【 经验分享 】22年前来美老学长,给留美新生的一封信

 经验分享

对于很多留美的新生来说,这其实是他们第一次踏上美国这片土地,心理不免有些紧张。这可不像去外省读书,去了一趟,回来可就不方便了,所以去美国到底应该做好什么样的准备呢,一位来美22年的老学长在这里为我们带来了他的 经验分享

 

各位留美新生,

 

你们好!

 

看着整装待发,对新生活、新环境充满了期待,也略有不安的你们,似乎也可以看到22年前的我自己。

 

我的 留学 时代开始在1995年,是一个你们中的很多人甚至还没有出生的年代。比起现在充足的资讯,专业的 留学 机构,那时候我的赴美行前准备,归纳一下,就是“道听途说”,比如电视剧“北京人在纽约”就成了我的信息来源。

 

说毫无行前准备也是假的,当时带了非常全的东西,包括菜刀,床单,被子,冬夏衣物,课本书籍。当时人民币汇率1:8,在国内东西比起美国便宜得多。

 

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如果在我 留学 的那个年代,也可以像现在一样不需要靠奖学金过活,可以有各种中餐馆让我换着吃,还能有互联网给我提供这么多信息,或许我今天会成为不一样的人。

 

哈姆雷特剧中,老臣在孩子离别时候说过一段很著名的话,我也来祝福一下学弟学妹。

 

     启程的风帆已经张开,我为你祝福,

还有几句教训,希望你铭记在心

1

世界上没有绝对的 安全 ,如果你没有安全意识,哪里都不安全

首先,美国绝大多数地方是安全的,和自然亲近的。我当时读书时租的房子,那个地区晚上不锁门都可以。

 

但是你一定要有 安全 意识。我想你的爸爸妈妈也是这样告诉你的,与任何其他事情相比,人身安全毫无疑问要排在第一位的。防盗门和防狼喷雾,都不如你有一个防范意识。

 

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信

君子不入险境。租房地域的选择,一定要小心。初来乍到,不要图便宜,尽量亲自先察看一番。毕竟要住至少一个学期,如果你不知道地区环境如何,可能会受骗。有条件的话,可以早些到学校所在城市安顿,比如我所在的匹兹堡大学城,到了开学季,所有的能住的房子,都会住满学生。早来报到,早有选择。

 

晚上外出,一定小心,知道哪些地区 安全 ,哪些地区不安全。比如在南加大附近,晚上外出一定要小心。

 

提前了解校园的 安全 情况,搞清楚学校的安全设施,比如紧急电话,很多校园里都有Call Box,只要拿起电话,校警察就会来。

 

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信

除了多问几个学姐学长,还要学会利用互联网,网络能给你最多的信息,这几个网站你得知道。

1. 学校官网:了解校园及周边 安全 状况

 

很多同学一直到毕业了都不知道,了解校园安全方面的信息,最简单的方式就是在学校官网上直接搜索Safety(安全),这里面不仅有最新的安全类信息,还有很多安全知识。

 

以纽约大学NYU为例,只要在官网搜索栏输入:Safety,就会出现公共安全、校园安全等一系列信息:

 

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信
 

在校园安全的部分,不仅有校园安全状况、紧急联系电话等,还有安全指导建议,比如城市安全提示、酒吧安全提示等,更有专门写给家长看的安全信息,包括校园安全状况介绍、校园年度犯罪记录报告等。

 

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信
一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信

2. 美国教育部在线网站:查看全美学校安全指数

 

根据联邦法律规定,所有美国学校都必须公开校园犯罪统计数据,包括各类犯罪情况的次数。这些信息要么公开在学校的官方网站上,要么就都记录在下面这个最全面却很多人都不知道的网站上。

 

校园安全保障数据分析工具(Campus Safety and Security Data Analysis Cutting Tool)

https://ope.ed.gov/campussafety/#/

 

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信
 

在这个网站上直接搜索学校名称,可以看到历年来的校园犯罪记录,而且还可以将不同学校的数据进行对比,通过比较这些真实的数据,相信你对于某个学校的安全程度就会有个基本的判断了。

