中国留学生如何提高英语发音系列一

在美国生活,很多留学生可能都遇到过这样的问题。在课堂上,心里默默组织好了语言,但问了教授一个问题之后,教授却好像没听懂,让你再重复一遍。还有,在平时生活中,跟英语为母语的人聊天(以下简称英语人),遇到直爽一点的,会直接一脸疑惑地看着你说:我没听懂。面对这些尴尬的时刻,积极的学生们往往就会想要找出原因。为什么有时候英语人听不懂我说话呢?如果你也有类似的疑惑。那很有可能就是在发音方面出了问题。

 

是什么影响了中国留学生们的发音呢?学生们在改善发音的时候,很多都会去模仿英语人的口音从而涉法让自己的英语听起来地道一些。但是这种方法往往会适得其反。因为英语人也是有不同的口音的,一味地模仿他们只会让自己说话听起来很刻意,甚至会有些不伦不类。其实,在语言学界看来,有口音并不是一件坏事。英语已经成为世界语言,在不同国家使用,口音是不可避免的。在不影响交流的情况下,口音反而可以成为我们的一个特色,给别人留下好印象。所以练习发音,重点是要提高自己的沟通交流的能力。如果你的英语发音是标准的,让人听起来很舒服,那么目的就达到了。

 

接下来,我们会先比较一下汉语和英语的发音区别,分析出导致学生们交流障碍的原因。之后,我们就开始聊一聊如何纠正这些问题,从而让学生们的美式发音更加标准。

 

很多学生都问过我们一个问题:和西方国家的英文学生相比,为什么我们中国人说英语的时候,口音比较重呢?这是因为我们中文是有声调的语言系统 (tonal language system),声调的不同会改变字词的意思。我们中文里每个字都是单音节的,所以每个字的发音长度不会影响我们对于意思的理解。而西方语言包括英语大多都是语调语言 (intonation language), 这种语言即使单词的音调变了, 其意义也没变。而且英语的词大多都是多音节词,词的意思会因为重音(word stress)的不同而发生改变。

 

说到重音,这个就是我们这篇文章里要鼓励学生练习的重点了。因为学生在练习发音时,往往会比较重视辅音和元音的练习,而忽略了词语里重音的掌握。其实,根据ESL英语教授Celce-Murcia的研究(2013),英语语言里词的重音是比辅音和元音更影响英语人的听力理解的。如果一个词,你的所有音都发对了,但是重音说得不对,那么英语人还是很难理解你在说什么。在本文以下部分,我们会用英文大写字母来代表词语里重音的部分。举一个常见的例子,当我们在餐馆点甜点的时候,我们会说 “dessert”,意为甜点。这个词的重音在第二个音节(deSSERT)上,但是我听过有的学生把重音放在了第一个音节,说成了“DEssert”,听起来就是在说沙漠这个词。这种情况是很尴尬的,因为在英语人听来就是你想吃沙漠。所以,我们要明白英语里词重音的重要性,事实上,英语和其它大多数语言比起来,重音是更加明显的。

 

那么,我们应该如何练习重音呢?很重要的一点是,在说一个词的时候,重音并不只是要说得声音比较重,还要说得比较长,并且语调也会相对高一些。从英语人的角度听来,重音在长度方面是最明显的,重音在一个词语里的长度大概是普通音节的两倍。

 

我们先来说一下这三个词:normallywritten,和secondary。你把重音放在哪里了呢?正确的发音应该是:NORmallyWRItten,和SEcondary。如果你放错了重音,比如把NORmally说成了norMALLy,那英语人很可能会听成no money。所以我们在说英语的时候,头脑里要时刻注意每个词重音的位置。有了这个意识之后,通过和老师不断地练习,学生们就可以很快掌握词语的重音了。

 

以下是根据ETS2015年)为大家总结的英语词语重音的常见规则:

1.     重音在第一音节的词 Stress the first syllable of:

·      大多数的两音节名词 Most two-syllable nouns (比如: CLImate, KNOWledge)

·      大多数的两音节形容词 Most two-syllable adjectives (比如: FLIPpant, SPAcious)

2.     重音在最后一个音节的词 Stress the last syllable of:

·      大多数的两音节动词  Most two-syllable verbs (比如: reQUIRE, deCIDE)

3.     重音在倒数第二个音节的词 Stress the second-to-last syllable of:

·      -ic 结尾的词 Words that end in -ic (比如: ecSTATic, geoGRAPHic)

·      -sion -tion结尾的词 Words ending in -sion and -tion (比如: exTENsion, retriBUtion)

4.     重音在倒数第三个音节的词 Stress the third-from-last syllable of:

·      -cy, -ty, -phy -gy结尾的词 Words that end in -cy, -ty, -phy and -gy (比如: deMOCracy, unCERtainty, geOGraphy, radiOLogy)

·      -al结尾的词 Words that end in -al (比如: exCEPtional, CRItical)

 

当然,以上的规则只适用于大部分英语词。对于很多发音不规则的词,在学习发音的时候还是建议学生在老师的带领下进行训练和掌握。

 

关于英语重音的发音,我们就先说到这里。在之后的文章中,我还会告诉学生们其它重要的英语发音原则,并且为大家提供发音建议。学生们如果有什么问题,欢迎随时联系我。我们下期再见!


Reference

Celce-Murcia, M., Brinton, D.M., Goodwin, J.M., & Griner, B. (2013). Teaching Pronunciation: A course book and reference guide (2nd ed.). Cambridge: Cambridge University Press.