Posts

标化考试 一锅烩,哪个才是你的菜?

标化考试 一锅烩,哪个才是你的菜?

Olivia Yang

美高群的家长们大家好,我是厚仁教育的Olivia杨老师。我从事教育留学行业已经很多年了,尤其是非常着重于低龄留学,并且也亲自去走访了很多学校,跟许多招生官都聊过中国孩子的申请策略,每年都会帮助很多孩子申请到心仪的美国高中。今天呢,我要来为大家讲一讲我们留学美国所需要的各种 标化考试 。

 

托福SAT有啥区别?

标化考试很多很多,有的连名字都没听说过。大体上,比较常见的美高标准化考试分为两大块:语言测试和知识测试。语言测试包括托福、雅思、PTE、小托福、iTEP、和SLEP;知识测试包括SAT、ACT、SSAT、和ISEE。语言测试重点偏向于孩子的英语运用能力,所以考试内容覆盖面和难度相对小一些;而知识测试重点则在知识储藏量和学习能力上,所以内容也相对宽泛深入的多,上到天文地理,下到刨坟盗墓,什么都考,而且考得挺深。

那我们今天就来讲讲咱们孩子出国到底应该考哪种考试,省得咱们在准备出国的时候面对一堆考试都晕菜了。

 

总体来说,对于国际生,几乎所有学校都要语言成绩,而且学校越好,就越可能要SSAT、ISEE这种知识测试的成绩。这也是非常合理的,毕竟好学校的学习强度和难度要高一些,学生没有经过SSAT的选拔,入学后很有可能会跟不上。所以那些想要冲击好学校的家长和孩子,要提前做好准备。

这里要单独提一句,西雅图的学校,无论好坏,几乎都要求SSAT或者ISEE,这也是我并不推荐到西雅图读高中的原因。申请难度比较大,不值当,有那个时间不如好好准备托福,申请其他地方更好的学校。但是如果想低龄入学社区大学,西雅图是不错的选择,今天咱们不讲这个,这个是厚仁另外的项目。

 

咱们先来说说所有学校都要的语言考试。常见的语言考试有托福、雅思、小托福、PTE、iTEP、和SLEP。

iTEP是什么?

在这里先给大家普及一下iTEP是什么:iTEP学名International Test of English Proficiency(国际英语水平测试),俗称快托福,是这两年新兴的一种语言测试。顾名思义,相对托福和小托福考试,iTEP难度小时间短出分快,比较适合于着手准备出国较晚或者基础比较差的孩子。到目前为止,接受iTEP的学校全美国有100多所,因为这个考试比较平易近人,所以这个数字还会不断增加,在不远的将来应该会超过小托福。

然后PTE又是什么呢?

如果说iTEP是为高中生设计的快托福,那么PTE就是给大学生用的快托福。两个考试兼有考试时间短、出分快速的特点;但是由于PTE针对大学生,所以考试包括了口语和写作,美国高中对于这个考试的认可度也不高。

 

那么我们说回来,所有这些语言考试,每种考试的考试形式、难度、接受范围和认可度都不一样。 难度从大体上说,托福约等于雅思,最难;其次是PTE;再次是小托福,稍难于iTEP;最后SLEP最水。所有学校都接受托福,就算是官网上说我们要看的是SLEP,他们也是接受托福的。但是如果学校说我们要托福,那就是实打实的只要托福。如果孩子小,还有可能去跟学校抱大腿求求人家说说好话,看看能不能用小托福,除此之外没得商量。

难度(认可度):托福=雅思>PTE>小托福>iTep=Slep

 

好学校愿意要托福,难度最大的考试嘛;依此类推,水校或者一些机构签约合作的好学校可以接受SLEP,让孩子们免收托福之苦。那么我们现在来看看,这些考试具体有哪些区别,先给大家上个表格:

标化考试

标化考试

这个表格上,小托福的考试时间为两小时。

我们也可以看出来,托福对于高中生来说是很困难很坑人的。时间长、难度大、价格贵、水平过高。学校生怕你听不懂课,用这么难的考试来考你,有一种矫枉过正的感觉。

 

举个例子,当年我第一次考托福是大学毕业,那个时间段的考生经过中考、高考、大学期末考试刷夜,应该是考试能力最强的时候。但是,由于托福时间太长,最后写作的时候我竟然睡着了。虽然很少人像我这么爱睡觉,但是一场托福考下来真的是身心俱疲,尤其是那些九年级、十年级的孩子。托福本身是给成人设置的考试,孩子比较活分耐力不够,会大大影响考试成绩的。再者说,托福的考试内容有时候太难了。那么紧张的考试,孩子不仅要考英语,有的时候还要现学知识考物理考化学,很分心。让一个根本不懂牛顿定律的孩子去阅读宇宙黑洞英语文章是不科学的。

 

那么托福到底有没有优势呢,绝对是有的。首先,对于高中申请,一个托福可以走遍天下,选校就方便多了,放肆选,随便选。其次,考托福对于以后的大学申请很有帮助,长远看,托福是比较好的选择。

这话怎么讲呢,相信很多考过托福的人都有感觉,多考几次,哪怕中间没有怎么复习,成绩都会有不小的上升。这就是孩子熟悉了托福考试的节奏和题型。高中时期多考几次,以后申请大学,少考几次就能达到理想分数。节省下来的时间可以用在SAT和其他材料上。而且毕竟大学申请只接受托福,这个老大难是避不开的。

所以我这里给大家的建议是,虽然很难,但是综合考虑下来,只要时间来得及咱们就考托福,就算最后成绩低也没事,成绩低有成绩低的学校,但是不考托福可能成绩低的学校都去不了。

这两年,高中托福要求越来越高,很多顶尖学校托福也要求在100分以上,跟好大学没什么区别。孩子真的是要吃点苦,路漫漫其修远兮嘛,大家加油。不过,话说回来,再苦也苦不过中考高考,咱们相对还是很有优势的。再提一句,托福和雅思同理,稍稍复杂于PTE,考哪个都行。以前是美国认托福,英联邦认雅思,现在基本上可以混着来。

 

我们现在来说另外一种考试:小托福。小托福一般适用于初中升高中,高中转学就不太好用了。如果学校没有明确要求说一定一定要小托福,那就不要考。这个考试比较鸡肋,难度不小作用不大,时间花出去性价比太低,还不如努一把劲考个托福。

 

SLEP是我们这次所介绍考试中最轻松的,如果实在是时间来不及了,或者实在是英语太差,托福成绩都不好意思拿出来,这个考试在申请的时候可以救人一命,至少有个语言成绩,让咱们还不至于去太差的学校。除此之外,这个考试的方式比较随意,时间地点都是不固定的,比较容易考出高分。但是缺点也显而易见,现在接受SLEP的学校越来越少,这个考试以后会被逐步撤销。美国学校也知道SLEP水,考试成绩的说服力比较低。比如我拿着同等成绩的小托福和slep去申请,那学校肯定要小托福。

 

最后,iTEP是比较适中的一种考试,考试方便,水平适中,价格便宜。最重要的是,对于初中申请高中,普通iTEP考试就足以应付了,这就意味着只考阅读和听力,不像其他考试要求口语和写作,短时间提分非常容易。但是缺点就是认可度不高,新型考试还要过几年才能被学校们广泛认可,所以如果您的孩子现在是五年级六年级,可以关注一下这个考试。

 

所以对于语言考试,总结起来:先考虑托福,考不了的话,学校可以接受iTEP就考iTEP,不接受的再考虑小托福。SLEP是实在没办法的选择。我这里给大家做了一个大致的分类,多少分的托福可以上什么样的学校。根据我们的申请经验,顶尖学校要求95-100以上,优等学校,SAT平均分1900左右,托福要求80以上;中等学校,SAT 1700-1800,托福至少要求60以上;SAT 1600左右的只要有成绩就可以,再差的学校可能就不要托福了。

 