 

3. 社区网站:搜索城市安全区域

 

1)“最佳社区搜索网站”

http://www.neighborhoodscout.com/

 

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信
 

这个网站提供每个城市的“人口状况、楼市状况、公立学校、犯罪率”等信息

2)“SpotCrime” http://www.spotcrime.com/

 

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信
 

它除了网页搜索,也提供手机APP版本,可以实时察看你附近区域的犯罪事件,如果你现下所在区域正发生紧急事件,也可通过这款软件汇报。这样大家就可以相互帮助,尽可能地规避风险。

 

除了搜索统计数据,寻找预防措施更加重要。例如,大部分学校会提供深夜校车护送服务,将学生送回到自己的宿舍或指定的校园安全地点。这里建议家长提前检查孩子心仪的学校是否有妥当的安全预防措施。

2

走出去,跨过语言的障碍,才能收获新的体验和新的朋友

二十几年前的美国,周围的中国人屈指可数,当时我所在的系里,这一届20个学生,中国人有两个。所以和同学交流,想不说英文都难。

我开始住在学校旁的宿舍里,然后3个月以后,为了提高英文,也是为了有自己独立的卧室,我搬到一个美国房东家里,住寄宿家庭。房东是本地人,房东太太是墨西哥人。每到周末,房东和朋友在客厅里弹琴唱歌,做饭。

 

我当时交了很多美国的朋友,有本地的运动队教练,有牙医,有商人。当时骑着车,总去本地的各种活动凑热闹,比如在婚礼和教会蹭饭。

 

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信

 

但是现在越来越多的中国学生来到美国学习,逐渐形成了一个又一个舒适圈(Comfort Zone)。很多跟你们一样大的孩子只呆在中国人的圈子,吃着中餐,讲着中文,维持着中国人之间的相处模式,越来越不敢,也不想走出去。

 

如果你选择呆在固有的圈子,那么你出国留学的意义就会大打折扣,你也会错过最宝贵的经历和体验。

 

下面我想跟你们讲的一些美国style,都是美国文化里最有意思也最有代表性的,相信你们来到美国之后就会有亲身体会:

 

有一种礼貌叫留住门——

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信
 

这是一个非常美国人的举动。当通过一扇门时,发现后面正有人走来,美国人一定会为后面的人留住门。如果在美国你没有为身后的人留住门,会被认为非常无礼。

 

有一种爱好叫看比赛——

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信
 

如果你问美国人平时闲暇时间会做什么,答案一定是:看比赛。橄榄球、棒球、篮球、还有匹兹堡人民最爱的冰球,总之来到美国后,就要适应在周末,和朋友看一场热血沸腾的比赛。如果到了现场有不懂的,请不要害羞,以他们最喜欢的运动为话题,是交流的最好机会。

 

有一种食物叫巨巨巨无霸——

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信
 

美国餐厅提供的餐饮份量是相当足。一份套餐的量等于中国的3份,一份晚餐可以分成2-3顿吃,再加上无限续杯的碳酸饮料,看到两个手掌大的盘子已经能领会到美国餐厅的满满诚意。在付账时,也请附上15%-20%的小费,以尊重服务员的劳动。

 

有一种日常叫健身房——

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信
 

吃了那么多高热量的食物,如果不消耗掉只有发福的命。美国处处可以找到健身房,学校和大部分公寓也都会提供。健身房会有适合各种人的运动器械和运动课程。那些来到美国就胖了,再也没瘦回去的同学,一定是没有适应美国的健身房文化。

 

有一种对话叫陌生人的“尬聊”——

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信
 

在电梯里,或者排长队时,陌生的美国人之间会聊一些无关痛痒的话题,比如糟糕的天气,昨天的比赛,甚至是夸赞你的衣服。当美国开启尬聊模式时,请不要感到害怕,这只是美国陌生人之间的沟通文化,并不是想要接近你,“拐卖”你。

