AP课程与大学学分转换是怎么回事?

近几个月来,美国疫情愈演愈烈,留学政策不断变化,IB、ALevel、AP三大国际考试状况频出,2020对于我们留学生来说可真是太难了!前不久,更是有多所大学发出声明,鉴于目前的特殊情况,不再强制要求申请者提交SAT/ACT的成绩作为申请条件。许多奋战在考试一线的同学们听到这一消息的第一感觉不是惊喜,反而纷纷表示“太吓人了!” 要知道对于美高的同学们或者是想要申请美本的同学们来说,SAT考试的地位就相当于中国的高考,一直以来都是美国各大高校招生的一大硬性指标。对于留学生来说,我们一般认为申请材料中各项考试成绩的重要程度顺序为GPA>标准化考试成绩(SAT/ACT)>语言成绩(托福/雅思/多邻国)>AP/SAT2考试成绩。以往,我们都是建议学生以学校课业为主,保持高GPA的情况下,冲刺SAT的考试分数。AP/SAT2 等针对性科目考试则被认为是加分项,对于申请的作用是锦上添花,并不能够完全取代SAT。因此,取消SAT/ACT分数要求的消息一出,大家就炸开了锅,很多家长和同学们都来问我,既然各大高校都取消了这一要求,是不是意味着SAT/ACT成绩不重要了,我们也不用准备了,干脆转战AP课程?其实不然,申请大学毕竟是人生大事,在做任何选择之前,我们都应该进行多方了解。

1.什么是AP课程

AP(Advanced Placement)课程是由美国大学理事会(The College Board)提供的在高中授课的美国大学先修课程,课程的内容和难度与美国大学一年级相匹配。AP课程让学生能在高中期间有机会学习大学程度的学术课程,既丰富了高中的课程体系,也为同学们提供更多的学术挑战机会。目前美国的AP课程涵盖了23个科目的38门课程;其中以Calculus AB(微积分AB)、Calculus BC(微积分BC)、Statistics(统计学)、Physics C(物理C力学/电磁学)、Computer science(计算机科学)Macroeconomics(宏观经济学)、 Microeconomics(微观经济)这几门课程最受国际学生欢迎。虽然AP课程并不属于高中必修课程,却也不是所有同学都可以参加的。大多数学校的AP课程和“荣誉课程(honor)”一样,主要是针对本身学习成绩已经比较优秀、学有余力的学生。

2019年AP考试科目分布

2.AP考试和AP课程的关系

AP考试是一种标准化并被全球广泛认可的考试,与AP课程之间相互独立。AP课程 ≠ AP考试,AP课程分数≠ AP考试成绩。高中生可以在学校选修AP课程,获得高中课程的学分,并不一定要参加考试(部分高中会强制要求学生参加考试);也可以通过自学完成AP课程内容,然后报考AP从而获得考试成绩。由于不同的学校之间课程设置以及教学难度等各不相同,一般只有College Board每年5月举办的统一考试成绩才具有较高的认可度。因此,我们都鼓励选修AP课程的同学们参加AP考试。优良的AP考试成绩不仅可以体现自己的学习能力和综合素质,同时几乎可以在所有美国和加拿大的高校换取学分或优先选课,或两者兼得。

3.怎样才能转换大学学分,能换多少学分

AP考试采取5分制,5分为满分(大学成绩的A),4分为优秀(大学成绩的B),3分为合格(大学成绩的C);具体请参看下表。美国以及加拿大的大多数学院和大学都会对3分以上的学生给予学分转换(最多一学年的大学学分),允许学生在进入大学后跳过同等课程。但是一些特别顶尖的大学,可能需要学生拿到4分以上才可以转学分。如果学生在AP考试中获得3分以下的成绩,可以选择不提交该成绩给大学。无论AP考试成绩高低,对学生学校课程的GPA没有任何影响。

AP Score Scale Table

具体哪些课程或者学分可以相抵,以及如何操作,都需要学生在入学时(前)和学校进行具体沟通。以斯坦福为例,本科生最多可以通过AP课程转换45个学分,个别科目的AP考试每门最多可抵换10个学分。

来源:https://registrar.stanford.edu/students/advanced-placement

4.为什么要学AP, 对申请大学有什么优势?

学习AP的好处主要分为以下几点,针对高中阶段来说,参加AP课程可以:

  • 帮助你熟悉大学课程的难度;

  • 培养大学成功所需的学术技能,比如时间管理,批判性思维,学术写作;

  • 深入研究一门学科可以打开你的视野,甚至帮助你发现专业/职业发展方向;

  • 在申请大学时向招生官证明你已经具备学习大学课程的能力,增加申请优势。

从进入大学以后的角度来说,AP考试成绩可以:

  • 提前帮你赢得大学学分;

  • 让你跳过大学入门课程,帮助你更快进入专业课的学习;

  • 让你提前毕业,节约时间和金钱。

有研究表明,修AP课程的学生比不修AP课程的学生为大学做了更好的准备。他们更大的几率进入大学并继续学业,学习成绩优异,能够在四年后顺利毕业。因此,各大高校都将AP成绩看作衡量学生学习和研究能力以及应付高难度大学课程能力的重要指标。参加AP考试科目多、考分高的学生通常更能得到名校的青睐。根据哈佛大学官方数据,2020届学生平均参加了8门AP考试。


来源:https://features.thecrimson.com/2018/freshman-survey/makeup-narrative/

然而,AP考试成绩不能够取代GPA/托福/SAT/ACT的重要性。如果时间紧张,为了追求多门AP而导致学校课程的成绩下降,结果得不偿失。只有在确保GPA并且顺利考好SAT和托福的情况下,合理规划AP课程的学习,才能够帮助你顺利斩获理想offer。

看到这里可能有同学会问,刚刚我们不是才说很多大学取消了SAT/ACT的成绩要求吗?其实早在2018年,甚至更早以前,就有大学免去了SAT/ACT的要求,以芝加哥大学为例,这项政策适用于所有申请者,包括美国国内一年级申请者、国际申请者和转校生。然而,学校也明确指出,“SAT、ACT和其他标准仍然是芝加哥大学整体录取过程的重要组成部分,学生可以选择发送成绩,而且在许多其他高选拔性学校的申请过程中,它也是一个必要的部分。”


来源:芝加哥大学官网

就算我们认为考不到太理想的SAT/ACT分数而选择不提交,国际生也需要提交替代的考试成绩,或者是其他的辅助材料。替代的考试成绩包括IB、A-Level、至少有三门的SAT2成绩(其中至少一门是数学或科学,至少一门是英语、历史、社科、艺术、世界语言和文化),或者学生上AP课程并考了三门或以上的AP考试(对于AP考试科目也有要求)。而这些课程和考试的难度往往比 SAT/ACT更大。由此可见,在激烈的名校申请竞争中,托福和SAT/ACT仍是“敲门砖”。我们不鼓励同学们放弃SAT/ACT选择AP课程/考试,但如果在各项条件都差不多的情况下,AP考试成绩在申请过程中还是有所助力的。