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专家专栏|孩子在美国读高中到底要不要 住校 ?

专家专栏|孩子在美国读高中到底要不要 住校 ?

作者:曹青老师

这几年给各位家长咨询高中选校的过程中,我总是会遇到一个问题:“曹老师,我让孩子 住校 还是走读呢?”其实这个问题不只是咱们中国家长会有,美国学生、家长也对这个问题争论了很多年。支持寄宿学校的人坚称,住宿的氛围锻炼了他们的自律和独立思考能力,支持走读学校的人则声称原生/监护家庭能更好地监督引导学生的发展。当然了,这个问题对于咱们留学生的家庭要更特殊一些。我一直主张因材施教,具体问题具体分析,对咱们孩子应该选择哪种学校,更是如此。为了解答家长朋友们的困惑,今天我把对走读PK寄宿这些年的观察经验、阅读总结和思考汇总在这里,希望对各位家长能有所助益。有任何家长困惑、感兴趣的话题,也欢迎通过微信号直接给我留言,我会直接回答您的问题,未来我也会挑选有代表性的问题写文章分享我的见解。
1. 私立走读中学(Day School)

国际学生在学校读书,读完书以后在美国家庭里面寄宿,或者寄宿在自己的亲属朋友家里。因为孩子不满18岁,要在美国为孩子找到一个法律上的监护人。

私立走读中学特点:

  • 相对比于竞争激烈、有时候只招收5-6人的优秀寄宿学校,优秀走读学校的录取率更高一些。

  • 教育质量好的走读学校较多,一些排名显示,申本数据最好的也是走读学校。

  • 走读学校能够迅速提高英语语言能力。孩子放学后,如果寄宿在本土家庭,那么回家后就必须用英文与招待家庭沟通交流。这样一来,孩子就有更多的机会锻炼英语能力,并在日常生活中深刻了解当地的文化与习俗,提高自己的沟通、处事能力,这对于孩子将来的各方面发展都有很大好处。

  • 国际学生少,更加有利于孩子融入美国学术、生活环境。目前美国的寄宿学校里,中国学生人数20个以内算是控制得非常不错的学校,50个以上的学校也不在少数;而走读学校绝大多数是十几个中国人的,大量学校中国学生只有个位数,甚至没有。这个优势有效避免了中国学生扎堆的境况。

  • 走读学校更加实惠。相对于一年下来大约4万美金、且学费不断增长的寄宿学校,走读学校性价比高,每年大致所需费用在2-3万美金之间。

  • 但是,在美国,父母一般会非常多地参与到孩子的日常生活与学习中,所以一些家长会愿意送孩子进走读学校,让家庭有机会更积极地影响学生。然而,如果中国家长送孩子进入走读学校,自己却无法在孩子身边照顾和指导,把培养的责任留给并不熟悉的寄宿家庭中的父母,有所担忧是很正常的。对于这一点的解决,我在本文的第三部分会谈到。

 

2. 寄宿中学(Boarding School)

寄宿中学特点

  • 寄宿中学的管理严格,刚刚送到美国各方面心智还尚未完全成熟的中国孩子能够在老师的关怀照顾下,更加顺利地成长。可以说,寄宿中学能够解决不少家长对孩子自控力、自理能力的担忧。另外,寄宿中学学生午后和周末活动丰富多彩,非常适合父母不在身边的孩子。

  • 在走读中学中,很多寄宿家庭接收留学生孩子的原因是为了挣钱。而即使是咱们自己有亲人朋友可以给照看,但教育理念的不同,日常行为的偏差,想必各位家长都不会完全放心由另外的非专业人士代劳。相比较起来,寄宿中学的安排就更专业,家长可以更放心教育体系内的培养。

  • 寄宿中学能够给孩子学习上更多的监督和辅导。美国人的生活工作非常的紧张,走读学校中寄宿家庭的家长未必有时间来督促孩子学习,比如检查家庭作业,而在寄宿学校这是没有问题的,学生在宿舍里面学习的时候,都有宿舍辅导员来辅导学习。

  • 不过,寄宿中学也有自己的弱势。在申请签证时,美国移民局较为倾向寄宿生,这在无形中引导了中国学生选择寄宿中学。然而随着国际学生大量涌入,寄宿中学学员名额有限,申请也变得相当困难。另外一方面,在一些国际生比例过高的寄宿学校中,咱们的孩子可能无法得到最全面的发展,甚至可能因为国际生扎堆,根本难以融入美国社会,对未来发展自然不利。

 

3. 如何为孩子决定哪种学校更合适?

