恰逢五四青年节,聊聊我的 青年留学 时代

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恰逢五四青年节,聊聊我的 青年留学 时代

(本文转自微信公众号:陈航说留美,ID:chenhang_usa,欢迎关注)

今天是五四青年节,虽然我还是处于青年的后期,但是想想当时刚到 美国求学 的最初阶段,还是有很多回味的。那么我们今天就以我为例,聊聊我的 青年留学 时代,分享给大家。

美国求学初体验

我1995年来到美国读书。在密苏里大学哥伦比亚校区,这是密苏里大学的5个校区的主校,是个标准的大农村。我来这个学校,主要有两个原因,一个是这个学校给的奖学金多,当时也被密歇根大学和宾州州立大学录取了,但是奖学金不如这个多。另外一个方面,我学习的是核电工程,密苏里大学有世界上最大的研究性核反应堆,实验的能力强,世界上很有名,我当时想当科学家的,所以选择了这里。也因为这个原因,很多美国国家实验室非常愿意招收这个核工系的学生,其实我毕业的时候,也是可以去洛斯阿拉莫斯国家实验室的,但是后来选择了去工业界的道路。

第一天到密苏里大学,历历在目。当时我有个表妹在密苏里州的圣路易斯大学读书,她通过本地华人教会,帮我联系了一位老生来灰狗站接我,和我的很大的行李,里面不仅有书籍被子,还有菜刀菜板。这位老生也姓陈,是医学院的博士生学长,他接我的那天,自己还有有些发烧。先把我接到家里,给我做了个炒鸡蛋,当时他说,一定要会做炒鸡蛋,又便宜又方便,但是每天不要吃超过一个鸡蛋,我当时想,好矛盾呀。然后一边看电视美国网球公开赛,一边做饭。他给我倒一杯水,是瓶装水,那种一个加仑一桶的。他说,美国的冷水能喝,但是最好不要煮熟喝,因为水煮熟了,矿物质溶解得多,吸收多了对人体不好。

我们下午去找房子,他带我先去了一个叫University Place的学生公寓楼,就在学校里面,是很多留学生的首选地。但是当时全楼只有一个空的单元,2室一厅,住4个人,两人间,包水电煤气,每人每月150美金。下午还在粉刷,暂时没法入住。他说最好是单人间,比较方便。于是我们就在外面找。

去了几个出租的房间,价格也都是100到200 美元之间。但是我当时更想的是结交一些朋友,而且省钱,所以还是倾向于第一个公寓楼。于是我们就又回去,那个时候从国内来,还没有听说什么商品房的装修污染。我就和经理说,今天刷漆没关系,我能忍受。

然后就交押金办手续,把护照,入学通知拿出来。我给的租金都是现金,经理还说,其中有一张是2美元的纸币,这个很稀少,他还很高兴地把这个2美元钞票用自己的钱换出来,说是要给他儿子收藏,将来一张能值5美元呢。于是经理说因为刚刚刷油漆,给我三天免费。于是,当天下午就入住安顿下来了,也把行李都安置好了。

美国的公寓楼,每个住客走后,都要重新刷油漆,洗地毯,有专业的清扫,住进去就和新的一样。当时是从国内的大学宿舍,研究生宿舍来,觉得4个人这么大的空间,除了两人一间卧室,还有单独的厨房,客厅,卫生间,楼下还有洗衣房,健身房,觉得条件比国内好多了,就是比较贵,因为国内的宿舍不花钱,虽然是8个人一间,研究生也要3个人一间,但是厕所都是在走廊里,更是没有客厅和电视啦。所以当时是很满足的。

来美国第一天,事情都记得很清楚,因为是初到一个地方,事事新鲜,所有感官都调动起来,所以很多细节都是历历在目,仿佛发生在昨天。

美国求学

青年留学的生活

我的助学金是在免去学费基础上,每个月450美元,当时用150美元住,150美元吃,剩下的钱,很多都用在打国际长途电话方面了。

因为我是第一个入住公寓,所以国际电话在我的名下,还交了很贵的押金。后来发现,这是个很头痛,风险很大的事情。因为打国际长途,每分钟大概2美金,周末和晚上有折扣。有的时候,其他人来打电话,不认领账单,都要算在户主头上。每月账单发来,都是先分担月费,然后各个人认领哪个电话是谁打的。

也有不自觉的,当时一个机械系的博士,专门串门到各家,偷偷给老婆打电话,又不承认。结果一次有人按照那个国际号码打到中国,说你是否有家属在这个大学读书有紧急事情,当时通讯和信息非常不畅通,对方立刻就招了。这个事情传出来,这位博士,后来直到毕业,都抬不起头来。美国的生活平淡,失去诚信,比较难做人。

我们的大学,来读书的中国学生,基本上都是有助学金的,就是给教授做研究助理RA,或者教学助理TA,大学的学费是免的。但是在选课的时候,每个学分有个计算机费,大概30美元,是不免的,要每个学生自己负担。

很多学生,都是指望着到了美国,拿到助学金再交。但是助学金是月底后发,而这个30美元是先交。所以很多学生就没钱了。我当时,大概是因为从北京大城市来,带着2000美元现金,算是中国留学生中有钱的了。这个钱,当时除了交我自己的费用,至少还借给过三个人,共度难关。

现在来的大学生,不仅是不愁生活费,而且一下就交上4,5万美元的学费,这在我们当时,都是不能想象的。

青年留学

我来留美的时代是95年,能来美国,深造读个学位,留下工作和生活,就是实现美国梦了。当时新东方还只是做托福和GRE培训,并没有留学中介。我的GRE词汇,还是俞敏洪老师亲自讲的,所以现在和俞敏洪虽然是同行,但他还是我的老师。

那时候我所在的密苏里大学,中国留学生人数超过1000人,是美国第三大集中的校园,我们学习的专业,多以工程,物理,数学,农业为主,因为计算机,商科,文科是很难给奖学金的,只有美国本地学生不太有能力胜任的学科,才招很多国际学生。所以我们学习的东西,都很实际。

也因为这样,学生自身的能力也比较强,自我认知比较清楚,毕业生找工作,留在美国也不是很难。我还记得很清楚,当时我们所有中国留学生里,只有一个上海来的女生是读本科的,而且是自费,她成绩特别好,后来去斯坦福读博士去了。

 

文章来自:微信公众号【陈航说留美】

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