2018美国大学排名深度解析-东北大学和U.S. News的排名游戏

 
厚仁教育陈航老师独家原创 [如需转载请申请授权] – 摘要 

【名校争奇斗艳 – 东北大学 VS 波士顿大学、塔夫茨大学、哈佛、MIT

【东北的转变】– 小班授课、投建宿舍楼、开放申请、换电脑、桥梁项目

【排名榜的逆袭】– 2006至2017,东北用11年的时间从100名开外逆袭到前40!

【可圈可点的东北】– 市场化、专业化的学科设置;年代最长、规模最大的实习项目;足够多的宿舍楼

在昨天和前天,我分别点评了2018 US News美国大学排行榜 的前40名,链接分别为:

深度解析2018最新美国大学排行榜(1)- 前20超级名校逐一点评

深度解析2018 US News美国大学排行榜(2) 21-40名公立私立混战阵营

 

今天我们来重点说一说东北大学。

 

东北大学今年是第40名,终于修成正果,稳定在前40。这个排名大跃进,要归功于前校长弗兰迪先生Freeland。所谓有志者事竟成,只要你把啥事情当做科学,哪怕是排名学,也能研究出科学规律来。这是一个励志的故事。

事的最开始,位于波士顿有一所被很多牛校阴影所笼罩的大学,排名160名左右,叫做东北大学。牛校们,都包括塔夫茨大学,波士顿大学,波士顿学院,布兰迪斯大学,伍斯特理工学院,哦,更别提还有哈佛,麻省理工了。而东北大学的前身,是1898年10月成立的一个叫男子夜校 “The Evening Institute for Younger Men” 的组织,而这时候,同城的哈佛大学已经成立262年了,就连波士顿大学,也成立60年了。

波士顿这么多的名校,就好像是选美小姐们成天聚会,美艳无比,东北大学顶多也就是一个地区性的学院吧,就好比是给选美小姐倒水的丑胖妹,知道自己胖,出身不好,过好自己的小日子得了。

然而,丑胖妹迎来了一个新导师,这就是传奇人物,东北大学的前校长弗兰迪先生Freeland。这位先生进入东北大学前,帮助南加大的新闻周刊排名提高了15名,进入了前25。

他召开高层管理会议,说我们只有一个行动计划,这个计划上只有一条,就是提高排名,这是唯一目标,而这个目标的唯一评判标准,就是美国新闻周刊的排名。人心都是肉长的,你想想,有一个校长,要把您新闻周刊奉为圣旨,您作为搞排名的人能不高兴,默默配合,树立这个典型吗?

于是,胖妹开始改变自己。

第一件事,就是设立专门的项目,让大学的这些院长们,花几个月时间,深入研究新闻周刊排名方法,反向工程,破解密码,找到突破点。

秘诀一:小班授课

第一个发现,就是当时占分最高,也最容易做到的,小班授课。因为学校排名本来不高,学生也不多嘛。小班的标准有一定比例的课程是课堂人数不超过20人。所以学校把一些课程的课堂学生人数降低,为了确保,他们设定在19个学生。

1996年到2002年期间,东北上升了20名。在2002年发布的2003年新闻周刊排名,东北排名上升到127名。

秘诀二:投建宿舍楼

因为US News的排名跟学校的毕业率相关,毕业率越高,排名会越靠前。为了提高毕业率,学校发现有数据表明如果更多学生住校,毕业率会提高。于是在2003年,学校投入10亿美元,建设了一个7个宿舍楼组成的西村宿舍区。走读学生减少,住校学生增多,毕业率果然提高。

秘诀三:开放申请

US News还有一个重要依据,是录取率,也叫”高选择性”。就是录取学生数目和申请学生数目的比例越低,说明学校竞争力越强,学校排名越高。于是学校向全国大量散发访校邀请和申请邀请,给很多学生发放减免申请费,鼓励学生提交申请。要知道,在2003年时候,还没有多少学校想到主动去做市场,邀请学生来申请。结果东北这一招非常奏效。

说到这个忍不住多讲两句,其实这一招第一梯队的大学也用,比如芝加哥大学去年排名到了第二,有的学校批评它排名上升最大的贡献因子,就是因为芝加哥大学是前10名大学里,唯一接受通用申请系统的,要知道,在通用申请系统里,学生的申请档案已经做好,要申请哪所大学,就是多画个勾,交一份申请费就可以了。所以芝加哥大学的申请人数,当年就多了2万人,录取率直线下降,结果芝加哥大学排名还真是提高了,真是科技改变命运。

而其他常青藤大学,是绝对不屑于接受通用申请 Common App系统的,甚至两年前,由大哥哈佛领头,不惜自创一套Coalition for Access, Affordability and Success(CAAS)的武功来抗衡,不过没啥人用。 这个CAAS系统,甚至都没有一个像样的中文翻译,直译就是,可通达,可负担,可成功的联盟。非常之别扭,开始有80所大学加入,不到两年,大家也慢慢不提了。所以,作为常青藤大学,要保持B格,也是要付出的。

