难找。于是她在大学期间,从大二开始,就在各个地方实习,积累专业的经验。

 

在她大四下学期的时候,底特律的一个建筑事务所得到了一个很大的政府重建城区项目,因此需要扩招新人,但是竞争程度非常激烈,大概30个申请人录取一个。这个职位需要有活力的年轻设计师,而且因为是社区的建筑设计,不仅需要专业能力强,还需要沟通能力强。她去面试,半天时间不到,就和团队的人打成一片,人家请她吃午饭,她就在Facebook的朋友圈发了大家很高兴用餐的场面,宛如早已熟悉的团队聚餐。出身名校,专业对口,又成熟,能沟通,有活力,这个建筑事务所当场就录取她了。然后她一毕业,马上就高高兴兴参加工作去了。

 

孩子这么优秀,我问她成功的经验是什么。她回答我的第一原因就是,是因为高中和大学这一个间隔年,给她的帮助太大了。在待人接物方面,在对自我的认知方面,在专业方向方面,都有非常大的好处。这是一个美国学生的成功例子。

 

中国学生该怎样正确利用间隔年 (Gap Year)

现在中国的学生中,也有很多人选择间隔年。大陆学生选择间隔年,很多是为了录取到更好的大学,或者更好的专业。
选择间隔年在中国通常有两种情况,一种是已经有了大学的录取,要求延迟入学,间隔一年。另外一种,是没有大学的录取,比如高考后学生出国,可能要准备一年标准考试,或者是高考没有考好,去复读一年。这个基本上还是高中的延续,严格意义来讲,不算是传统的间隔年。

对于延迟入学的情况,很多学生的选择是通过一年的时间,继续增强自己的背景,然后重新申请大学,反正材料第一年申请的时候都有了,再次申请,不过是加上一些更强的材料。

 

如果申请到更好的大学,就去读更好的大学。如果申请到同等或者不如原来录取的大学,那么就当是白申请好了,也没有损失。所以,对于有美国大学录取通知书,而选择间隔年 (Gap Year)的同学,是没有向下的风险,而只有向上的好处的。

 

那么,在间隔年 (Gap Year)期间要注意什么呢?

第一点要注意的是,之所以有间隔年,是为了更好地为大学做准备。如果偏离了这个目标,天天去网吧打游戏,把英文、知识都忘掉了,无端荒废了一年,那么不是成熟度更高,而是更低了。这样不可取。
第二点要注意的是,一定要得到大学的书面许可,可以延迟一年入学。除非是位置特别紧张的常青藤和前20名的大学,一般的大学,都会允许学生间隔一年。如果在申请的时候好好沟通,告知学校自己间隔年期间的计划,学校会更加高兴。间隔年,也有的学生是在开学之后申请的,如果属于这个情况,一定要搞清楚学费是否可以转移到第二年。否则会造成经济损失。

 

再有一个重要的问题是,间隔年中能做什么?

首先,可以做和未来专业相关的深入活动,比如理工科的做科研,文科的做慈善和义工,这些背景提升的活动,一般来说,专业的目标性越强,录取的机会越大。
在申请的时候,因为时间充裕,又有保底的录取,所以可以从容申请,也可以申请奖学金,甚至同一所大学的不同项奖学金。近几年,我们就安排的很多同学在间隔年中,到梦想的大学去做短期学习和参加活动,不仅能亲身体验理想学校的真实环境,还可以获得和学校的老师们或者学长学姐们接触的机会,甚至能够得到本校教授的推荐信。这对申请大学是非常重要的。

有一点一定要注意,如果是拿学生签证进美国的,间隔年中是不能合法在美国滞留的,除非到另外一所大学,当全时学生。更不能在美国打工。

一般情况来讲,间隔一年,都是有利的。道理很简单,学生年龄大一岁,就更加成熟一些。

美国学校普遍支持学生选择“间隔年”

间隔年这么好,为什么不是每人都采用这个方案呢?首先,在中国,很多的学生和家长,都希望孩子能早读完书,早毕业。尤其是到美国留学的学生,早毕业一年,能早找到工作,早挣钱。多出的一年,不仅有花销,还耽误了挣钱,里外里差了5、6万美元。

 

另外一个原因,想要利用好间隔年,一般需要了解美国教育的体系,要有全面且专业的规划,才能不让这一年的时间白白浪费。这样的专家不太好找,所以很多学生和家长,自然就选择省事的,直接入读大一得了。总之,作为美国的大学来讲,一般都是欢迎学生做间隔年的。美国的很多大学,还专门为间隔年的学生设立项目,比如加大伯克利分校,就有为期一个或者两个学期的校园间隔年项目,欢迎全球各地的学生在加大伯克利度过间隔年。

 

事实上,美国学校最关心的一个指标,是学生的大学成熟度(College Readiness),如果学生在学业,生活,心理方面不适应大学,可能会被劝退,这样会直接影响大学毕业率和学生保有率。学生失败,是大学最不愿意看到的。所以,为了学生有更多的大学成熟度,大学一般都会支持学生参与间隔年。

(Pictures Credited to Google)文:陈航

微信ID:陈航说留美

美国专家
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