【 美国奥数 】是焦虑还是兴趣?为何奥数让中美学生都疯狂?

是焦虑还是兴趣?为何奥数让中美学生都疯狂?

前两天卡内基梅隆大学数学系罗博深教授发消息,祝贺他带队的 美国奥数 队,再次夺得国际数学奥林匹克比赛的冠军。

今年第59届国际数学奥林匹克比赛,共有来自116个国家,615名学生参赛。美国队(团体第一)、俄罗斯队(团体第二)、中国队(团体第三)分别获得本届比赛的前三名。

 

是焦虑还是兴趣?为何奥数让中美学生都疯狂?
是焦虑还是兴趣?为何奥数让中美学生都疯狂?

图片来源:https://www.cmu.edu/news/stories/archives/2018/july/us-wins-math-olympiad.html

因为都在匹兹堡,工作的关系,我和罗教授认识。我还告诉他说,我当年读清华附中的时候,全国的奥林匹克数学队,从高二开始,都集中在我们学校上学,在我们年级,称为9班,当时由清华附中的特级教师孔令颐老师作为主教练。所以,中美的奥数队教练,我还都有幸认识。

去年秋季,他曾经抽时间,给北大附小来匹兹堡的研学的学生们上了一堂数学课。在一个小时的数学课上,他自带教具,有几个骰子,让两个队来比谁扔的数大,然后他给了一些指点,如何提高骰子的总点数。从这个来教学生们概率的基本概念。

是焦虑还是兴趣?为何奥数让中美学生都疯狂?

有学生问圆周率π是什么,他从此,给学生们讲了圆的周长,面积公式是如何推导出来的,以及一个圆球体积如何推动出来。

整个数学课,生动而活跃,深入浅出,学生们都非常投入。

罗教授是新加坡人,在美国普林斯顿大学拿的数学博士,然后在CMU任教。罗教授一直是美国数学奥林匹克队的教练,每年夏天,美国的数学奥林匹克国家队的集训,就在CMU的校园。

美国奥数

除了作为美国的数学奥林匹克队教练,罗教授在CMU还教一门大学生数学竞赛课。这个大学生数学竞赛,CMU队也是第一。

罗教授也致力于给中小学生传授数学,分享数学的乐趣。

 

我问了他的旅行计划,他每月都要飞往全国各地,给学生们讲课。其中很多工作,都是针对低收入的学校或者家庭。

在中国,自从奥数成为升学考试的参考,就开始了全部学生课外学奥数。中国参加学习奥数的学生总数,大概是世界最多的很多。辅导奥数的机构,也是多如牛毛。中国最大的教育上市公司好未来,当初就是因为培训奥数而发家。

是焦虑还是兴趣?为何奥数让中美学生都疯狂?

因为学习奥数不是因为对数学感兴趣,而是为了升学。目的性太强,为了升学而学习,所以目的一旦达到,学生马上就放弃奥数了。

奥数在家长和教委的眼里,几乎就是个贬义词。各地教委为了抑制过分教授奥数,今年竟然取消了数学华罗庚杯比赛。

而美国的小学,初中,高中,从来就没有用奥数作为入学考试条件,反而在美国爱好数学的学生多,很多学生自发在网上讨论,参加奥数的比赛。而且在国际上多次得到第一。参加奥数学习的学生,是真正对数学感兴趣的。

是焦虑还是兴趣?为何奥数让中美学生都疯狂?

同一个奥数,为什么一边是兴趣盎然,一边是引起公愤呢?关键在于目标不同。

如果学习数学的目的就是为了考试,为了升学加分,那么是难以持续的。我希望有一天,在大陆,学习奥数,也可以不功利,也可以很有趣。

我知道罗教授目前也在做这样的工作。希望他的工作能有成效。

(Pictures Credited to Google)

文:陈航

微信ID:陈航说留美

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