留学问答:听说美国人知识面窄,能否先去加拿大读中学,再到美国读大学?

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家长因为自己不在美国,对许多留学上的问题不是很了解,这是正常的。我会定期总结家长的问题,每周更新一篇问答类文章。欢迎各位扫描文末二维码或者本文章留言对我进行提问。

今天,我将在本文呈现我与一位家长对于加拿大与美国教育的讨论,感兴趣的朋友可以继续阅读。

陈老师您好!在初中和高中教育层面,您能对比一下美国和加拿大的优劣吗?

我对加拿大不了解,但我有朋友告诉,加拿大人都是比较爱读书和思考的,平均知识面比美国人要广。这个看法似乎被一些具体案例所证明。例如我几十年前在欧洲留学的时候,有位美国传教士告诉我,美国人的地理知识非常糟糕。这个说法最近再次被特朗普所证实,作为美国总统的他竟然不知道芬兰是个独立国家,英国有核武。无论是作为企业人还是政客,这种无知让人感觉挺可怕的,普通美国人的情况是不是更糟糕?是不是美国的基本知识教育存在很大漏洞呢?

我目前也在考虑未来送女儿去国外哪里读书。作为中国父母,我们的基本认知是,人的创造力是建立在知识积累基础之上的,想请教,您对美国比较了解,会不会有不同的见解和观察?

我只有欧洲留学的经验。个人经历给我的感觉是,欧洲人在基层知识层面,尤其是人文教育方面,还是非常扎实的,很可能要强过美国不少。我估计加拿大在这个方面应该更像欧洲,而不是美国,不知道对不对?

我有时候会想,是不是应该先将孩子送到欧洲或者加拿大受中学教育,然后再将他们送到美国受大学和研究生教育。不知道您怎么看?

中学到大学的衔接,非常重要。如果大学的目标是美国,那么中学直接来美国,对升学来说,比先送到欧洲或者加拿大读中学,然后再到美国读大学更有利。

美国大学招生的时候,当然是对本国的中学更加了解,甚至会有意识造访高中。比如我女儿现在11年级,在匹兹堡一所私立高中读书。在近三周,就有超过20所美国前30名的大学,专门为这所学校的学生介绍大学和邀请学生面试。想要这些美国的名校招生官,也垂青加拿大的高中,近乎是不可能的。

以加拿大高中来申请美国高中,依然是按跨国的国际学生申请处理。学生们也要面临学制和成绩的转换。

加拿大低龄留学,相比美国,最大的好处是加拿大的移民政策比美国好。在美国,是没有“陪读签证”的。学生或者住在寄宿学校,或者住在寄宿家庭。而在加拿大,妈妈可以一直拿着“陪读签证”,陪伴孩子读书。

加拿大的公立高中学区对国际学生开放,学生可以读完整的高中。而美国的公立高中,国际学生只能读一年。所以在美国,国际学生必须就读私立学校。

在美国和加拿大的中小学教育中,一般认为,私立学校的教育质量,整体是优于公立学校的。用美国人的思维,道理很简单,比如美国本地学生,上公立学校是一点钱都不用花的。去读私立学校,即便是费用很低的基督教学校,每年学费也将近上万美元。所以教育质量如果比不过本地公立学校,是不能生存下去的。因此,来美国读中学的学生,即使有美国绿卡能上公立学校,还是有很多经济条件好的家庭,选择就读私立学校。

“美国的中等教育支持不了高等教育,整体弱于哪个国家”,我没有看到这类说法的证据。美国现总统的知识水平低于其他国家总统,或者美国往届总统,这类的证据还是很多的。事实上,前几任总统,奥巴马是法学博士,克林顿是政治学博士,还是罗德学者,就连小布什,也是耶鲁的硕士MBA。川普虽然是藤校宾大毕业的,但是宾大校友,一直在讲他本科是混出来的。因此这是个例,并不能以偏概全。

您提到关于各个国家的人知识面的问题,人文教育是否扎实,这些方面很难有具体评估。我查了一下不同国家每周读书时间的数据。

可以看到,美国,加拿大,德国,意大利,英国都相差不多。

每周阅读时间最多的国家,是以下这几个:

留学问答:听说美国人知识面窄,能否先去加拿大读中学,再到美国读大学?

但是这并不能说明印度的中小学教育,就比欧美强。

我不知道加拿大人的平均知识面是否要比美国广,但是我比较确定,中国人的平均知识面,要比美国广。你随便大街上找几个中国人,问他们美国和世界的著名城市,他们都能说出来。而找普通美国人,他们可能说不出来。

我并不认为,民众“知识面”宽窄,和留学目的地有直接的关系。

我再谈一下大学。美国的大学名校的水平,远远高于世界上其他任何一个国家,甚至是其他国家的总和。

低龄留学,以后都是要读大学,读硕士的。所以,要先考察美国和加拿大的大学。

一所大学好坏的评估,是有比较清晰的标准的,比如大学出的研究成果,毕业生成就等。加大伯克利在美国排名第20名。2014年,伯克利大学的诺贝尔奖获得者太多,在诺奖指定停车区也人满为患。

留学问答:听说美国人知识面窄,能否先去加拿大读中学,再到美国读大学?

这样的情况,在其他国家的大学里,并没有发生过。

加拿大有名的大学,比如滑铁卢大学,女王大学,爱尔博塔大学,麦克马斯特大学,都不错。但是,加拿大最好的两所大学,UBC,多伦多大学,从世界排名看,相当于美国的30-40名大学的水平。也就是说,美国有30多所大学,是比这两所强的。

美国一流的优秀大学数目多,世界前10里面有8所都是美国的大学,前100里面有一半也是美国的。

这是美国教育的强大之处。大学的好坏,国际上是有比较尺度的,不是说自己好就好的。清华和多伦多大学再牛,也不敢说自己比耶鲁厉害,但是说比匹兹堡大学厉害,那是可以的。

美国的大学名校,好比诸多星座,相互辉映。而其他国家优秀的大学则是零散的几颗明星。

美国的名校多,招收学生的体量当然也大,学生机会也就更多。

我在美国,更了解美国,有些倾向性。如果您请教加拿大教育的专家,应该对加拿大了解更多。

我最后想强调的一点是,教育都是个性化的服务,关键是要看孩子个人的情况,给孩子制订相应的教育规划。看看孩子喜欢哪里。最好的办法,就是让孩子短期多次去美国和加拿大的学校去看一下,参加学校的活动,一起上一下课,让孩子自己感受。

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