家长们可以看到,两种学校各有自己的特点,咱们一定要根据孩子的具体情况,以及您对美国的了解,对未来如何和孩子沟通等等等等问题的解决,具体分析如何选择。

我想重点提两点,第一,对于走读学校,家长们想必最关心和担心的就是寄宿家庭是否靠谱,很多家长犹豫选择走读学校的原因也在于此。的确,我首先想建议各位家长的,就是谨慎挑选寄宿家庭。这个寄宿家庭是谁来给你选非常重要。我很遗憾地看到,一些要求必须由校方来选的学校,很多时候,学生在住宿中遇到委屈和困难时,学校会不予理会,甚至明确表明如果学生不服从现有的安排,只能被开除。很多教训都告诉我们,选择权和监护权完全交给学校或寄宿家庭都是非常有风险的做法,因为学校和寄宿家庭是直接有权能够决定学生去留的。

所以,我建议家长找到一个中立的机构来帮助自己找寄宿家庭。并且,这个机构最好是在美国本土,有CSIET等认证的机构(The Council Standards for lnternational Education Travel,是一个负责监管及制定国际青年交流计划标准的非盈利组织)。美国法律非常关注弱势群体,孩子受到委屈或遇到困难,绝不可能置之不理。

实际上,现在很多国内家长选择寄宿学校,并非是全面考虑孩子情况的结果,而是单纯担心寄宿家庭不靠谱。是的,给孩子选择寄宿家庭时如果不慎选择了不规范的机构, 特别是对孩子并不够关心的机构,一旦出了问题,对孩子身心发展都是极大的伤害。不过,靠谱的机构都会提供24小时on call服务,孩子绝对可以得到随时解决问题的助手。加上文章第一点说到的走读学校的好处,我希望家长不要单纯因为对寄宿家庭的不放心,就全盘否定走读学校。

第二,针对寄宿学校,虽然它不是主流,但如果孩子的托福成绩很高(比如100+),绝对可以考虑很好的寄宿学校。不过,如果孩子的成绩不是特别高,比如只有80左右,那么给孩子选择适合他水平的走读学校,在教育质量和教育投资上都是性价比更好的选择。

这几年,我看到越来越多的家长希望孩子能早一点来到美国学习,真心地为这些孩子感到能得到良好教育资源的幸运。但同时,我也看到了一些孩子,因为年龄小,来到美国后,遇到上课听不懂,与住宿产生矛盾,饮食不习惯,感到孤独等等心理上、学业上的困难,甚至危机。针对这些问题,寄宿学校或走读学校之外的寄宿家庭都不一定能解决问题。

我有一位在洛杉矶某私立中学教书的朋友曾告诉我,有一个小孩子被国内的父母安排直接在美国和保姆在一起住,平时得不到平常孩子家长的关怀。结果,这个孩子虽然成绩不错,但日常行为、性格品行都没有得到很好的培养。我在这里真心地想嘱咐各位家长,就算咱们不能在孩子身边,也要让自己的关爱陪伴在他们身边。不能在孩子身边的家长朋友们最好的解决方式,不是依赖某种学校体制或物质上给孩子的满足,而是找到真正信得过的老师或机构指导、帮助孩子。

最后,一些老生常谈的建议,低龄留学需谨慎,这一选择涉及到孩子的心理健康和性格发展,关乎孩子未来成长道路中的快乐与否,不要因为信息不全片面偏执的做选择,一定要认真考量,适当寻求专业人士的意见,同时,切记尊重孩子的个人意愿。