3

时刻记住, 学术 是你留在美国的宗旨和本钱

我们当年 留学 的时候靠的就是好成绩,没有好成绩,就没有奖学金,就拿不到珍贵的美国签证。而且在读书过程中,要保持一定的GPA,否则奖学金也会取消。当时GPA要保持在3.5以上。

 

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信

 

 留学 ,归根到底是来美国做学生了,所以学习既是宗旨也是本钱,毕竟学生签证才是你能合法在美国生活的依据。

 

美国大学治学向来讲究“宽进严出”,在美的第一年多为过渡适应阶段,英语能力不足,异国环境中产生的文化差异,学习和生活方面同时出现的巨大阻力,容易让你们感到慌乱孤独手足无措,所以入学第一年是最容易出现学术问题的。如果 学术 遇到下降,一定要寻求帮助,不要视而不见,错失良机。

 

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信

(上图源自《2017留美中国学生现状白皮书》)

 

 

根据《2017留美中国学生现状白皮书》中的数据显示,留学生在美年数越少,被学校劝退比例越高。当学生在美国生活一段时间后,随着学习和心理的逐步适应,学生也能恰当的应对困难。所以,随着学生在美年数增长,被劝退的比例也逐渐下降。

 

事实上,美国的学校对于学生 学术 上的支持非常之多,会给你无偿提供很多信息和资源,十分建议你们充分利用。通常在刚入学时,各学院和国际办公室的老师都会为你们全面的介绍学校的免费资源,以下这几个要重点利用,经常光顾。

 

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1. 写作指导中心(Writing Center),为你提供免费的写作指导。可以帮你修改语法优化自己的写作,比代写靠谱得多。

2. 转学指导中心(Transfer Center),如果你就读的是社区大学,那么这个一定是你们学校的标配,转学指导中心会提供选课指导以及一切跟转学有关的信息,你绝对不能错过。

3. 就业指导中心(Career Center),帮助你优化简历,寻找工作机会,还会邀请成功校友进行就业相关讲座。

4

川普总统任上 留学 ,你要适应更多,也会得到更多

美国的经济,正在处于几年来的上升期,川普上任,又着重发展经济,目前的失业率处于十年最低,在美国比较容易找到工作。所以你们学到的专业,可以致用。这是川普任上的优势。

 

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信

(上图为美国近十年失业率走势)

 

还有一点,千万要遵守美国的移民法律,不能打黑工,包括餐馆,网购等等,如果出入境,一定要带齐材料,而且要带上学校更新的成绩单等材料,证明你是专注的国际学生。如果在海关或者签证时被询问,一定要准备好材料,从容回答。

 

也要遵守美国的其他法律,比如不能打人或者肢体接触,开车超速罚单要交等等。

 

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5

读万卷书不如行万里路,异国的经历将成为你最宝贵的财富

我出国前,我爸爸请来他的朋友,是现在复旦大学的教授钱文忠,他跟我说了一句话,我一直记得特别清楚: “用空间换时间”

 

到了一个新的环境,人的见识,学习能力都会大幅度提高,去到不同的地方得到的经验,就和在同一个地方生活很多时间得到的经验是一样的。所以说用空间换时间,留学的见识,美国不同的思维,让你终生受益。

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信

你们是幸运的一代,留学美国早已不像二十几年前那样举步维艰,互联网上的信息让你们可以提前知晓美国生活的周边,社交网络让你们能轻松联系到学长学姐,你们之中甚至有一部分人早就来过美国,提前挑选未来的校园。

 

世界已经对即将 留学 的你们足够包容,虽然没有人能预知即将发生的事情,但是请你相信,这段异国的经历,会让你发现你比自己想象中更加强大,会给你带来你期待之外的快乐和成长,并终将成为你人生中最宝贵的财富!

 

一个22年前来美的老学长,写给留美新生的一封信

 

致每一位即将踏上美国,充满希望的你们!

学长陈航

2017年8月于美国匹兹堡

(Pictures Credited to Google)

 

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