【 特殊教育 】在美国,自闭症的他与普通人一样

特殊教育

美国的联邦法律规定,学生有权得到最少限制环境的 公立教育 所有学生都有权得到公立教育,包括需要 特殊教育 的儿童。 自闭症 和 学习障碍 的学生,不仅可以上小学,中学,甚至大学。

 

儿子在公立小学的三年级,搞了一个活动,名字叫传统日 “Heritage Day”。每个同学都准备PPT,上到台前讲自己的祖先来自哪个的国家,这个国家的风土地理,习俗。我的儿子自然讲的是中国。他讲得不错,但这并非本文重点。这是周四上午10点钟开始,活动一个小时,家长们大都活动完以后还去上班。所有家长和孩子们都在教室坐好。家长坐在座位椅子上,老师和学生们坐在他们放到角落的课桌上。

 

自闭症儿童不但开口讲话,在美国他们还可以做演讲
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学校的照片

自闭症儿童不但开口讲话,在美国他们还可以做演讲

第一个学生出场,是个小男孩,叫Jonny。他的父母坐在第一排,看父亲的装束,应该不是坐办公室的工作,母亲应该是在家的妈妈。

自闭症儿童不但开口讲话,在美国他们还可以做演讲

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PPT显示孩子要讲爱尔兰。可是孩子一张口,说出每个词都很吃力。所有家长都发现,这个孩子有比较严重的 学习障碍 。

原来站在孩子左边指屏幕的,是他的特殊教育老师。她拿着一把尺子,一个词一个词给学生指,学生读出来。学生的注意力很难集中,读出每个句子很难,然而在读出句子之后,总加上自己的感叹词,甚至有一句说到爱尔兰舞蹈的时候,他还跳了一小段。

这个班级的课堂老师和助教站在边上看着,也没有介入。

学生们都听得很认真,没有一个学生显示出不满或者烦躁的情绪。讲完一个段落,学生们都很高兴。在这个学生跳舞的时候,学生们可高兴了,有的还鼓掌。

台下的家长,爸爸妈妈,还有学生的兄弟姐妹,加起来大概有40个。我观察他们的反应,每个人都很认真地听,表情平和,给学生支持的态度。

学生讲得非常吃力,每句话都是一个单词,一个单词念出来,吐字也不是很清晰。旁边的特殊教育老师指每一个词,有的时候,学生注意力分散了,老师还要提醒他接着看屏幕。

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Jonny  演讲中

他的PPT,包括了介绍,图片,还有小视频。后来儿子告诉我,老师说准备材料的时候,只有这个学生可以用视频,其他学生只能用图片和文字。

学生讲了大概3分钟,很慢,很吃力。学生讲完了,所有人,包括所有同学,老师,所有家长,都很卖力地给他鼓掌。他也很高兴,冲到坐在第一排的妈妈那里,妈妈给了他一个大大的拥抱。

自闭症儿童不但开口讲话,在美国他们还可以做演讲

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然后第二个学生上场,还是老师们和孩子们,家长们在边上看着,这个女生讲得是意大利,她的曾祖母20几岁从意大利来到美国,来美国的原因是,她当时觉得美国特别新鲜有趣。她讲得通顺流畅,很自信。毕竟这个小学,是几次在宾州评过第一的小学。

 

让我感动的一段父子对话

晚上回来,我问孩子第一个讲那个学生的情况,才知道,这个学生叫Jonny,的确有 自闭症 ,他是从上一个年级留级到三年级的。他的座位就在我儿子的斜后面。

儿子说,这是Jonny,他很有趣 (fun),有时候他会把自己画的忍者Ninja给我儿子看。

我问你们讨厌Jonny吗?他说,我们都很喜欢他,没有呀,为什么要讨厌?