那么如果考的是别的考试,孩子大概能报一个什么样的学校呢,我们以托福为中位线给大家解释一下,先给大家看个对照表:

标化考试这个表怎么看呢?举个例子,我们看托福,如果你考了85分,那么你就相当于可以报考小托福要求低于700分的学校。也就是说71%的托福成绩相当于77%的小托福成绩。由此可见,小托福要考高才管用,性价比比较低。那么85分的托福又相当于3.9的iTEP,3.9这个成绩在iTEP里面已经算是比较低的了,很容易考到,至少比托福考到85要容易多了。就相当于,你拿着一个明明可能只值托福50分的成绩,去申请了一个值托福85分的学校,再加上这个考试不考口语,考试形式简单轻松,比较容易快速拿高分,所以用托福申请在数据上是败给iTep的。

当然这只是大概的核算,没有标准的成绩转换。但是根据我们的经验,最不值钱的考试是小托福,费了半天劲考了一个高分,合成托福成绩其实并没有多高;然后是托福。最值钱的是iTEP,考一点分就可以当高分托福来用。当然,前提是学校认可这个考试。所以咱们选学校之前,一定要看清楚要求,有小托福的尽量避开。

性价比:iTep>托福=雅思=PTE>小托福

 

下面我们来说一说知识测试

一般情况下,好的学校会要求新生就参加SSAT或者ISEE考试,而大多数学校则会在接受转学生的时候要求SSAT或者ISEE,或者至少要一个相对高一些的托福成绩。由于高中申请比较常用的是SSAT和ISEE,咱们今天就着重讲这两个考试。而SAT和ACT,就跟托福一样,是申请大学用的,考过以后对于高中申请是走遍天下无敌手,如果有精力可以考。

 

ISEE是个啥?

SSAT它进入中国的时间比较早,大概有将近十年的时间,因此中国的考生包括家长其实对这门考试相对来说还是比较熟悉的。那ISEE,其实我们之前几年也没有对它给予过多的关注,但是最近我们开始发现很多的学校都要求ISEE考试的成绩,而且家长也会主动来问我们关于这个考试的情况。那么我们在经过了大量的调研之后发现,ISEE考试和SSAT考试从本质上来说其实是非常类似的,它们都是美国私立中学会选择一个入学考试,但是细节上还是有很大的不同的。

首先,ISEE考试的内容它更偏重数理方面,也就是说它数学部分所占到的分数相对会大一些,而且它的词汇考察是在一个有语境条件下进行的,也就是说题目给你一个语境,然后让你去选择这个单词的意思。而SSAT考试词汇部分的考察则是跳出一个语境,让孩子生选,所以它相对来说对学生的要求会更高。也就是说词汇部分ISEE会比SSAT要简单。数学难,英语简单,就凭这两个特点就可以说,ISEE比较适合中国孩子。

我带了几个两种考试都考过的学生后,发现了一个很奇怪的现象,就是同一个学生,ISEE普遍比SSAT考得好。那么其实这是两种考试的分数标准不一样造成的。SSAT采取的是答错题倒扣分的形式,这道题答错了要倒扣四分之一的分数,而他不答这道题他其实是不扣分也不加分的。那么考生在做选择的时候,其实内心会比较纠结,这一笔下去说不定就跟理想学校失之交臂了,说不定明明这道题能答对能拿到分也空下了。再加上考试的时候这点心思全用在考虑答还是不答上,而不是用在能不能答对上,这样考试真的比较分心。

救星来了,ISEE考试和我们大部分考试一样,他不会倒扣分,遇见不会的就蒙,总有一定几率是蒙对的,蒙圈了呢也没关系,不扣分。而且学生在考试的时候重点会放在检查对的答案,而不是纠结要不要擦掉错的答案,正确率不一定高,但是得分率会比较高。好的,我们现在知道ISEE对于咱们其实比较有优势。那么我们拿着ISEE去跟别的没有听过我们讲座的小孩,他们考的SSAT去竞争,不是要气死他们的节奏吗。

但是,ISEE也不是完美的,SSAT考试一年在中国大陆有五次,在海外还有很多很多,那学生可以在这个阶段反复地刷分,也就是说他可能考两到三次考试,然后提交他最好的一次成绩。但ISEE在一个申请季度只能考一次,所以它不太有利于一些喜欢刷分的学生,需要咱们孩子准备万全一击即中。

当然,考SSAT的孩子也不用担心文科部分太难,毕竟这是一项给包括美国在内的所有学生的考试。并且大家也知道,美国基础教育的理科难度并不高,所以整个SSAT考试虽说有一定难度,但对中国学生来说并不算难。而对于文科比较好的学生来说,参加SSAT考试显然更有优势。改革后的SSAT新增创造性作文,词汇方面难度也有提高,对一些英语能力比较突出的学生来说,选择这项考试更有竞争力。

ISEE 数学难,英语简单,得分率高,不可以刷分

 

所以综合来讲,这两个考试其实是各有利弊,但我们更推荐孩子去选择ISEE。如果担心孩子准备不充足,那咱们完全可以先考两次SSAT练练手;或者如果ISEE出成绩了没考好,再拿SSAT补救。但最最核心的一点是孩子和家长一定要根据他所申请的学校的录取标准来选择适合的考试

 

这里稍微提一句SAT和ACT的区别,如果有孩子在考这两个考试可以用作参考。这两个考试其实是考大学用的,最大的区别在于考试内容。SAT考的跟高中在校学的内容没有很大关系,考试覆盖面远大于课本知识,所以复习起来很麻烦,适合学神。而ACT则是加强版的高考,内容与课本更加相关,只是难度比平时学的大,适合学霸。一个是横向的,一个是纵向的,就这么简单。

 

还有一点想要给大家讲一讲,就是,如果咱家孩子真的考试达不到要求怎么办?其实,美国高中申请和大学申请很不一样,高中申请,三分之一看学生数据,三分之一看老师辅导,还有三分之一看申请老师去跟学校抱大腿

 

举例来说,我以前有一个学生小A申请Ribet,这个学校在洛杉矶地区私立学校中排名第十,要求非常高,但是小A本身没有托福,没有SSAT,在美国一个很水的学校读书,GPA只有2.5,大概是74分左右的平均分。按照这样的标准,这个孩子是无论如何都不可能上得了Ribet的,连面试都拿不到。但是通过我们跟学校的交涉,拿孩子的优点去跟学校晓之以情动之以理,给孩子进行了长达五个小时的面试辅导,还跑去学校跟招生办的老师唠家常交朋友,最终居然就把小A送进了这所牛校。

 

这样的例子在厚仁还有很多,数据很差但是被好学校录取这种事情经常发生。虽然通过我们会有捷径可走,但是我们还是鼓励大家把该准备的准备好,毕竟孩子的硬实力才是真实力。大家在选择标化考试的时候,也一定要结合自身情况和学校要求综合考虑,有任何问题也欢迎咨询厚仁教育的专家老师,我们一定尽全力辅助孩子的申请。我们在美国帮你,我们在美国等你。

 

好了,今天我们的美高标化考试讲座到这里基本就结束了,如果有任何疑问欢迎提问,我一定尽我所能。

 

解密 美高体系 解答选校疑难

解密 美高体系 解答选校疑难

 

大家好,首先做个自我介绍。我叫薛杉,厚仁首席申请顾问,毕业于匹兹堡大学教育学院,教育学硕士,从事教育留学行业 已经很多年了。最开始时呢 我主要做的事美国本科申请工作,学生有申请到加州大学伯克利分校啊(UC Berkeley),帕森斯设计学院啊(Parson、罗格斯大学啊 等等等等。近两年,重点关注低龄留学生,走访了很多美国高中,每年也会亲自负责部分 美高 学生的辅导和申请。

今天主要讲的内容是高中选校。最近两年我接触到的咨询和申请中,高中生越来越多,一般高中生家长经常会问我到我以下这些问题:

  1. 高中选校看什么标准?

