给刚入学美国大学的新生TIP

到了9月,又是一年美国各大学新生入学的时间;今年由于疫情的原因,很多国际新生选择在国内通过远程的方式上网课,完成各项入学事项。由于在国内,无法第一时间面对面和老师沟通;又是第一次接触到美国的教育方式,这对很多新生提出了挑战:如果发现新选的课程不适合,应该怎样调整呢? 在课程上遇到问题,如何和老师沟通?……我们下面就和大家详细的说一说刚入学美国大学的新生需要在学习上注意什么?

  1. 选课TIP

选什么课,如何做好课程规划,不仅会影响到新生第一个学期的GPA, 也会影响到他们对于后续学业的信心。说到选课,不得不提的一个部门就是Academic Advising, 不得不说的老师就是academic advisor。 Academic Advising的主要宗旨是帮助学生明白如何选课,了解并且完成自己学位的毕业要求,和毕业时所有相关的手续等。各位同学的academic advisor是个很好的资源,所有和学习以及校园的问题都可以问他们,特别是选课方面。

对于新生而言,选择适合自己水平的课程,不超过自身能力的课程负担,至关重要。鉴于同学们是刚刚入学,建议可以在第一学期选择一些课程难度低的基础课,即通识课程(GENERAL STUDY COURSE),保证第一学期的学分不超过15个学分,以防课程负担过重,自己无法适应。

针对课程难度和课业负担方面,同学们可以直接咨询advisor;advisor可以说是全校最了解课程设置的老师了,所以在确定课程前一定要和advisor再三确定,选择适合自己水平的课程。

  1. 和老师的沟通

选课后,我们就正式进入到了课程的学习了。一般来说,在入学的最开始几周,很多同学都会发现一个问题:自己选的某一门课程在课程难度,课程内容和课业负担上和自己的预期完全不同。例如,高中理科学霸偏偏遇到了需要大量reading阅读的人文课程;文史小能手却遭遇了CS编程神课。当遇到这种情况发生时,一方面,同学们当然还是要努力跟上课程,另一方面,大家也要考虑一下后备方案:如果努力过后,发现课程还是不适合怎么办?

要知道,美国大学的选课有开始、截止日期以及加课、退课的截止日期(这些都是可以在学校官网的校历里找到)。通常,开学之后的一到两周(具体视不同学校时间不同),大部分人处于试课的阶段,通过一次到两次的上课,再决定是否要继续上这门课。如果上课时发现该课程并不符合自己需要、太难或因为旁听其他课程产生更大的兴趣,都应该抓紧时间尽快办理退、换课手续,过了截止日期,有些学校是不接受退课。所以如果过意识到自己不适合课程,要第一时间和advisor联系,确定退课的截止日期和其他需要完成的手续。这样可以保证不会因为错过了退课截止日期而影响自己的成绩。

此外,不论是远程还是在学校上课,同学们都要特别注意和教授的沟通。不同于过国内高中老师主动找学生询问学习进展,美国的大学更鼓励学生们能拾起自我主动积极性,主动联系教授问题。

最常见的和教授互动方式,就是在课堂上。首先要确保attendance,小班20个人左右一学期下来,要是能保持每节课和老师至少一次互动,这样下来教授至少能对你有个印象,这样对你课程参与度评分会有帮助。接着来谈谈office hour,每个老师都有固定的office hour,一般来说都是用来探讨学业、课程、专业、职业发展等问题,比较受欢迎的教授办公室门口美国学生总是排了很长的队伍。所以大家也要抓住这个和教授们接触的机会,把课程,学习,专业中遇到的问题请教老师。

  1. 其他学校重要部门

除了以上说到的Academic Advising Office, 美国高校还有以下重要部门, 可以帮助你们的大学生活更加顺利:

1)Career Services,或者Career Center,帮助学生们挖掘自己的工作兴趣和目标,以及和实习/就业相关的所有问题。除了resume修改和模拟面试,Career Services也有不同的测试帮助学生找到自己的兴趣,某种擅长的技能,或者性格特质等不同的asessments。定时举办不同的活动如career fairs或networking events,以及安排公布job listings也都在这个部门的管辖范围。

2)Health and Wellness,也就是Student Health Center,一般负责学生健康方面的事宜。除了安排护士医生出诊,和管理药房和心理咨询中心这种服务类的业务,这个部门也会负责安排提高学生健康意识和提倡健康生活的活动,比如说心理纾解,解压方法,了解substances abuse,以及营养师的咨询等健康教育活动。

3) Leadership and Services主要负责给学生们创造寻找不同的领导和义工机会,无论是校内的还是校外的。很多时候,这个部门会安排不同的curricular或者cocurricular leadership项目以及课程,举办leadership conferences,和周边其他部门或者公益组织合作项目,或负责管理全国性的义工类活动如Alternative Break。

4)Student Activities负责的就是和学生课外活动相关的事宜,其目的是给学生提供课堂外可以学习,社交,开发兴趣,增加文化交流等各种机会。这个部门很多时候被当作是学生活动的大本营,除了提供advising的服务和处理相关的业务,这个部门的很多设施如meeting room,storage room,和不同器材也提供给学生活动和事务部使用。

希望各位大一新生能够抓住出国留学的机会,多和老师沟通,利用好学校的各类资源,为自己未来的学业,职业发展添砖加码!