中国留学生如何提高英语发音系列二

中国留学生如何提高英语发音系列二

 

我们在上一期的文章中主要探讨了词语重音(word stress)的重要性和发音规则。同学们还记不记得英语重音要如何正确地发音呢?如果一提到重音,你的第一反应是要把这个音发得重一些,即音量要相对大一点,那就完全错了。

 

回顾之前的内容,很重要的一点我们要记住,在说一个词的时候,重音并不只是要发音比较重,而是要说得比较长,并且语调也会相对高一些。其实从英语人的角度听来,重音主要是在长度方面最明显,在发重音的时候,我们要把这个音延长大约到普通音节的两倍。

 

所以,重音的主要发音方式就是延长该音节。那么,除了词语重音,其它的所有英语音节的发音长度都一样了吗?答案当然是否定的。正如我们在上期提到的,英语是语调语言 intonation language),很多音节的发音长度会直接影响词语的意思。我们要想做到让自己的英语发音听起来很舒服,沟通顺畅,那么除了词语重音外,还要了解一个重要的知识点—元音音长vowel length)。

 

本文重点讲的就是元音音长,因为这是在英语教学中经常被忽视却又是极为重要的发音技能。它其实很容易掌握,只要学生们认真练习,记住下面为大家总结的基本规律,相信你们很快就能学会了。

 

首先,同学们知道元音音长是什么吗?相信你们对于元音vowel)都很熟悉了,元音又叫母音,比如国际音标中的 [a][e][i][o][u] 都是元音。而相对的辅音则包括 [g][k][d][t] 这些读音。那么元音音长,简单地讲,就是指元音的发音长度。

 

尤其是对于英语中单音节的词(即只有一个元音的词,比如:dogdocredrat等),元音的发音长度太重要了!可能很多中国学生都不知道,其实英语人在听你说这些单音节词的时候,他们主要是通过你的元音长度来分辨你说的是什么的。这一点我在大学教课的时候深有体会。


举一些我教课的时候遇到的例子:我在大学教中文课,因为学生都是零基础的,所以目前基本都需要用英文给学生解释语法和词汇。有一次上课的时候,在讲颜色,我问学生:还记得red用中文怎么说吗?” 当时因为语速过快,所以red这个词发音较短,结果有两个学生回答:老鼠(rat)。尽管我当时很确定自己是按照red的辅音和元音发音的,但是因为元音的音长说得短了,美国学生们还是听成了rat。之后,我发出同样的音,只是把元音 [e] 加长,学生们一下子就明白了原来我说的是red。相似的情况还有dogdoc,如果学生们把dog的元音说得比较短,那么英语人很可能会以为你在说doc

 

所以,在什么情况下要把元音发得比较长,又在什么情况下要说得比较短呢?下面,我根据Celce-Murcia提供的资料,为同学们总结了英语单音节词(词语中只含有一个元音)元音长度的发音规则。至于多音节词,同学们主要练习系列一中提到的词语重音就可以了。

 

对于单音节词来说,元音长度规则如下:

·      类型一:以辅音 /p//t//k//f//s//ʃ//tʃ//θ/ 结尾的词,元音部分发音最短。比如cupbeetratcookdochalfbusfishmatchbath都属于这类词。

·      类型二:以辅音 /b//d//g//v//z//ð/ 结尾的词,元音部分发音较长,大约是类型一词语长度的2倍。比如cabbeadredcogdoghavebuzzbathe都是这类词语。

·      类型三:以元音结尾的词,和以辅音 /r//l//m//n//ŋ/ 结尾的词,元音发音长度是最长的,大约是类型一词语长度的3倍。比如boobeelawcarbillcomehambunbang都归于这类词。

 

下面是Celce-Murcia2013, p. 126)关于元音长度给出的相关图表,由于该图表比较学术,所以我把它解释并简化成了以上规则,方便学生们记忆。如果你对于这个图表感兴趣,想要了解这个领域更加深入的英语发音原理,欢迎联系我。

 



同学们在练习元音发音长度时,要先明白这些规则,然后将自己知道的单音节词语按类型一、二和三归类,之后重复朗读。熟练了之后,可以把这些词放到句子里面练习,进一步巩固。

 

以上就是我们这一期的内容啦。在下一期的文章中,我还会告诉学生们更多发音注意事项。同学们有什么问题,欢迎随时联系我。下期再见啦!

Reference

Celce-Murcia, M., Brinton, D.M., Goodwin, J.M., & Griner, B. (2013). Teaching Pronunciation: A course book and reference guide (2nd ed.). Cambridge: Cambridge University Press.