    1)排名和评分

    2SAT平均分

    3AP课程

    4)课外活动和选修课

  1. 公立好还是私立好?
  2. 走读好还是寄宿好?
  3. 是否要考虑教会学校?教会学校会对孩子有什么影响?
  4. 美国军校高中、艺术高中是什么学校?

包括在我们的家长群里,也经常会跟大家分享一些学校的介绍信息。那么这么多的学校信息,家长朋友们应该怎么看,怎么选,到底送孩子去哪所学校呢? 我们今天就先来讲一下高中选校的标准。

  1. 高中选校看什么标准呢?

1)排名和评分

首先,比较直接的,同时也是中国学生和家长特别关心的一个标准:排名!

但是提醒大家一下,排名可以是一个参考,但是千万不要太纠结于排名。有哪些可以参考的呢?比如 Niche 比如Zillow 又比如 US News 这些都是可以参考的。

  1. Niche (NICHE) 这个网站的样子如图所示:

美高系统

这个网站会给每个学校打一个分数,分成ABC等级,点击进入以后,也有学校的具体情况,如师生比、SAT分数等、其他反应教学质量的分数、学生群体的多元性等等。

  1. Zillow网站是给学校打分,满分10分。如图所示:

美高系统

Zillow网站其实是买房用的,但是为什么会有学校分数呢?就是因为美国人买房子和咱们中国人一样,学区是很重要的标准。可以在这个网站上看到从红色到绿色,越绿的就代表分数越高的学校。从这个图上大家也可以看到,其实在美国最好的学校一般都分布在近郊。对于公立学校,如果说这个区是很好的区,大家收入水平都很高,基本上学校就很好了。比如说这个图上的黎巴嫩山高中,10分,是当地非常好的公立高中。

排名只是一个参考,不要太纠结于排名。因为经常出现的情况是:一个学校在这个排名中在前面,而在另外一个排名中又跑到后面了。拿大学来举个例子,比如说USNews 美国大学排名,中国人都会盯着前100、前50的学校,但是可能你今天决定去的这一所学校排名七、八十。 等你毕业的时候,排名就掉到130开外了,或者等你毕业的时候提升三、四十名也有可能。比如说 UC Riverside 每年都在掉排名,从来都没停过。再比如说我们有一个同事,之前放弃了University of Massachusetts Amherst(马萨诸塞大学阿默斯特分校)去了Duquesne University(杜肯大学),就是因为当时的排名杜肯大学是在前面的,但是现在这两个学校的排名又反过来了。现在她中午吃饭都会跟我们抱怨当时只看了排名 没好好选学校,放弃了麻省大学这样的好学校,非常地可惜。

大学尚且如此,高中就更加不用太过于在乎排名了。绝大部分美国高中学校连他们自己都根本不知道 Niche这个高中评分网站是干什么的。他们就是好好教书,好好关心自己学生的成长,根本不关心咱们在盯着的排名和分数。

还有一位家长来我们办公室,跟我聊起学校的时候,拿手机截屏给我看,她说:“你看这个学校的评价不好,还有这个学校只能搜到一条评论”。我一看这不是Yelp么! 她给我看的Yelp网站是一个类似于咱们中国的大众点评网,上面最多的是各种吃饭的餐馆。这家长可能是中午吃饭搜饭馆儿的时候 顺便在上面搜了一下学校吧。 咱们就不要看这种网站对学校的评价了,还是看一下比较靠谱的参考标准吧。

2SAT平均分

接下来,第二个鉴别高中的标准:SAT平均分

其实大家在看到SAT这个分数的时候,可以将其作为一个评判学校好坏的标准,但是同样,千万别太认真!为什么呢?因为这个分数并不能很完全地、很客观地反映学生的水平。很多时候学生自己考完SAT 并不会报给学校分数,或者太差学生自己不好意思说的,那学校也不会强求学生必须报这个分。所以说这个学校平均分是1800还是1900,可能其实并没有多大差别。

下面是一些 大学录取学生的SAT平均分,可以给大家一个参考,

美高系统

如果要上常春藤名校,那么SAT要有2100~2200比较好,  我们之前有学生SAT2100多,申请到的是UCLA 加州大学洛杉矶分校、UCSD加州大学圣地亚哥分校和BU波士顿大学。因为大部分美国人并没有上常春藤这样执着的梦想,他们没有中国人高考千军万马过独木桥的感觉,不上常春藤,去家门口的州立大学 对他们来说也挺好的。所以他们会觉得1800分就够了,也不会再拼命学,去提高这个SAT分数。因此可以看到学校如果SAT1900以上了,可以说已经是很不错的学校了。

说到分数,还有一种类型的学校,它的特点是学生分数普遍很高。

比如加州最好的学校全在湾区,伯克利附近。比如美国印第安高中,旧金山的洛威尔高中。这两个学校少数裔高达80%甚至90%多,其中亚裔学生占绝大多数。其实学校并不见得有多好多好, 但是中国学生多,学生都特别擅长考试。如果您喜欢这样的学校,也是有一些可以选择的。

甚至有的学校他们非常清楚地知道中国学生和家长要什么,加州尔湾(Irvine)地区的太平洋学院,他们为了把您的孩子送到名校,愿意帮孩子免费补课,学校走廊里挂满了历届毕业生的名校录取的辉煌成绩。当然这肯定跟国内高考还是差很多的,但是学校目标很明确。不同于其它类型的美国高中,其他学校的目标可能是培养全面发展、各方面素质、某个特长等,但是这个太平洋高中的目标就是把学生送去好大学。

这就是评判学校时的第二个参考因素:SAT的平均分。另外还有学校有ACT平均分、AP课程平均分,这些都是有参考价值的。

3 AP课程的开设

第三,AP课程的开设。其实一个学校有十几门AP课程就很不错了。如果是公立学校的话,可能会更多一些。再多了学生也修不了,老师也不建议学生修太多AP课。因为这种课会难一些,修太多学生跟不上的话,会拖累到整体的成绩,并且会影响申请大学。如果你只修一两门、两三门AP课,分数也不错,那么这几门课的成绩已经足以向大学表明,这个学生已经具备了大学课程的学习能力。

4)课外活动和选修课

一般的学校都有很多社团活动和选修课了,合唱团、陶瓷课、玻璃制作、电影制作 、橄榄球、棒球、冰球、篮球等体育运动俱乐部,其实不会有太大的差距。学校的学生越多,课外活动、俱乐部就越多,公立学校在这个地方就有优势。有一些相对贵族的私立学校还有马术、皮划艇等等。比如WTWinchester Thurston School),有一节课是教高中学生做手机上的App,感觉非常高大上。

那么以上四点就是主要的高中选校参考标准了。

总体来说,申请要求比较多的学校相对好,包括托福要求、SSAT要求、 小托福要求。因为学校好而申请的人多,竞争激烈,所以录取要求自然就多。但是!并不是说这些要求低的学校就不好了!并非这样的,为什么?因为有的好学校可能还没有开始或者刚刚开始进入中国市场,没有被推广过,那么他的入学标准不会很高,因为申请的人不是那么多。就像是WTWinchester Thurston School)和Sewickley Eden Christian Academy这种学校,也是精英私立学校,SAT成绩2000左右,AP课程很多,学校评分也非常高。

但是因为他们不缺生源,也不热衷于开发中国市场,暂时还没有在中国猛推。因为我们厚仁就在美国,所以会主动去认识这种隐藏的好学校,并且推荐给大家。现在要申请到这样的好学校,学生不用非常辛苦地准备考试,学校有一个托福建议分数,但是也不是硬性要求的。虽然之后再过两年有可能因为申请人多了,托福和SSAT也有可能就变成强制要求了,但是现在可以说,录取主要是看面试。基本上是越早申请,录取的机会就越大一些,后面到了来年开春没有名额的时候,学校会用分数挡一下。

有了这些选校标准,家长可能还是会有些疑问,到底是读公立还是私立,读走读还是寄宿,接下来,我就为大家一一解答这些常见困惑。

  1. 公立好还是私立好?

