第一名就是 好学生 ?NO!中美“学霸”大不同

第一名就是 好学生 ?NO!中美“学霸”大不同

托福108,SAT 2280,你相信这样的 好学生 会差点申请不到美国高中吗?——然而,他真的【差点儿】就申请不到了。

在厚仁的上千份美高申请案例中,有那么一类人的申请难度堪比被学校开除急需恢复身份的同学——那些学习优秀,却除了学习无所特长的同学

随着留学低龄化的趋势愈演愈热,各高校招生官们也逐渐锻炼出来了对中国学生申请材料的“火眼金星”。如果说几年前还能靠全科满分就赢得招生官满堂喝彩,如今“学习成绩好”却变得不那么动听,甚至很容易成为申请“劣势”。

 

为什么?让我们先来看一个申请案例吧:

Y同学出生在竞争激烈的国内一线城市,自小就明白学习和考试的重要性。一路“考”来,小Y经历了重重筛选,进入了北京最好的小学、初中和高中。在他人眼里,他毫不意外的是那个“别人家的孩子”,成绩优秀,听话懂事。

高一下学期,小Y听从父母的决定,着手准备申请美国高中9年级。经过半年时间的勤奋学习,他带着托福108分、SSAT2280的高分找到我们,自信而坚定地表示要申请美国排名前20的寄宿高中。然而除了令人惊叹的托福、高中成绩和SSAT分数,小Y却再也无法提供什么。为了保证学习,小Y的初高中生活基本都是在上课学习、下课自习或补习中度过,课外活动几乎为零。没有比赛、没有奖项、没有活动…..甚至没有特别突出的爱好。

对于任何有经验的申请导师来说,这样的情况都是棘手的。小Y是个 好学生 ,无论是他自己或者是他的家长都对申请美高赋予了极大的期望,非名校不上。然而在很多名校招生官眼中,小Y优秀的成绩条件在“零特色”这一背景的衬托下却变成了非常负面的形象:“擅长学习的书呆子”。初次为小Y做留学申请评估时,厚仁的老师们一致认为小Y如果按此背景申请,顶尖的20所高校是没有希望的——和他一同竞争的都是学习优秀,并且还有各种特长活动和动听故事的申请者。和他们比起来,小Y的优秀只能算是毫无特色甚至“无趣”的一点。

好学生

“乖学生”申请美高出现“水土不服”?

像小Y一样,只有好成绩却没有好“背景”的学生还有很多。他们的共性是:成绩优秀、听话懂事、学习认真、尊重师长,却缺少课外活动的历练,在社交上也表现不够。很多家长由于对孩子的学习成绩非常自信,便和孩子一起贸然开始DIY申请美高,最后往往会因为申请材料过于单薄、没有特色而悲剧收尾。不仅浪费了时间,也让宝贵的初高中时光经历了许多坎坷。

更让人担忧的是,这些好学生即使成功申请到了美国高中,却也往往也会因为文化差异、学习技能等诸多原因表现出“水土不服”。在厚仁和众多美国高校招生官交流的过程中,很多招生官就曾表示过,一些在申请时成绩背景非常优秀的同学,在后续的美高生活中很容易变得压力很大(gets a lot of pressure)、容易紧张(very tense),也会因为太过于注重学习被其他同学孤立。

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美式教育观点:“学霸”,其实是个贬义词

对于上文所说的申请被拒、赴美后的“水土不服”症状,究其根本原因还是对美国文化、美国高校精神的不了解。最基本的一点,就是不了解美国高校到底喜欢和推崇什么样的人,到底如何看待“学霸”这二字。

在国内的初高中时期,优秀的学习成绩几乎是一切表扬和荣誉的开端,“学霸”也往往是班级的明星、老师的得力助手、校方的嘉奖对象。然而在强调个性化和多样性的美国,被誉为”校园明星”却往往不是那些在学习上第一的人。更多的,是体育校队明星队员、社交面广的social king、或者是在某些方面有特长的人。

对于很多美国的高中生而言,只会学习的“学霸”是一个负面形象。高中小孩们很担心自己因为只顾着学习而被称为“Mr.Know it All”(什么都知道先生)、“Geek”(怪胎)、”Nerd”(书呆子),有些时候甚至会因此遭到校园欺凌(Bully)。

在申请高校时,相较国内唯成绩独大的判断标准,美国高校更看重个人的性格、经历与特长,而成绩,往往只是名校的敲门砖——有好的成绩固然很好,但它仅能帮助你通过申请筛选的最初关卡。美国不是不喜欢聪明人,但美国更喜欢那些不仅学习好,却又在其他方面有自己特色的人。

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招生官和教授看重的不是成绩,而是“特别的你”

回到小Y的例子,在经过厚仁老师们的评估之后,小Y学习好但背景空白的情况要怎么在申请中弥补呢?

无论是针对美高或者美本,申请材料不是一堆信息的堆积,而应该是一个人的呈现。换句话说,招生官和教授们看重的,不是一张张成绩单,而是“你”之所以成为“你”的特色和原因。激情(passion)、创造性(creative)、独立思考的能力(independent thinking)、社交能力(social skill)、个人特长(specialities)等等才是吸引他们目光的重点。

此外,留学是一个长期的过程,申请只是开始的第一步。提升背景、展现个人特色并不是为了申请一时之便创造一个“不真实的你”,而是为了更好的发现自我,并在背景提升中逐渐了解和适应美国文化,增强社交技能,以便能更好更快的适应留美生活。

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FYI,小Y同学最后怎么样了?

经过厚仁教育背景评估后,老师们为小Y制定了一系列的背景提升计划,包括深入的一对一谈话以确立申请目标及发展规划、参加暑期夏令营及志愿者、与美国招生官做模拟面试等。经过近半年的时间的指导,小Y逐步明确了他的目标与兴趣爱好,也人际交往方面变得比以前更加积极。最终小Y如愿以偿申请到了波士顿顶级优质高中——波士顿米尔顿高中。

 

 

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