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“这不是一种投资。”|中国妈妈的美国梦(二)

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下是美国人对于大量出现在他们校园里的中国学生的印象:车都非常贵,他们也都有很钱。

美国大学很少会为国际本科学生提供财政补助。的确,即使很多校方不愿意承认,但在经历了经济萧条之后,海外招生已经成为了他们扩充预算的一种重要方法,并且中国学生即有能力也有意愿付这笔昂贵的费用。

最初可以出国学习的中国学生都是中国经济政治精英的孩子——包括主席习近平的女儿就读于哈佛研究生院。但现在,越来越多出国学习的学生都来自于中产阶级家庭。同样的,虽然很多学生都来自中国最富有或者是最国际化的大城市,现在也有越来越多的学生来自于中国非一线的城市,包括兰州、长春、青岛等等。

这其中也包含了宁波,一个繁荣的港口,和芝加哥一样大,同时被山与海包围,坐火车只需几个小时就可以到上海。

4年前,公立高中宁波外国语学校开设了国际部进阶先修项目。现在,越来越多像这样的学校提供西方课程,专门为那些准备出国留学的学生提供充足的服务。

Wang Beini从中学开始就决定将来要去国外念书,原因是因为老师给他们班放了耶鲁大学独特的歌舞式招生视频,Beini非常喜欢,课后看了一遍又一遍。她说“很多有关中国大学的视频都很无聊,但这个不一样。这个视频深深的打动了我,也让我开始展望在美国的学习生活”。

还有一个原因,让Beini和她父母开始严肃考虑出国学习这件事——中国的教育体系,学生的生死只凭一个残酷的高考来决定。这门考试不仅仅决定了学生被哪所大学录取,更决定了学生是否有机会上大学。

但是在高考之前,还有另外一项考试叫中考,它可以决定学生去哪所高中读书。Beini的学习成绩还不错,她AP微积分拿了5分,但她对于她SAT的成绩不以为然,她说“很多中国学生的SAT数学成绩可以拿到800呢”。但是她很确定如果去参加中考,她的数学成绩根本无法保证进入一所好的高中,也就意味着将来无法进入一流的大学。但宁波AP中心并不要求中考成绩,而又因为学生们将来会出国学习,他们也根本不需要参加高考。这意味着,她无法进入中国任何一所大学,但同时她也逃离了中国应试教育的巨大压力。

Beini很安静,很少在课堂发言。但是她是国内有名的学生辩手,当她开始讲话时,每一个文字都充满了力量,她认为出国学习会让自己的未来更多选择。

她的父母非常尊重她的决定。她妈妈Wu Liying和她爸爸Wang Fengyuan都是当地大学的教授,都对中国当代教育体系持保留意见,爸爸认为“很累很枯燥,只是机械式的学习”,妈妈说“我不喜欢那样的学习方式,我希望她可以真正学习到一些有用的知识”。

事实上,他们也曾经想让Beini出国读研究生。在美国读本科每年的花费是他们工资加起来的总和20万元,相当于3万2千美元。AP中心仅仅学费就要1600美元。但他们还是尽一切努力让女儿出国读书。Liying逐渐开始辅导学生SAT考试以及其他英语考试作为额外补贴。他们把在宁波中心的房子卖掉,转而在郊区买了一套更小更便宜的房子。在中国的主要城市里房价在过去10年一直不断飙升,甚至增长800%,因此卖房子供儿女去海外读书这一行为在国内并不少见。

任何的牺牲对他们来说都是值得的,Fengyuan和Liying都认为“这不是一种投资,这关乎于我们孩子的生活。”

Beini的妈妈也一直坚信Beini在其他国家会生活的更好。来自煤炭燃烧、汽车尾气的污染都是非常严重的,最严重的时候出现雾霾天,孩子都无法进行室外活动。中国疾病控制中心预估北京像Beini这个年纪的孩子们将来一生会有40%的时间生活的非常不健康。宁波没有那么严重,但是Liying还是希望Beini可以去空气好的地方生活,她说“这是作为母亲非常自私的想法”。

Beini也很自责她是否太过于自私,因为她看到她父母这么辛苦的工作,她很内疚。她说: “但同时,这些也是我的动力,因为我可以深刻的感受到这个机会有多么难能可贵,我要好好把握”。

学校的录取通知信陆续寄来。Beini一直以来最喜欢的耶鲁大学拒绝了她,但是另外一所Sterling学院,一个佛蒙特州专注研究环境的学院寄来了录取信,并提供给她一年2万美元的奖学金。尽管Beini对能源与农业都非常有兴趣,她还是拒绝了Sterling,因为Sterling的中国学生少之又少,她说被美国人围绕的时候她还是会感觉很害羞。

还有另外一所William & Mary 学院也给Beini寄来了录取信,但是伴随着这一名校的录取信,还有一个将近5万6美金的学费价格单,同时不提供任何财政资助。Beini一家经过不断的讨论,还是决定放弃,因为不论怎样,他们都无法负担这高额的费用。

最后,在Liying的说服下,Beini勉强接受了申请一些加拿大的学校作为候补以防万一。这些学校学费少很多,并且他们还有一些朋友在加拿大可以帮忙照顾女儿。于是在美国大学寄出录取结果的几个星期后,Beini拿到了最后一个offer,来自蒙大拿的McGill大学,花费将仅仅是William & Mary学院的一半。

于是秋天她开始了在McGill的学习。

 

本文系美国转学(微信号:UStransfer)授权翻译自The Chronicle of Higher Education,作者Fischer女士,原文链接 http://chronicle.com/article/The-Chinese-Mothers-American/231239/ 。第一、三部分请看网站第一、三篇。未经许可,不得转载。