   中国家长最熟悉的是私立走读和私立寄宿学校,一般对公立高中并不是特别了解。有人可能听说过“公立学校一般不收国际学生”,其实并不是这样的。很多公立学校是可以收国际学生的,但是只能读一年,一年后学生需要转学到其他学校。虽然时间上有一个限制,但是还是有很多中国家庭很开心地选择送孩子来读了公立。理由肯定是公立高中有很多自己的优势:

   

1、第一个优势——硬件设施强

公立高中的经费由政府资助,学校的硬件一般都非常好,学校规模很大一般有几千名学生,教师和教职人员配备充足,学校课程体系丰富(例如我们微信家长群里之前有请来做讲座的Mt Lebanon 黎巴嫩山高中。

美高系统

这个学校在Zillow上的评分是10分;USNews上面宾州排名第10;Niche评分 A+;SAT平均分1900 ,AP课程23门,1-12年纪一共有5,300学生,高中9-12年纪有不到两千学生。因为学生多、师资力量雄厚,社团非常多。我们有个今年刚来这里的小姑娘, 已经参加了不少的活动,跟我们的学术辅导老师聊天的时候,就说到自己已经参加了啦啦队,每周好几次训练,参加橄榄球赛表演选拔,偶尔也会帮运动员计一下跑步时间。这小姑娘因为这学期刚来,英语还不是特别好,但是说到参加了很多活动,她还是很开心的。

另外,公立学校的硬件条件到底有多好?举一个例子:就在前天晚上,有另一名这个学校的男学生给我们老师打电话,很激动地说:“我明天要用3D打印机了!特别兴奋!”。他所在的公立高中有很多3D打印机,是那种整排整排的。这是一般私立中学绝对不可能有的规模。

   2、第二个优势——学术上相对容易拿高分。

这个对于升大学来说,是非常非常重要的。公立学校不会像有些私立学校那样,在给分数的时候,卡得那么严苛。比如黎巴嫩山高中的最低成绩只有E 没有F,分数只要上90就是A, 不分+—。但是另外一所附近的私立男校,好像是94分才是A-。所以公立学校GPA要求相对松,对于中国学生来说,申请大学是极大的优势。

平时成绩容易拿高分,也就有更多时间去准备SAT和托福了。我们一般的学生在公立高中都可以拿到3.7以上的GPA。去年还有学生拿到4.2的GPA(4.0一般就是满分了,但高中生拿到4.0以上还是非常有可能的。因为AP课和Honor课会有机会拿到更高的附加分)。对于申请排名前100的大学。单从GPA来看,3.7肯定是够了,当然也要综合看其他因素了。

  3、第三个优势——学费低。

公立学校的学费一般都在一万五到一万八之间,私立的一般是越好就越贵了,当然也有很贵但是不太好的。三万左右是比较普遍的,大城市也会相对贵一些。例如下图中有几个学校的学费对照表。

美高系统

是不是说学费低一定就不好?肯定不是的。其实,虽然公立学校收费低,但是就学生人均占有资源而言,政府在公立学校上的投入比私立学校多,私立学校的学费只抵得上政府在公立学校学生身上投入的三分之一到二分之一。当然,私立学校还有其它的赞助和资金来源。

   4、 第四个优势—录取容易

因为公立学校还没有被广泛地推广到中国市场,所以现在这个阶段也还没有很多人申请。一般对SAT和托福成绩没有硬性要求。所以申请者竞争小,容易被录取。而且他们的理念是服务社区,不会说有特别高的录取要求。

下图就是咱们说的四点公立高中的优势:

美高系统

总体来讲呢,公立学校占美国总学校数的70%,全美公立学校里的学生总数占整个美国高中生的90%,也就是说公立学校在美国是非常主流的。

说完公立,咱们再来看一下私立学校:

私立学校的质量是参差不齐的。优质私立学校走的是“小而精”的办学路线。班级规模小,老师对个人的关注度高。花钱上私立学校的美国人家里条件肯定都是很不错的。 小有小的好处,比如说咱们辰辰老师之前讲过的加州的撒切尔高中,贵族精英学校,共240人,学校开设马术课,学生每人都会认领一匹马,平时照顾它 给他洗澡刷毛喂食。这在上千人的公立学校是也是不可能发生的了。所以,优质的私立学校,云集一流的生源,一流的师资队伍和提供一流的教学质量。

当然我刚才说到的都是优质的私立学校,也存在比较差的私立学校。

对于公立校来说,只要这个地区好,居民收入高,这个学校基本上就可以和好学校画上等号。但是对于私立学校来说呢,学费贵不等于一定好,这个还是要擦亮眼睛,好好甄别甄别。

虽然从表面上看优质的私立学校的学生考试成绩总体高于公立学校,但具体落实到“你的”孩子身上时,家长和孩子都要考虑许多综合因素才能做出合乎自己需要的判断。比如你可以思考一下,自己孩子是不是够独立,是否需要私校中老师特别“关爱”,您的孩子是否适合生活在富家孩子的俱乐部,炫富、攀比现象会不会对他有影响,这对于孩子的心理发展的影响也不可忽视。

  1. 走读好还是寄宿好?

如果选择寄宿学校呢,需要看一下两个因素:第一,国际学生是不是和当地学生混住;第二,管理体制是否完善。因为之前有学生找到我们做高中转学,她找到我们的时候已经在美国一所寄宿学校学习了。但是是中国学生众多的寄宿学校。小姑娘本来设想来到美国后开始全新的留学生活,却没想到落到了国际生占到90%的学校,住宿也完全都是中国学生,她还戏称自己学校是“中国学生集中营”。另外还有一个男生在寄宿学校,虽然和当地学生住一起,但是由于管理体系不够完善,经常受到宿管的不公平待遇,比如他的室友在打游戏很吵,但是他要睡觉了,然后跑去告诉宿管后,宿管并没有处理。他心理上受不了,甚至觉得受到了种族歧视。总之呢,如果寄宿学校能够解决这两个问题,和当地学生混住并且有完善的管理体制,那应该还是比较好的寄宿学校了,当然也要看学校学术方面的成绩。

相对于寄宿学校,走读学校的优势是在于能够融入到美国住家。有了好的英文环境,语言提高了,到学校也会各方面都很自信。同时,有的孩子在成长叛逆期,负责的住家可以起到一定的管教作用,同时小孩子也会感到家庭的温暖。

美高系统

上图是我们一个学生和住家的照片,这个女生和住家关系很好,平时也参加住家的各种活动,比如万圣节的去小区要糖,周末在住家院子里开Party吃烧烤。这个妈妈也特别关心孩子的学习和生活,还开玩笑说要认她当女儿。另外,我们有个同事,之前上学的时候也是住寄宿家庭,这么多年过去了和住家关系还关系特别好,一直保持联系,前段时间还专门飞回去参加住家女儿的婚礼呢。

  1. 是否要考虑教会学校?教会学校会对孩子有什么影响?

另外,有很多家长会对教会学校比较排斥。大部分是不想让孩子在人生观世界观形成的重要时期,受教会影响,或者是因为其他原因。

曾经有一个家长 在孩子申请的时候提出的要求是不去教会学校,原因是今后要回国发展,不想档案留底是在教会学校上过学,可能要在准备政界发展。这个问题,我当时还真问过薛涌老师,他也没有直接回答我,原因是这个问题他说了不算,国内说了算,他让我去问习大大。

在美国呢,不管是高中还是大学,太多太多都是由教会创办的,他们都和宗教有着千丝万缕的联系,比如最著名的哈弗、耶鲁、康奈尔,最早都是由教会创办的,哈佛自己有最好的神学院。

除了家长不希望孩子受到宗教信仰的影响,不希望孩子的意识形态和自己走太远之外,也有学生曾经跟我抱怨过,觉得学习圣经课时浪费时间,而且圣经课学起来不容易,所以也有拉低GPA的可能。

上了教会学校,也不意味着就会被转化、被洗脑为基督教徒,圣经课可以作为学习美国历史和社会文化的一个途径。

而且,其实很多教会学校老师是非常热情、非常负责任的。他们会特别关心每一个孩子的学习情况、生活情况。甚至教会学校的老师,可以叫出全校所有学生的名字。有一种感觉就是:来到教会学校,老师们会把你捧在手心里的感觉,让学生感到家一般的感觉温暖。

5.美国军校高中、艺术高中是什么学校?

