什么是通识教育,美国大学生如何选择通识课程

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在美国学习,不管是两年制的社区学院(community college)或者是传统的四年制学术性大学(university),通识教育(general education)是我们都躲不开的话题。那么今天曾老师就来详细地聊一聊到底什么是通识教育,在大学学习通识课程对于我们有什么帮助,不同专业的学生又应该如何选择通识课程?

什么是通识课教育

通识教育起源于古希腊的自由教育,一般指的是非专业性、非职业性的高等教育。其核心在于培养人的整体素质,而并非某一领域的专业技能,强调整合不同领域的专业知识,重视培养人的思维方法以及洞察力,强调对不同文化的了解,同时也重视学生情志的培养。

而美国大学里的通识教育大致上可以划分为以下7个类别:

    1. 英语(English Composition):大学水平要求的学术写作课程,提升学生在专业领域方面的阅读和分析能力。
    2. 数学(Mathmatics):主要培养学生制定、分析和解决问题,以及评估解决方案的逻辑思考能力。
      • 自然科学(Natural Science):培养学生对所处物理世界的理解的能力,主要包含物理、化学、生物、地理等学科。
        • 社会科学(Social Sciences):比如经济学、心理学、人类学等课程,培养学生对社会问题以及人类行为的分析和理解能力,帮助学生应对快速变化的社会。
          • 人文科学(Humanities):通过学习历史和哲学等课程,培养学生的批判性思维。
            • 人文艺术(Arts):注重艺术修养方面的提高,比如说音乐、绘画、舞蹈、文学等
              • 多元化课程(Diversity):注重教导学生们了解并重视其他文化和信仰

                但不同的大学针对通识课程的分类也有所不同,有一些大学会将其中两三个类别归位一种,比如说芝加哥大学(University of Chicago)则是将人文科学、人文艺术、以及多元化课程并为一大类,统称Humanities, Arts, and Civilization Studies。


                学习通识课程有什么帮助

                通识教育旨在培养学生的学习兴趣和学习能力。大多数的通识课程都是各个学科的入门课程,为的就是在专业课的学习之外,扩大他们对人类文化、自然和物质世界的知识广度。同时,也非常重视对于学生基本技能的训练,提高他们在写作、口头交流、计算、批判性和创造性思维、解决问题和信息素养方面的知识和实践技能。


                此外,通过人文与社会科学的学习帮助学生获得综合思考的能力,探索知识、实践技能和社会责任之间的联系,并将其应用于各种环境和问题。通过多元化课程加强学生对全球文化、非本土文化的理解,使学生具备更开阔的全球视野,提供处理问题和看待文化的新视角、新思路。


                四年制大学毕业所需通识课要求

                需要注意的是,你选择的学位会影响你的通识课程要求。大多数通识课程要求会占到总学分的三分之一左右,一般是30-45个学分之间。而一些理工科或者是对专业技能要求更加集中的学位,对于通识课程的要求则会少一些,而同时对于核心专业课的要求则会多于其他major;比如说计算机专业,物理专业,生化工程等等。具体的通识课程要求可以通过自己学校的官网或者degree audit查询

                以哥大为例,通识课程有10个方面的核心课程(Core Curriculum)为所有学生提供广泛的视角,了解文学、哲学、历史、音乐、艺术和科学等领域的重要思想和成就。

                除了体育要求的课程外,核心课程中的所有课程都必须以字母评分(letter grade)。并且根据哥大的要求,所有本科学生需要在第一年完成Frontiers of Science/Literature Humanities/University Writing的课程要求;大学二年级完成Contemporary Civilization的课程要求;而艺术和音乐则需要在大学三年级结束前完成(工程专业的学生因为课程结构的原因可以例外)。没有按要求完成的同学则会面临probation留校察看。

                转学所需通识课要求

                根据UC转学系统的要求,转学前申请者需要完成至少7门通识课程,其中包括:
                  • 两门英文写作课
                  • 一门数学课
                    • 以及最少选自下列两个大类的四门课程:艺术与人文、社会与行为科学、物理与生物科学


                      最重要的是,这些课程都必须是可转学分(transferable)。因此,同学们在规划课程的时候,一定要看课程介绍course description,查清楚要选的课是否可转。同时,有一些专业先修课也可以同时满足通识课要求,这样需要上的课就边上了。如果同学们不知道哪些课程隶属于哪一大类,那么几乎每个加州的社区大学都有IGETC表格,全称Intersegmental General Education Transfer Curriculum,是加州社区大学认证的一系列课程。你只要完成这些课程,就基本上能满足加州大学一年级和二年级的通识课程要求。一般情况下,大家直接在学校官网或者Google搜索社区大学名字+IGETC就能查到自己学校的对应表格。

                      Santa Monica College IGETC表格示例


                      从表格当中来看,Area 3的艺术与人文部分,SMC的学生共需要完成3门课,其中group a 和 group b中必须各选一门。这当中包含了非常多的科目,比如说舞蹈,音乐,摄影,经济,历史,哲学,政治,意大利语,等等。那么同学们只需要从中选择和自己专业相关,或者是喜欢的科目进行选修即可。




                      sources:

                      美国招生协会
                      AIRC权威认证

                      80位
                      美国双语导师

                      10年+
                      名校申请经验

                      8600+
                      名校名企录取

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                      FITS

                      金牌学术导师 专家专栏
                      毕业于伯克利大学经济系,擅长理科,在校期间曾担任会计、统计和经济课程辅导员。曾老师曾经从社区大学申请UC 系统,成功收获了UC 系统多所学校offer,最终选择了UCB。她十分了解UC系统学校的招生规则,而且对帮助国际学生取得成功有着独到的见解。 教学过程以提高成绩为主要目标,同时贯穿学科学习方法培养学生独立学习的能力。
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