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专家解析|了解高中AP课程,为孩子的大学申请早准备

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作者史辰简介:

毕业于美国威斯康辛麦迪逊大学的教育学硕士学位,曾任威斯康辛麦迪逊大学教师,新东方托福和雅思教师等。亲自走访过美国上百所高中和大学,对于美中教育有着独到见解。

 

随着留学生低龄化的趋势愈演愈烈,AP课程,这个陌生的词汇被越来越多的中国家长、学生所熟知。AP课程在申请美国大学——尤其是常春藤联盟的顶尖大学——时的作用非常大。2015年AP考试正一天天临近,很多美国的学生都开始了疯狂的备战,我也陆陆续续收到了许多学生家长的信息,希望我能帮忙指导指导。可纵观国内,那些想出国的高中生和家长却依然对AP考试没有任何概念,他们不知道何时考,怎么考,如何考出好成绩。看到这些,我也忍不住紧张起来。作为一名从美国Top 5教育学院毕业的专业老师,今天,我将从六个大点来和大家聊聊AP课程那点事儿,力求帮助国内的家长孩子们不落后于人。正所谓知己知彼,百战不殆。各位家长,为了孩子的未来咱可要仔细了解。

 

1. 首先,咱来说说AP课程是什么?

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AP是Advanced Placement的缩写,中文可以翻译为美国大学先修课程。它是美国大学理事会(The College Board)提供的在高中授课的大学课程。AP课程旨在给一些优秀的高中生提前学习大学课程的机会,得到一定的成绩后可免修大学相关基础课。因其可替换大学学分,2014年5月全球约有两百万名高中生参加AP考试。

 

2. 有的家长会问了,AP课程有用吗?大学申请认可度如何?

AP考试成绩作为美系高中教育中的重要部分,已经被诸多大学认可,尤其是美国大学。优秀的AP成绩,可证明学生有很强的学习能力,提高录取率;也可替换大学相关学科学分,学生将有可能提前毕业并节省学费;甚至,有的学生还可跳过基础课选修高级课程,抽出时间参加校外学习、选修双学位或参加实习。

 

3. AP课程设置如何?我的孩子该如何安排呢?

AP有22个专业和37门课程,您的孩子可以选择自己喜欢的课程考试。有的学有余力的学生G9年级就开始考一两门,之后几年逐步完成自己想要考的科目,但大部分学生是在G11年级就开始选修。

 

4. 那么,AP课程难不难呢?

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纵观美国各类标准化考试:IB,A-LEVEL,AP。从单科整体的知识考核难度上来说,AP课程是最难的 (一些科目除外)。其中生物、微积分、化学、经济、心理学、历史等科目的考试相当于大学一年级的课程考试,但一些语言类科目,如法语、西班牙语、德语等相当于要完成大学3年的课程,其难度让很多美国本土高中生也叫苦不迭。甚至有外国学生把AP的全称翻译成 Anal Penetration(此处请自行翻译),因为学AP的过程和它一样痛苦。

 

5. AP课程是怎么算分的呢?

AP课程每门考试分为两部分:第一部分为多项选择题,第二部分为自由答卷。根据考试科目的不同,每门课程的考试内容会有所差别。学生可以根据自己的实际需要选择考试科目。AP考试采取5分制。一般3分以上的成绩才可换取学分。

 

6. 有家长着急了,这么有用的考试,什么时候去考啊?

AP考试时间是每年一次,为期两周。辰辰老师特意去了collegeboard的官网为各位准备考试的学生和家庭查询了2015年AP中国考试时间表,详情请见下图。

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5月是收获的季节,辰辰老师愿所有准备留美的小留学生和家庭们,一切顺利。切记,收到offer只是留美万里长征的第一步,如何在快速适应美国高强度的课业压力,同时融入美国社会,找到自己的定位和目标,才是留学真正的意义。

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专家解析| IB 课程与 AP 课程的四大区别

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  1. AP课程着重于培养专才,而IB则更重视全才。

IB 课程与 AP 课程

在一节AP课里,学生可以深入探讨一个话题,或者从多方面研究一门学科,而IB课程可能会不止深入研究一个话题,而是你必须长期、全方位地去探讨以及研究每个话题之间的联系。

此外,AP是一门又一门的考试,而IB则有一个完整的教学体系。

 

      2.二者开设的院校数目不一样

IB 课程与 AP 课程

 

3. 二者灵活性不一样

IB 课程与 AP 课程
注:对于换取大学学分而言,大学招生官是同等对待二者的。招生官认为更重要的是考察学生学习的目的,学习的过程以及学习的收获。而在不考虑IB课程的学位情况下,学生修读IB或AP的课程数目最佳为3-5门,如果成绩优秀,则更有利于申请大学

      4. 二者考察的重点不一样

IB课程会更注重写作,尤其是专业的研究报告,更有利于帮助学生适应美国大学的学习。选择IB课程的学生,除了上正式课程外,结业的时候还需额外撰写一篇4000字的研究性论文。许多学生表示,这一篇论文比正式课程还具有挑战性,但是对于日后大学的专业论文的撰写会有所帮助。

而AP选择题比重偏多,考试的时候,即使学生选择题错的多,只要论文有写,分数也不一定会低。

总结:

对于学有余力的学生,尤其是身在两种课程都提供的学校的学生,学生在进行选择时可以请教学校的咨询师、正在修读的高年级生、或者专业的高中留学机构。但是这两类课程,一般情况下都是给学有余力的11、12年级学生设置的,且相比较而言,IB课程会更有挑战性一些,因为学生必须同时兼顾两个教学体系。因此建议中国的留学生要根据自身的学习情况进行选择。

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