下面介绍两种比较“另类”的学校:

第一种 艺术类高中

之前有家长 来咨询过费城的柯蒂斯音乐学院(The Curtis Institute of Music),其实这个学校并不是一个广泛意义上适合申请的学校,而是专门培养艺术家的,比如大家比较熟悉的朗朗,还有最近比较红的欧阳娜娜都是这学校的校友。但是,就算你拿过在全国比赛拿第一名,柯蒂斯也不一定会录取你。所以这个学校并不适用于绝大部分音乐特长学生申请。

那么什么样的学校适合呢?其实可以选择有艺术项目的综合性高中。就是这个学校是综合性高中,提供所有高中学生应该上的课程,同时又比一般高中多出很多特色的艺术课程。

比如加州Ribet Academy 瑞贝特学院

美高系统

他们学校开设了很多艺术类的课程,比如“表演艺术、音乐鉴赏、管弦乐、舞蹈、戏剧、视觉艺术“等等

一般艺术类高中的文化课是很差的,但是这个学校在洛杉矶的排名是Top5,加州第17 。SAT 1990,艺术AP也很高端。一般的艺术高中的文化课其实不会这么高,这个学校算是文化课和艺术都很强的学校。

我们有个男孩子今年去了这个学校。各位可以猜一下他的文化课平时成绩有多少?答案是GPA2.0多一点,就是八十分不到,没有托福成绩,怎么去的? 本来学校也是不收的,但是我们跟学校关系还算不错,最后也是交Portfolio作品集,学校就把这个学生当做艺术特招生收了。这个学生画画是特别好,学校挺满意他的作品,所以虽然GPA只有2.0 学校还是收了这个艺术家小男孩。

第二种 非主流中学 军校

这种学校我个人一般是不建议学生去读的。因为之前接触过学生是从军校转去了普通高中。最开始的时候,家长可能认为军事高中,管理严格可以锻炼到孩子,但是咱们学生普遍家庭情况很好,从小也是娇生惯养习惯了,自理和自立能力确实比较弱一些,甚至觉得到了美国就应该享受,刚好所处年龄段又是叛逆期,所以一般的孩子可能并不适合读军校。所以如果您打算送孩子读军校,还是要做好心理准备的,一定要跟孩子把各方面都可能发生的情况提前沟通好

1、参观学校

说了这么多,如果您对选校还是拿不定主意的话,建议您带孩子来美国先看看学校 。这一趟可以包括参观学校和面试,也是个双向选择,可以让学校了解一下你的孩子,多给孩子一个面试的机会展示自己。同时,也可以多看几个学校,选择最喜欢的、最适合的学校。 当然这个事情也是要做好规划,比如规划路线,和各个学校事先联系预约学校参观,预约招生官见面,以及最关键的一点做好面试辅导和准备,怎么把孩子独特的一面展现出来。

我们有过一个学生,所有条件都比较平平,成绩八十分多一点,没有SAT、没有托福,但是他和他妈妈当时直接去到DC 华盛顿特区的Edmund Burke 这所学校面试,当场拿出小提琴拉了首曲子,美国学校老师们听了都感到非常激动,于是学校当下就基本上决定录取他了。所以,面试是一个很好的机会,在招生官面前表现自己,让他们记住你、了解你。

除了面试,我们之前还有两个学生是来WT(Winchester Thurston School)做过插班学习,他们是5年级的时候来美国高中WT 随班就读过两个星期,然后三年过去之后,现在来读这学校的8年级,这个秋季已经入学了。当时申请的时候,学校老师真的是认识他们,因为这俩小姑娘实实在在地在WT学习过两个星期;结业典礼也表演过节目;当时走的时候还和班上的好朋友挥泪告别过。所以学校再看到这俩女生时,基本上就直接录取了。其实寒假是来插班学习的很好时间,因为美国学校在咱们中国春节的时候是在上课的。大家如果对这个感兴趣,我们之后会有我们其他老师会跟各位家长细讲短期的插班就读项目。

有的时候美国高中也会有机会去中国,所以也要密切关注学校招生官在国内的行程和家长见面活动的时间。

2、提前培养,全面发展。(早起鸟,少年英才)

当然如果您的孩子还没有到这个申请季度,那么正好趁着这一两年的时间,一定要做好准备,尽量发展成为一个全面发展的,有一技之长,有闪光点的孩子。比如说多读两本书,做一个Project,一个小项目等等。比如,在我们“少年英才”这个服务中的一个10年级的女生,我们给她规划了四个方面的计划,包括社区服务、个人成长、体能训练和探索世界。然后现在她每个星期去照顾猫猫狗狗,做社区服务,然后自己设计并完成了一次去DC华盛顿特区的旅行,当然不是指吃吃喝喝那种旅行,而是DC博物馆的文化之旅,然后还坚持几乎每天跑步。这些实实在在的事情做完之后不仅是学生自己,我们辅导老师也是感到非常有成就感的。不说申请高中或申请大学直接益处了,就是在她成长的道路上相信也是一段非常有收获的回忆。

3、做好过渡

同时,这种被老师带着适应美国学习,慢慢学会自立的阶段是很关键的,申请到学校并不是我们的终点,好好学习,好好生活,学生个人有了成长,才是重要的。特别是打算来美国或者是刚来美国的学生,一定一定要做好适应新环境的过渡。因为我们真的是见过太多活生生的例子,正面反面都有。

这次说的内容比较多,有一些问题没有时间细说,如果大家对某一个方面比较感兴趣的话咱们可以下次再细讲。

顺便说一下,薛老师下个月,就是11月份会回国,在5个城市有讲座。地点现在暂定为 郑州 安阳 洛阳 南京 上海, 具体时间地点我们会再另行通知,欢迎各位家长到时候来见面。

 

厚仁寄语

WholeRen’s maxim, “Bringing Two Great Nations Together, One Student at a Time”, captures the essence of its mission to serve the educational needs and aspirations of families and educators in the USA and China while enhancing those experiences and involving highly reputed educational organizations and individuals.  This mission is predicated on meeting the needs of the individual student by utilizing the best aspects of Eastern and Western educational precepts, and making the success of the learner the highest priority.

WholeRen aspires to continue to help Chinese students and families benefit from education and experiences available in America, and develop and execute plans and activities that satisfy participants.  WholeRen foresees increased American interest in Chinese experiences and being desirous of opportunities to explore and learn in a Chinese environment as well.  Exchanges and visits will be more mutual and involve more American students from middle school through graduate school in China.  There will be an evolving need to create follow-up services, and design support that sustains students and reassures families to insure safe and fulfilling transitions.  WholeRen is creating a network of honorable relationships with organizations which can be trusted and networking with partners to round out support and services likely to be needed by increasing numbers of students.

The five key things that really drive results for Wholeren are: student success, satisfied families, feedback from previous clients, requests from educational organizations, and services tailored for individuals and institutions.