“那你们课堂讲课,他会不会让你们进度变慢呢?”儿子说,他的课,基本上都是特殊教育老师和他单独上的,只有体育课,课间活动和班里学生一起。

儿子最后补充了一句,“他不是智力迟钝,他只是个 自闭症 孩子。”  他意思是说,我可别看不起Jonny,我很感动,给了儿子一个大大的hug。

这个孩子是比较典型的 自闭症 。他的智力水平和同年龄学生差不多,但是沟通障碍很严重,精力难以集中。所以这些孩子,难以表达他们的话,也不太愿意说。

自闭症儿童不但开口讲话,在美国他们还可以做演讲
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(更多学校及演讲照片)

自闭症儿童不但开口讲话,在美国他们还可以做演讲

美国的联邦法律规定,学生有权得到最少限制环境的 公立教育 。

第一点是说,所有学生都有权得到 公立教育 ,包括需要特殊教育的儿童。第二点说,学生受到的教育环境限制必须最少。(“The federal law that governs special education lays out the goals pretty clearly: Students are entitled to an appropriate public education in the least restrictive environment.”)。

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美国的教育界和公众也有这样的讨论, 自闭症 的儿童,是和传统学校整合教育好,还是在特殊学校教育好?这样的讨论,目标是哪种教育对 自闭症 孩子成长更好。这些学生进入公立学校,是有他们的座位的。 自闭症 和 学习障碍 的学生,不仅可以上小学,中学,甚至大学。比如佛罗里达州一所大学,叫Beacon College,就是专门招收 特殊教育 学生的,有很多本科专业,最高授予硕士学位。

美国中小学的特殊教育 

这些学生,可以在公立学校读书,也可以在私立学校读书。公立学校读书是免费的。所以美国公立学校的平均教育成本要高于一些私立学校,也是因为要承担很多特殊教育的学生的教育费用,而普通私立学校,是可以不收这样的学生的。公立的小学和中学,每个年级都有专门的特殊教育老师,比如学生有注意力集中障碍,多动,自闭,也有的学校,把英文水平不足以理解和沟通的国际学生,也归为特殊教育。公立学校里特殊教育的目标是,用适合每个学生的教学进度,让学生能更多学习和成长,让他们能逐步进入主流的教育。也就是说,这些学生一旦哪个科目是可以和普通学生一起上课的,就让他们和普通学生一起,逐渐脱离特殊教育,完全进入主流。如果学生是特别调皮捣蛋,扰乱课堂的,一般不在特殊教育之类,各个公立学区有不同的处理办法。

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今天讲这么多在美国公立小学的特殊教育,一个是介绍美国的教育体系,另外一个方面,也是想和中国的家长和教育者交流,最好的学校,也可以有不好的学生,学习缓慢的学生。孩子在成长过程中,如何理解其他人,有同情心,在我认为,这比能讲出花花绿绿,天花乱坠的PPT要重要。因为工作关系,近期也接触了一些中国大陆的需要特殊教育的家庭,他们经济条件好的,很多都希望孩子送到美国来读书,我们也尽量帮助他们。一位家长说,仅在上海地区,自闭症和阅读障碍症的孩子数目,就在800万!

其实大陆的 公立教育 在改善,比如北京市海淀区,就有几所专门的特殊教育的学校,给学习有障碍的学生。但是家长们最担心的不是这些,而且周围的环境。那些抢跑的家长,不惜为争那半步而大打出手;那些只看重班级分数绩效的老师,对学习慢的学生报以白眼;那些耳濡目染沾染的学生,对他们的漠视。孩子学习需要特别帮助,进度慢点的并不是家长最大的担忧,周围环境对学生的长期负面影响,孩子被贴上标签,这些是他们最害怕的。每每说到这里,很多家长都不由得哭泣。

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而作为家长,我也更希望我的儿子能全面成长,其实小学学的这些知识点,要是认真补课,大概几个月差不多了,但是他的习惯,态度,同情心,对周围环境的认知和反应,却是需要时间的。如果孩子将来只会考试,而漠视同类,这并非一般家长想要的结果。我也不相信这些孩子能取得多大成就,这也是我前几次讲的,美国常青藤大学需要的这一类学生,为什么更加同情心,社区意识的原因,因为他们也是像我这样想的。其实很多中国的家长也是这样想的,只不过环境不太允许,短期竞争压力太大。

(Pictures Credited to Google)

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