其实如果你见到耶鲁的招生官,问人家我是不是可以申请你们耶鲁,得到的答案一定是,”耶鲁欢迎你,当然要申请,不申请就一定不会被考虑呀。” 结果您SAT 只有1200,也傻呵呵去申请耶鲁了,人家看是看了,也就一秒钟,然后就高高兴兴贡献到分母去了。

不扯远了,说回东北大学,经过4年努力,在2007年排名,东北跃升到了98,进入前100名大关。从150到100,的确是质的飞跃。

秘诀四:换电脑

这离胖丫头上选美台的梦想,还差得很远。于是校长遍寻名师,他们发现一个排名有个隐藏依据是学校的电脑年限,于是学校又投了一笔钱,把校园内全部电脑更新,所以排名又提高。

到了2010年,东北排名已经第80。

秘诀五:桥梁语言项目

钱又不是自己印的,盖楼需要钱呀。咋办?学校又出了个狠招,这是和中国学生贡献分不开的—-开语言桥梁课程。东北大学开始了出名的(出名在中文里是中性词,在英文报道里,一般都是用的是贬义词) 同开普兰合作的桥梁语言项目。这个项目,就是说学生即使语言程度不够,也可以通过进入预科,然后进入大一。

这是当时美国前100名的大学中,第一个针对国际学生的预科项目。而且在很长的一段时间,学生必须支付语言课程期间的学费,以及预交大一一年的学费,加起来将近10万美元。在国际教育行业内的人都知道,即使是最好的语言项目,一年的学费也只不过是2万美元而已,而东北这个项目,因为是大学预科,一上来就是一年4万美元,但是人家是私立大学,人家收高学费,国际学生愿意付,愿打愿挨,没人管的着。这个项目的学生,本来应该是学习一年语言预科,就进入正式大一的,但是有些学生,在语言项目里面居然有三年了。

有了钱,学校排名2014年进入49。

不再多说了,去年,东北大学,终于进入39,是前40。今年排名出来,虽然是降了一名,在40,但也是稳定在前40名。不过这也说明,排名再往上的空间,是不大了。其实因为进入了前40,自然申请人数增多,能吸引到更好的人才和师资,以后的发展,会是一个良性循环。

东北的提高排名的策略,是取得成效,也见到实际的好处了。我认为明年新闻周刊的排名,东北大学排名会稳定在40,他们再提高排名的成本太高了,不如先稳固几年再说,不要一下减得太瘦。

所以东北大学的招生,以后几年应该是逐步加难。他们的语言桥梁项目,规模也在缩小。进了前40,就算是以前是胖妞,也要学着前40名校的样子,在选美台上正经走几步。

这是一个丑胖女,终于减肥成功的励志故事。主教练Freeland校长退休的时候,东北大学排名在他任上10年,提高了60名,他奠定了东北大学进入前40的方向和基础。所以我开玩笑说东北大学是有中国东北文化基因的,咋好使咋整。你纵然有个私人飞机,我还是觉得您校友见面时,还是要唱起东北二人转。

说了东北大学提高排名,这里真的没有恶意,学校的国际化,紧跟市场化,是个好事。很多看不起迅速崛起的东北大学的美国教育界的人,是出身于科研领域的教授们,因为东北大学,的确没有什么基础科学的学科有很深的造诣,也没有医学院,也没有法学院。但是,人家东北大学的排名上升,都是依据新闻周刊,也就是美国大众对于美国大学的认可标准来的,不是充电话卡积分换来的。

对于东北大学,值得一提的还有另外三个方面。

第一,东北大学的学科设置,非常市场化和专业化。而且大学在西雅图,北卡夏洛特,加州圣何塞,以及多伦多都开设分校,提供适合市场的专业设置。

第二,东北大学运营着美国年代最长,规模最大的学生实习项目。从1909年开始,学校就开始为学生提供 co-op 多学期实习, 和实习项目(关于co-op和internship 的区别,在这篇文章里面有详细的解答【留美快问】什么叫Co-op?和CPT有什么区别?怎么参与在校实习?)。大家知道,学以致用,光有好的学位证书是不够的,还要有实习的经验,不管将来是留着美国工作,还是回中国工作。

第三,学校的宿舍足够多,到了大三,大四,学生还能住校。这在很多城市,尤其是波士顿,是个特别大的优势。周围其他学校,比如波士顿大学,布兰迪斯大学,就没有这样的福利。总之,东北大学适应市场,排名高,为了吸引优秀学生,东北大学可以提供相对比较多的奖学金,适合比较实际的学生和家庭。

新闻周刊的美国大学排名,就是一个美国高等教育业界的游戏,看你是不是要认真去玩了。有像东北大学这样觉得选美登台是人生梦想的,自然也有像华大西雅图认为这些都是浮云的。

说起学校和排名太多话题了,今天就聊到这里,之后我们接着分析和点评41-70这个区间的大学,这些大学更加有意思。

(Pictures Credited to Google)

2018美国大学排名深度解析-东北大学和U.S. News的排名游戏
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