专家专栏 | 摆正心态看 SAT :既不是万能药也不是拦路虎

专家专栏 | 摆正心态看 SAT :既不是万能药也不是拦路虎

 

这几年,“无需 SAT 成绩即可上美国大学”算是一个比较火的话题。的确,当下美国教育界的一个主要趋势就是 SAT 以及很多标准化成绩的重要性正在被逐渐减弱(de-emphasize)和取代。越来越多的大学希望增加学生的多样性,抛开“唯成绩论”,让学生的“个人特色”说话。

 

为了回归以“人”为本的招生宗旨,大约有850所美国院校开始采用灵活的成绩衡量方式,允许申请者不提交SAT成绩也可以申请大学(想获取这个院校名单的朋友可以直接给我后台留言)。这也就是许多家长和同学常常听到的“无需SAT也能上大学”的根本源头。

 

然而,在这里需要澄清的是,“灵活的成绩衡量方式”并不完全等同于“不需要SAT成绩”。事实上,“不需要SAT就可以申请”的政策存在着三种不同的分支:test-optional; test-flexible和test-blind,不同学校的SAT政策也不尽相同。为了帮助更多同学和家长了解这些政策类型,今天我来为大家简单分析介绍一下这三种政策,以及针对这一趋势简要分析一下未来美本申请的重点。

 

SAT政策的三类细分

 

1.Test-optional

Test-optional(非强制性提交成绩)主要指学生可以自由决定是否在申请材料中附上SAT等考试成绩。该政策的核心是学校不强求学生的成绩,但是如果学生附上了成绩,会作为申请材料的一部分加以考虑。换句话说,这是给学生“扬长避短”的机会:如果SAT成绩好,那么学生可以选择附上SAT成绩作为佐证,帮助校方更了解其学术水平;如果SAT成绩不好,那么学生自然也可以选择不附上成绩。

 

目前我们知道的800余所学校中约有200所学校采用这种政策,如爱荷华大学、德州大学奥斯丁分校、华盛顿大学、卫斯理安学院、霍夫斯特拉大学等等院校等等院校(不需要SAT学校完整名单可通过回复公众号取得)。

 

  1. Test-flexible

Test-flexible(灵活参考成绩)是指院校仍旧需要学生的考试成绩分数,但可能会对SAT成绩这一项上有更多的灵活度。比如一些学校允许GPA达到最低要求的学生申请免除SAT成绩,或者在特定项目上不需要SAT成绩。另外一些学校则会要求你附上AP考试成绩或者SAT学科测验(SAT subject tests)以免除Sat成绩。总体上来说,这些学校秉持的理念是希望通过一些成绩分数证明或发现学生在某一方面的特长或者潜力

 

以纽约大学为例,它的申请要求是学生要提交以下测试中的其中一项考试成绩

  • SAT成绩
  • ACT成绩及写作考试成绩
  • 三门SAT学科测验成绩
  • 三门AP考试成绩。

 

也就是说,学生可以选择不提交SAT成绩,但仍旧需要提交其他某项成绩以作参考。

 

从某种程度上看,test-flexible并不完全算“无需SAT”,只是给学生多一些选择。在850余所“无需SAT分数”的院校中,有半数以上的院校都是采用这一政策。因此,我建议学生在选校时一定要再核对一遍学校关于SAT成绩的要求,避免因为漏看或者误解学校政策而错失良机。

 

3.Test Blind

Test Blind(完全不参考成绩)指的是完全不需要SAT或者任何考试分数的申请政策,算是真正意义上的“无需SAT”成绩的政策。更重要的是,test-blind不仅意味着不需要SAT成绩,很可能对于其他一切标准化考试成绩都不需要。

 

截止至目前,仅有位于马赛诸塞州的Hampshire College一所学校完全启用了这一政策。在该学校的申请规定中明确表示将在申请材料中拒绝接受一切考试成绩。校方发言人曾特地指出:由于学校不看分数,即使是完美的成绩分数也并不会让学生的申请材料变得更有分量。

 

“无需SAT”的趋势下的思考

 

总体上看,相比国家级综合性大学,许多排名很高的文理学院都选择了test-optional的申请政策。这并不是因为文理学院在放低录取要求,而是因为越来越多的文理学院开始回归“精英化”、“个人化”的教育。重视个人特色和发展潜力的教育理念必然会引导院校对标准化考试成绩的份量产生重新思考。

 

在我看来,SAT成绩的重要性逐渐减弱这一趋势对于中国学生的申请有利既有弊。好的地方在于它将减轻中国学生及家长对SAT成绩的心理负担,不必再为了考高分SAT熬得孩子家长都身心俱疲,一次又一次去参加考试。

 

我的一位学生,为了进名校曾一年之内几乎脱产考了4次SAT,却因为没有找准学习方法,成绩一直没有提升。在经过了一年的挣扎后他找到我们,一边接受学术辅导一边准备申请,最后成功进入综排前50大学。对于他的申请之路而言,如果能早些找到准备SAT的技巧,早些明白SAT其实不是申请的全部,也许可以不用浪费一年时间。

 

就弊端而言,其实也很明显,那就是取消了SAT成绩以后,中国的学生们靠什么才能向外国招生官证明自己与众不同?

 

众所周知,中国学生擅长考试,也会考试。对于成长在统一规划教育、大环境仍然是“成绩决定一切”这一社会背景下的中国学生来说,标准化考试或许是最容易获得成效、最容易提升的一件事。而个人特色、独立思考的能力、创新性这些却可能是一部分,甚至许多中国学生缺乏的。当被视为“潜在优势”的标准化考试不再被重视,中国学生如何能够在这些更注重个人特色、全面发展的背景审查中顺利过关呢?

 

可能有很多同学和家长在看到上一段的时候会想反驳我,说“我/我家孩子当过红旗手、发表过国旗下的讲话、做过XX大公司实习、是学生会主席、主持过各种活动,这些怎么能算是没个人特色呢?这些还不够证明孩子优秀吗?”我想说的是,有这些经历确实能够说明您/您的孩子是优秀的。但是,这样的“优秀”在成百上千的中国学生中是“相似的”。

 

A做过主席,B也做过主席;C是三好学生,D也是三好学生。试想,当院校招生官看了数十份简历上写着“三好学生”经历的申请之后,您的申请还会是“有特色”、“有个性”、“优秀的”吗?答案大多数情况下是否定的。

 

如何让自己真正的脱颖而出,首先是要正确的认识自己,也要了解招生官到底想看什么。我及其它在厚仁的老师都坚持认为,申请成功的要诀在于最大限度的发掘学生的个人特色及潜力,通过正确的引导帮助学生认识自己,从而在文书中能完整体现出一个“人”的存在。

 

当我为学生制订背景提升计划、修改文书的时候,我所看中的不是学生能去当多大头衔的角色,而是这件事情是否贴合学生的喜好,是否真的展示出学生作为一个独立的个体的能力和思考。因为我们基于美国,更了解美国招生官想看什么,我也会去衡量这件事情在招生官眼中是否具有真正的意义,而不是简历上类似的一笔。

 

结语:

 

SAT考试成绩在美国大学申请中到底是怎样的地位?在我看来,它是重要的,但不是不可或缺的。说“重要”的原因是,SAT成绩目前仍然是许多大学用来衡量学生资质背景的重要指标。当个人背景无法互相比较和确认真实性时,SAT和其他硬性标准化考试成绩可能是唯一能证明一个学生能力的东西。而说“它不是不可或缺的”,原因自然也很明显——越来越多的院校开始选择关注学生的其他方面。

 

对于当下趋势,我的建议是在有能力有时间的情况下还是鼓励去考SAT。但同时,我也希望同学和家长们不要太执着于SAT,更不要盲目选择一些“极端刷分、作弊提高成绩”的方式,在忙于考试的间隙,仔细考虑自己想要的是什么、目标是什么、多去做些能真正提高自身能力和背景的事情,这或许更加重要。

 

不需要SAT成绩学校名单在此:

http://cdn2.hubspot.net/hub/360031/file-2532287354-pdf/Documents/PrepScholar.com_-_All_Test_Optional_Colleges.pdf?t=1446657392886

 

为何我不赞同看排名来选私立美高

 

