身背“黑历史”的学生,还有机会弯道超越拿到梦校录取吗?

2020注定是不平静的一年,但是对于很多学生来说,在大环境的风起云涌下还有更加雪上加霜的事情。在我们处理过的很多申请中,学生们的履历往往不都是”别人家的孩子“,或者说不全是”哈普耶“或Top30的候选人。相反的,他们还带有一些成绩单或者档案上不太有利于申请的记录,比如留校察看、停学,甚至是开除处分。


在这些记录背后,有一些是被误会的故事,也有一些的确是一时疏忽犯错导致。那么对于这些学生来说,难道这样的记录就会让他们失去了竞争名校的资格?从我们的众多申请案例看来,这样有不利于申请的背景的学生并不在少数。但是这并不代表学生因此就会直接被“宣判”失去了竞争梦校的资格,一句话总结,学校招生办在审核和评估学生的申请时,还是遵循“整体性原则”(holistic review)的。

美国高校的整体氛围都是鼓励学生独立自主且创新的,那么他们在招收新生的时候也会秉持着这一原则,而不是仅从某一个方面来判断该学生是否可以被录取。


每个人都有自己的优势也有短板,如何在不隐瞒自己这种“黑历史”短板的前提下通过其他方面体现出自己的能力,以得到名校的入场券呢?这就需要我们先了解一下整个申请过程中都有哪些因素会通过标化成绩或是软实力素材体现出来。这里我罗列一些本科转学或是研究生申请中都会要求的信息和材料。


a. GPA(过往所有就读过的大学;如果是本科学分不够可能还需要提供高中成绩单);
b. 标化考试成绩,如TOEFL、GRE、GMAT等;
c. 文书;
d. 简历;
e. 推荐人以及推荐信;
f. 其他课余活动;
g. 有些学校也会提供面试机会。


以上这些因素可以帮助招生办尽可能全面的了解到每一个申请者。那么对于有过一些不良记录的学生来说,这些warning、suspension或是dismissal的记录会体现在成绩单上,在网申中会体现在Disciplinary Background部分。


相应地,有些学校会基于学生针对Disciplinary问题的回答要求学生补充解释信等。那么除了在解释信中注意描述和写作的方式方法,在既保证真实完整又可以给自己争取一些回旋的余地,我们还应该从哪些角度着手来尽量争取好学校的录取呢?

1. 选校以及选专业方面要做足功课

对于之前有不良记录的学生,从大类来说可以分为成绩低或是学术不端两部分。那么在这两大类中,学术不端往往会遭遇更大的考验。有些学校对于学术不端可谓是”零容忍”,那这些学校我们也没必要死磕下去。而更多的学校倾向于给学生提供解释信的机会,会在学生解释的基础上再做定夺。需要注意的是,很少有学校在官网或是网申系统中明文规定不允许带有不良记录的学生提交申请。


所以我们这里也是根据我们的建议,会在学生初步选校时删减掉对于过往不良记录不看好的学校,不必在它们身上耗费太多的时间。令人惊喜的是,很多名校往往有着更“开放包容”的态度,更看重学生整体的发展趋势,比如之前成绩低被停学后,是否呈现了快速上涨的趋势;以及学术不端事件的来龙去脉和学生后续的反思以及对学术诚信的理解和认识。


我们遇到的比较特殊的情况是,学生在递交申请的同时也有被举报的案件正在处理,导致录取结果比案件处理结果晚出来。如果这个时候学生的案件处理结果出来了,我们是建议学生要主动给申请院校补充和更新的,千万不要让学校认为你有所隐瞒。那么这时候,学生们最担心的就是追加案件的处理结果会不会对已经收到的offer造成不好的影响,也就是说学校会不会撤回offer。


如何尽量避免这样的情况,只能选择一些宽容度较高的学校。选择专业方面的影响更多体现在研究生申请的学生身上,因为研究生申请往往由申请的专业部门决定,他们的裁量权更大,那么我们就要对于哪些专业哪些学院对于学生过往的“黑历史”有较高包容度有一定的研究。

2. 通过申请中的其他因素来弥补自己的短板

从上面提及到的申请中需要提供的信息和材料可以看出,除了提供之前所有就读过院校的成绩单,申请者还需要提供标化成绩、文书、简历和推荐信等能够体现硬实力和软实力的材料。那这些无疑就成了我们扳回一局的好去处。

举例来说,如果是之前有过成绩低记录的学生能够提供较高分数的标化考试成绩,那这也是给学校打了一剂强心针,证明了自己的学习能力。如果之前有过一些学术不诚信的案件,但是后续可以提供大牛公司的实习或是来自大牛推荐人的推荐信,并且在推荐信内有体现出学生的优良品质,那么之前小小的“黑历史”在这些材料的面前就不攻自破了。


所以一般对于有过不良记录或者说是不小心滑铁卢,但是不希望断送自己之后整个的求学和职业生涯的学生,我们都会建议不要被一时的困难或是做错事情而打击的一蹶不振。此时更加需要打起精神,通过其他方面体现出自己的能力,愈发提前地开始准备自己接下来的申请,在能够体现软实力的各个因素中展现自己想要让学校看到的一面。

我们之前帮助过的学生中,有非常多学生正是因为由于自己之前的一时失误或是懈怠而带来的不良记录而幡然醒悟,开始更加认真地对待整个申请过程。这也反而给学生带来了更多的机会。在过往的申请案例中,我们也总结出并不是Top名校就一定会将有黑历史的学生拒之门外,相反的,如果能通过所有申请材料而塑造出自己全面且有潜力的形象,或者说是更为”多元化“的形象,往往会更容易得到学校的青睐。

3. 一定要在申请过程中提供严谨、完整和真实的信息

有一点需要跟大家一再强调的就是,即使再担忧之前的不良记录会对申请造成影响,也一定不要有任何的隐瞒、篡改或是欺骗的念头。有不良记录不会直接断送你的申请资格,但是造假或是隐瞒会。虽然我们从来不会帮助学生通过一些不可取的手段进行申请,但是的确见过不少学生以为自己可以投机取巧自作聪明地瞒天过海,但是最终的结果往往是偷鸡不成蚀把米,把本身已经到手的offer甚至连带着之前拿到手的毕业证都断送了。

塞翁失马,焉知非福,如果之前的一些小磕绊可以让学生更加清楚地认识到自己的目标和想要努力的方向,往往会在某些小失误后得到更大的成长空间和机会。说一句非常鸡汤的话,谁也没有办法保证自己不犯错,作为校方和招生官都会理解学生在走进社会的关键阶段短暂地迷失方向。


他们真正看重的是学生通过这个挑战,化险为夷,坚定了自己以后的目标,并且吸取之前的教训,真正将这些不利的因素变成自己弯道超越的机会。写到这,大家也能看出这篇文章的最终目的:

希望给迷途知返的学生们树立一定的信心,不要在一个岔路口就丢掉继续往前跑的勇气。


FITS

资深申请导师 专家专栏
厚仁教育学术紧急应对中心首席专家顾问,熟知美、加、英、澳大学的申诉和听证会流程,善于与学生深入亲切沟通,全方位分析学生情况,并根据具体案例给出耐心的申诉、转学或听证会指导。 曾成功帮助UC系列学校、Northeastern、BU、OSU等美国各地的学生以及加拿大多所大学的学生申诉成功,也多次成功帮助学生紧急转学,解决学术危机。
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