汉语普通话与北美英语发音比较分析

中文和英文是世界上使用最广泛的两种语言,分别属于两种不同的语言家族:汉藏语Sino-Tibetan和印欧语Indo-EuropeanChang2001p.310)。它们基因”上的区别造成了两种语言在发音上的巨大差异,这些差异也给英语学者带来了挑战。

 

在这些挑战中,两种语言之间的语音差异通常被认为是中国人学习英语过程中的难点。为了帮助中国学生应对这些难点,本文首先从音段领域segmental(包括辅音和元音)出发,比较汉语(普通话)和英语的语音系统,然后分析学习英语发音中潜在的困难。

 

本文在对比分析中使用了Duanmu的图表作为参考。该图表以发音方式清楚地显示了汉语和英语的辅音(Duanmu2000p.29)。在图表中,蓝色项是汉语中存在而英语里不存在的辅音,红色的则是汉语中不存在而英语中存在的辅音。

 

图表1 汉语普通话和北美英语的辅音图

根据图标1,在普通话中不存在的英语的十五个辅音包括:/b //ɡ// d // v //θ//ð// z // s / /ʃ//ʒ// h //tʃ//dʒ// r // j /)。而英语中不存在的11个普通话辅音包括:ph/, /th/, /kh/, /ts/, /tsh/, /x/, /tç/, /tçh/, /ç/, /ʂ/, /ʐ/ 值得注意的是,英语的辅音/ʃ//tʃ//dʒ/的发音与中文的[sh][ch][zh]非常相似,但是在发音方式和位置方面,它们实际上是非常不同的。

 

英语/ʃ/硬腭摩擦音palatal fricative/tʃ//dʒ/硬腭破擦音palatal affricates。而中文[sh][ch][zh]都是清音的硬腭卷舌辅音voiceless palatal retroflex consonants需要说话者向后卷曲舌尖发出这些声音。

 

因为声音有些相似,所以一些国内的英语学者倾向于直接将英文的/ʃ//tʃ//dʒ/替换为中文的[sh][ch][zh]。也就是用中文的发音方式说英语。这是我们很不提倡的方式,虽然容易记住,但是会造成严重的口音,在清晰度和可理解性方面产生负面影响。

 

除了辅音,在元音方面,下表与北美英语作对比,显示了汉语普通话中的五个基本元音。

 

图表2 汉语普通话和北美英语的元音图

 

Front

Central

Back

 

High

iy    i

                               ɪ

 y

                  u                 uw

ʊ

 

Mid

ey

                                      ɛ

 

              ɘ      ʌ

 

                                      ow

Low

 

                                 æ

                     a    a

 

  • 粗体的为汉语普通话元音

  • 非粗体标黄的为英语元音


根据图表2,很明显,汉语普通话几乎没有与英语元音相同的元音音素。 尽管中文元音/a/的声音与英文/a/相似,但是它们的发音方式却有所不同,因为在发出英文/a/时,说话者的口型明显更大。

 

此外,由于英语的元音数量几乎是汉语的三倍,因此汉语中的音节组合比英文少得多。与诸如/ay//ey/之类的英语双元音相比,普通话双元音的发音通常更短,发音时嘴巴的动作更小。因此,很多中国学生在说英语时,会习惯性地将元音发得过短(Chang2001p.313)。

 

如前所述,英语中存在很多中文里没有的发音,因此给中国学生带来了许多潜在的学习困难和问题。例如,许多学生认为英语的齿音/θ//ð/学起来非常难,因为汉语中没有任何一个声音是需要说话者将舌头放在上下牙齿之间的。

 

此外,中国学生对于英语元音(例如/ɛ/)的发音长度也存在问题,很多时候会不自觉地将英语元音说得过于短,从而影响了表达。 因此,这些困难要求学生和英语教师花费大量的时间进行针对性的练习和教授。

 

下列就是我在教学生英语发音时,经常会涉及到的教学题目:

 

1. Consonant /θ/ and /ð/

2. Consonant /l/ and /n/

3. Consonant /ʃ/, /tʃ/ and /dʒ/

4. Vowel /ɛ/ and /æ/

5. Vowel Length

6. /r/-coloring and /l/-coloring

7. Word Stress and Sentence Stress

8. Prominence and Intonation

 

希望同学们在今后的英语学习中,可以更加重视练习英文发音。最好是在老师的帮助下,先对自己的口语做一个诊断,然后根据自身的发音特点,进行系统性的学习和提高。这是目前练习发音最有效的教学方式。


References

Celce-Murcia, M., Brinton, D.M., Goodwin, J.M., & Griner, B. (2013). Teaching Pronunciation: A course book and reference guide (2nd ed.). Cambridge: Cambridge University Press.

Chang, J. (2001). Chinese speakers. Learner English: A Teacher’s Guide to Interference and Other Problems, 310-324. Cambridge: Cambridge University Press. doi:10.1017/CBO9780511667121.022

Duanmu, S. (2000). The phonology of Standard Chinese. Oxford: Oxford University Press.

Roach, P. (2000). English Phonetics and Phonology: A practical course. Cambridge, Cambridge University Press.

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学术辅导_倪老师 专家专栏
毕业于美国俄勒冈大学和英国谢菲尔德大学,获得语言教学和教育心理学两个硕士学位。本科毕业于中国政法大学,专业是英语语言及文学。在研究生期间,倪老师是俄勒冈大学语言课程的大学老师,也曾在Oak Hill私立高中担任一对一辅导老师,拥有多年的教学经验。目前,倪老师同时在City University of Seattle兼职担任大学任课老师。 倪老师认为每个学生都是独特并需要不同的学习策略的,善于用互动的方式了解学生的背景和需要提升的地方,从而为每个学生制定合适的学习计划。以最有趣的方式,启发学生,帮助学生实现最理想的的目标。
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