曹青

近段时间, 看到朋友圈很多家长朋友都在转发分享一篇叫”全美排名前50的寄宿中学”的文章。说实话,在美国待了这么多年,我不太理解为何美国的寄宿中学在中国家庭中这么备受推崇,甚至排名这么被看中。我私下跟一些来咨询的家长了解过,很多家长给我的反馈是,国内中介推荐的都是寄宿学校。听到这个消息,我不知如何评价是好,所以就想写这篇文章跟大家聊聊,为何我不推荐看排名来选美高,也不推荐所有留学美高的孩子都去寄宿学校。

为何美国私立寄宿中学排名不靠谱

 

首先要跟大家科普一个基本知识: 请参考下图

image03-2

上图是美国中学的数量情况,目前美国总共有42,622所中学,其中30,681所公立学校(约72%),11,941所私立学校(包括寄宿+走读,约28%),而92.3%的美国人就读于公立学校。

image02-2

 

那么第二个图,截屏自网站http://www.boardingschoolreview.com/ (全球寄宿学校评价网站)。这个图指出的是美国各地区的寄宿学校数目,也就是说整个美国11941所私立学校中,只有300多所寄宿中学。(同时可以参考: http://www.boardingschools.com 以及 www.niche.com )

当然,也有部分走读学校在发展过程中,建了宿舍,比如今天介绍的这所学校。但你去搜索的话,它并不存在于寄宿学校的列表,仍是走读为主,住宿只是提供给学校的部分学生。不过不管怎么成立的,我们要了解的一个事实就是,美国的中学教育,走读是主流,住宿类仍属于极小众。好的寄宿高中当然学术水平是非常好,但是这个比例是极其低的,所以300多所学校,排个前50出来,并不能说明太多。比如,随机抽取一所走读高中跟一所寄宿高中作比较,那么单就学术这一点而言,走读高中优于寄宿高中的机率会更大。此外,还要强调下,美国只有公立学校有官方权威排名,私立学校只有民间企业或者机构给出的排名,仅具部分参考性。

 注:美国的公立高中只开放给国际生最长一年的就读时间。

 

私立学校(包括走读跟住宿)的参考指标具体看哪些?

 

如果你翻看Business Insider原文的评价方式,可以发现其主要信息来源于刚上述提到的boradingschoolreview和NICHE,这里可以给大家一个建议。如果仅论网络渠道搜寻到的信息,一般可以参考以下几个参数:

首先,SAT成绩。这个相当于中国高考的美国权威考试,还是可以从一定程度上看出整个学校的学术水平。其次,学生平时在校平均成绩。

除了上述两个成绩,要看学校师生比例、国际生比例、教师教育背景,学校获得哪些认证,毕业生就业去向,学校提供给学生哪些课外选择,是否有AP课程或者IB课程等因素。

可能有的家长开始疑惑,这些信息都这么全了,排名也参考这些条件,为何还是不能全盘相信呢?如果大家看到过厚仁之前推荐的文章,出自彭博社(Bloomberg)记者Daniel Golden文章“Chinese Lose Promise for $52,000 as U.S. Schools Exploit Need”,作者经过亲身调查美国私立中学、教育机构、中国留学中介,揭秘美国私立中学扩张内幕。调查中提到一段:

教堂山中学的网站显示:大约有70%的学生被诊断有一定的学习障碍,包括ADD(注意力缺失),ADHD(注意力不足多动症),以及Dyslexia(阅读障碍)。教堂山中学的校长Conrad表示:“将近70%应该是编辑错误,只有不到一半的学生被诊断为学习障碍。” 但这个数据在彭博社的报道之后,就被从网站上删除了。

当然这则报道是2011年,文章中提到的一些学校情况已经改善很多。但是更重要的是从这个文章我们可以获取一个信息,就是有的美国学校也很狡猾,为了招生率,为了扩大招生市场,部分学校也会选择性的公布一些中国家庭更愿意看到的信息。

比如学校的SAT成绩,学校有可能只提供排名前20%的学生成绩,以当作自己学校的平均SAT成绩。此外,SAT分数调查,是学生自愿参加的。又或者,有的学校更多学生选择的是ACT考试,或者二者都不考,所以网络上调查到的数据就有一定偏差。

再比如学生平时在校成绩成绩,如果这个学校一直以来口碑就是很不错的,那么这所学校学生的平均平时成绩并不一定都很好。但是如果是一所层次低一点的,有可能学生的成绩可以达到全A。因为的确存在有的美国高中降低考试难度,从而提高学生的平时成绩。

最后提醒各位一点,美国学校扩招,无非两个目的。一是扩展学校多样性,二是为了财政收入。中国有句俗语:“林子大了,什么样的鸟都有。”这句话同样适用于美国教育体系,虽然它在某一程度上是优于中国的,但也存在其弊端。大家要明白这是正常的,因为这世界不存在完美的体系,只有相对完美。

那么最后谈谈,不看排名看什么。个人感受而言,除了我个人的中美两国教育学教育背景、美国的真实生活经验帮助我进行判断这些鱼龙混杂的信息外,再则就是实地考察学校。仅在过去半年中,我对于曾走访过的一些学校,起码回访了不下于5次。美国的教学质量其实相对比较均匀,在你筛选出一批学校后,你需要看的是老师跟学生之间的互动情况,学校以及学校大部分教师的教学理念、学校对国际生的一个态度,学校管理的情况等等这些软性因素。

再则,受个人过往的学习生活经历所影响,我认为中学阶段的教育不是为了去拼学术研究之类的,也不是去拼学生的考试成绩。更多更重要的是在孩子的成长阶段,能不能有一个好的老师去引导他进行自我开发,帮助孩子挖掘更多自身潜力,也能树立一个正确的积极向上的学习观与价值观。

 

“我已经很努力了。”|中国妈妈的美国梦(三)

读最好的学校,别浪费了青春,辜负了未来

点我进入厚仁教育美国转学专题页

 

 

这是Du Mengru典型的一天:学校,作业,SAT考试练习,更多的作业,抽几分钟和她的三只小猫玩,更多的SAT考试练习,睡觉,然后重复。

就在一个多月之前,Mengru去香港参加了她的第一次SAT考试(中国大陆并不提供这项考试,除非你是在国际学校就读并拥有外国护照的学生)。她压力非常大,因为她说她不能失败。

对于Mengru来说,压力才刚刚开始。16岁,是她三年高中生活的第一年,她就知道将来她要参加很多次的SAT考试,要尽可能的拿到最高分。然后她还要准备她的SAT II和英语语言的学习。

非常讽刺的是,很多中国家长希望孩子出国留学的原因之一是他们非常向往国外与中国截然不同的教育体系,然而实际上,美国的申请过程中看起来需要更多的考试准备。

很多学生比Mengru准备的还要早,因为很多家庭都希望自己孩子可以在常青藤学校或者极其优秀的私立学院占有一席之地,但其实这些学校所接受的中国学生人数并不是很多。有将近2万5千名的中国学生现在进入了美国高中学习,而这个数字只会继续增长。在北京,一个普林斯顿毕业的研究生开始进行一个项目——通过阅读、写作和口语方面来辅导9到15岁的学生去申请美国寄宿学校,她说她所接触到的最小年龄的孩子只有3岁。

对于Mengru来说,紧张的另一主要原因是因为她目前还要为高考做准备。本质上来讲,她准备的不仅仅是两个考试,而是两个的人生的方向。

Mengru的妈妈,Chen Jiangli坚持女儿做两手准备。Jiangli相信女儿的能力,Mengru的高中是一所北京重点中学,她在班里排第三名。很多家庭都认为新的国际趋势应该是像国外教育体系一样,减少学生的课业压力。而Jiangli希望自己的女儿可以真正学习到知识,而不仅仅是为了SAT考试作准备。

Mengru在初中第一次表达自己希望出国学习时,Jiangli表示非常怀疑。Mengru的兴趣爱好和别人很不同:变形金刚,一部有关汽车变形为机器人的连锁科幻小说。但也是因为它们开始让Mengru开始想象其他星球上的外星人是怎样的。这也间接导致了Mengru对天体物理学的迷恋,她开始研究国外那些有天体物理学项目的大学。不过现在她也开始考虑兽医学,但不论怎样,她都肯定了要去国外学习这一想法。

Jiangli觉得国外学习的费用很昂贵,同时她也不放心Mengru年龄这么小就要去这么远的地方。而且她也相信女儿有足够的能力考上北大或者清华,也就是所谓的中国哈佛或耶鲁。对于很多家庭来说,如果孩子只能去中国一般的大学,那么出国是他们的另一条出路。然而对于Mengru来说,如果她可以去中国最好的学校,为什么还要去哈佛或者耶鲁呢?

看到Mengru的决心,Jiangli一方面很心疼一方面也尊重她。她说“在中国,家长愿意为自己的孩子做任何事”。

当Mengru还很小的时候,Jiangli总是给她读睡前故事。Mengru会被故事深深的吸引,她会让妈妈一遍一遍不停地读,就算已经很晚了。有时候Jiangli会闭上眼睛,依靠记忆把故事讲出来,而Mengru会跟妈妈说“妈妈,不要睡觉,继续嘛”。最后不得已,Jiangli想到一个主意,她录下自己讲的故事,有的时候她就会放这些录音给Mengru。

Jiangli的育儿理念和她所受到的严苛的家庭教育完全相反。小时候,她爸爸发现她在读小说时,会严厉地惩罚她。高中的时候,她本有机会可以去美国学习,但她的父母却坚决不同意。

后来,又有一次机会她可以去美国学习英语。但那时Jiangli已经是位年轻的妈妈了,她的丈夫作为宝洁公司(Procter & Gamble)的销售经理经常性的需要出差,最终她只能舍弃她出国学习的梦想。她说她变成了曾经她口中那种呆板的人,她失去了学习的兴趣。甚至直到现在,她依旧在为失去的机会感到遗憾。

最近她的家庭告诉她,她可以跟女儿一起出国学习,并且为时不晚。但她非常坚决地拒绝了,“我已经50多岁了,难道你们还希望我成为大学生继续学习吗?”

于是,她竭尽全力地支持Mengru出国学习。她说“帮助女儿实现女儿的梦想,让女儿得到她想要的,这才是最重要的。”

她曾经试着帮助Mengru准备SAT考试,但即使她是英语老师她还是很担心没能帮上任何忙,因为她发现女儿的英语能力现在已经好过她太多了。春节期间,她送Mengru去美国两个星期参观了21个学校。这个机会是ESC中国精英学者机构提供的,这是一对美国夫妻创立主要旨在帮助中国学生申请美国名校的机构。

Jiangli一直在积极努力地学习,不停地参加很多为家长准备的留学教育讲座,也从有孩子出国留学的朋友同事那里寻求建议。同时,她也不断地读书来提高自己的英语水平。

和很多其他的家长相比,Jiangli的英语是一个很大的优势,因为很多学校的网站不会有中文解释,他们也不会把重要的信息标注出来。中国妈妈并不关心大学校园活动或是橄榄球队,她只想知道孩子进入这所学校是否能保证毕业时找到工作。

于是中国的社交媒体开始填补这一信息的缺失。比如RenRen和微信的聊天室,计划让自己的孩子去美国学习的妈妈爸爸们会互相分享很多信息——也许这些信息并不都是正确的。但是,现在的中国家长们都多多少少要比以前更加了解有关出国学习的资讯。他们都可以非常熟练的利用U.S News排名以及美国大学入学指南来自如地挑选学校。

但网络也会有很多谣言出现。比如这个流传很广的信息——有公司承诺如果花5百万人民币,也就是超过80万美元,就可以保证孩子进入哈佛,波士顿大学会稍微便宜一点,大约19万4千美元。

又因为中国的独生子政策,没有哥哥姐姐们的指导,几乎每一个孩子都是第一次申请大学。同时这第一次不仅是对孩子,父母也是。我们可以看到有非常多的学生拿着厚厚一叠的父母为他准备的资料出现在大学申请咨询会上。其中一个学生解释道:他的任务是只要考好SAT,而他的妈妈会全权包揽查询学校信息的任务。

父母如此的高度紧张,也难怪孩子会压力骤增。Mengru曾经轻轻地对我吐露说“我已经很努力了”。她只能在自己的课桌上写下一些例如“保持积极的态度”,“没有后退,只能前进”,“牺牲换来胜利”这种励志语言来激励自己。

但励志话语远远不够,Mengru最后还是跟父母商量她能不能去看心理医生,虽然很惊讶,但他们还是同意了。

离6月的考试没有几个星期了,Mengru作出了一个决定——她打算离开学校一个月。这样她就可以集中所有精力在她的SAT考试准备上,而不被学校的其他课业所分散。

Jiangli很后悔地说“我给了她太多的压力,我非常后悔,我很怕这样会对她不好,我其实只希望我的孩子能快乐就好”。

就像很多其他的中国父母一样,Jiangli做任何事情都是为了女儿好,即使已经做好送女儿出国的准备,她还是希望可以紧紧地抓住女儿。将近50万的这样的父母,他们都把孩子的未来寄托在了美国的学习生活上。

 

本文系美国转学(微信号:UStransfer)授权翻译自The Chronicle of Higher Education,作者Fischer女士,原文链接 http://chronicle.com/article/The-Chinese-Mothers-American/231239/ 。第一、二部分请看网站第一、二篇。未经许可,不得转载。

Pictures credited to Google images

点此即刻咨询

UStransfer_simple

读最好的学校,别浪费了青春,辜负了未来

点我进入厚仁教育美国转学专题页

 

【美国私立高中申请】厚仁圆你“哈佛”梦

国内院校:北京市十一中学

 

录取院校:3所排名很高的私立高中

 

申请背景:

W同学在初中阶段综合成绩优异,特别是英语成绩一直是班里的佼佼者,曾多次在英语期末考试中获得满分。不仅学业优秀,他还是学校football team的队长。升入北京市十一中学后,W同学萌生了转学去美国读高中的想法。因为GPA高,Toefl成绩优异,所以他选择了国内某中介帮助他申请美国的蓝带中学。但事与愿违,经过学校面试等各类测评后,W同学没有收到任何美国高中的录取。在他万念俱灰之际,找到了厚仁。

ec937217e4facda099e382e4516de8b7

厚仁团队努力过程:

厚仁申请老师在得到W同学7-9年级的成绩单和Toefl105分的成绩单后,对于无一所学校录取这一结果异常费解。因为以W同学的学术背景,只要准备充分,申请优秀的私立高中不是难事。经过老师和孩子的沟通,加之多年申请蓝带中学的经验,老师们发现,是面试环节出了差错,才导致孩子被学校拒绝。虽然W同学在Toefl考试中获得了105分的高分,但因缺乏自信,在面试的时候,W同学总是不能流利的表达自己的优势,导致学校忽略了他的闪光点。在发现了W同面试失利的原因后,厚仁的申请老师对他进行了数次面试辅导,帮助他重塑信心。在辅导过程中,利用学生热爱体育并且喜爱组织活动的特点,厚仁指导老师为学生准备了一套完备的面试方案。因为厚仁是基于美国的教育机构,和中国有时差,所以老师们经常要6,7点起床,为孩子做面试辅导。但这些付出在W同学一次次越来越流利的回答中得到了回报。在厚仁老师和W同学共同的努力下,最终有3所著名的私立学校向W同学发来了offer。

 

厚仁寄语

申请美国私立高中与申请美国大学不同,孩子年龄小,应对能力和自主学习能力较弱,非常需要专业团队的帮助与指导。厚仁本着做良心教育机构的信念,已帮助过上千位学生发现问题,解决问题,助力孩子梦想起航。