中国留学生如何提高英语发音系列三

中国留学生如何提高英语发音系列三

 

本期是英语发音系列的终结篇,我会重点讲述同学们在用英语交流中经常会听到的省略音(deletion, 也叫 omission),并且帮助中国学生练习掌握这一常见的英语发音现象。

 

首先,我们来简单回顾一下上一章的重点内容—单音节词的元音音长。元音长度很重要,因为它决定了我们的发音是否标准,英语说得是否地道。同学们还记得哪些词的元音发音最短吗?答案是以辅音 /p//t//k//f//s//ʃ//tʃ//θ/ 结尾的词,元音部分发音最短。比如 cupbeetratcookdoc 都属于这类词。其次是,以辅音 /b//d//g//v//z//ð/ 结尾的词,元音部分发音长度大约是上一类词语长度的2倍。这类词包括 beadredcogdog 等。元音部分发音最长的,是以元音结尾的词,和以辅音 /r//l//m//n//ŋ/ 结尾的词,大约是第一类词语长度的3倍。比如 beelawcarbillcomehambun 这些词都是这一类。

 

从上面的规律可以看出,单音节词的元音长度其实主要是受结尾的辅音影响的。这些音不仅会影响元音的发音,当它们在词或者短语里相遇的时候,互相也是会影响的。这就说到了我们本期的重点内容—省略音。

 

顾名思义,省略音是指省去或者弱化的音。省略音这个现象通常发生在辅音之中,因为跟元音相比,辅音的发音更费力气。简单地讲,省略音的产生主要就是为了说话省力气。有些音放在一起说很拗口,很麻烦,所以大家说着说着,就把它们省略了。

 

但可惜的是,在很多英语课上,老师并不会告诉我们省略音这件事,因为这是很多英语人自己都没有注意到的,是他们从小潜移默化习得的。不是学来的,自然就不会去教。这也就造成了很多英语学习者发音的不标准。有的同学说话,明明每个音都发得很“准确”,但是怎么听起来还是不太舒服呢?其原因可能就是“太准确了”。这时候就要考虑到省略音的问题了。


我们首先来举个例子。请试着说一下“this sky”。你是怎么说的呢?如果你说了两个/s/的音,那就错了。英语人遇到相同的辅音时,只会发出一个音,不会重复发音。所以,事实上,当英语人说“this sky”的时候,听起来跟“this guy”是一样的,需要我们放到不同的语境里去分辨。

 

听起来好像有点麻烦,为什么要把 /s/ 省略一个,还得根据语境去理解,直接说两个 /s/,不就好了吗?原因正如刚才解释的,同学们也可以自己体会一下,一次说两个/s/,确实很拗口。尤其是对话时,语速比较快的情况下,连发两个 /s/ 音实在很多余。所以,要想使自己的美式英语听起来更地道,我们就要了解省略音这个概念。

 

需要注意的是,省略音现象不只是发生在两个相同的辅音之间,平时留心听美国人说话的同学应该会发现,他们经常会弱化或者省略一些音,尤其是包括 /t/ 和 /d/ 这类的辅音。那么,具体在什么时候要省略音呢?以下是根据北美标准英语发音资料(Celce-Murcia, 2013p. 172)为大家总结的规律。

 

1.     当 /nt/ 在两个元音之间或者在 辅音 [ɫ] 之前时,辅音 /t/ 弱化

Loss of /t/ when /nt/ is between two vowels or before a syllabic [ɫ]

比如:winter, Toronto, enter, mantle 这些词中的辅音 /t/ 几乎不发音


2.     当 /t/ 和 /d/ 出现在三个连续辅音中并且在中间位置时,/t/ 和 /d/ 几乎不发音

Loss of /t/ or /d/ when they occur second in a sequence or cluster of three consonants

比如:restless, listless, exactly 这些词中辅音 /t/ 经常被弱化;

windmill, kindness, hand这些词中辅音 /d/ 经常被弱化


3.     当以辅音 /t/ 或者 /d/ 结尾的词,后面紧跟着一个以辅音(/h, y, w, r/ 除外)开头的词时,辅音 /t/ 和 /d/ 经常被省略

Deletion of word-final /t/ or /d/ in clusters of two at a word boundary when the following word begins with a consonant other than /h, y, w, r/

比如:词组 east side, blind man, old boyfriend 中辅音 /t/ 或者 /d/ 要省略;

而词组 east hill, blind youth, wild woman, old rags 中辅音 /t/ 或者 /d/ 不省略,因为它们后面跟着的词是以辅音 /h, y, w, r/ 开头的

 

当然,除了以上规律外,北美标准英语中还存在很多其它的省略或者弱化音的现象,还有很多连音和变音的规则。但是这些现象和规则没有以上提到的规律常见,所以在这里就不多说了。感兴趣的同学可以联系我咨询这类情况。

 

在练习省略音的时候,同学们可以自己在网上搜索一篇英文演讲稿,仔细观察里面的词语结构,相信你很快就能找出哪些词需要省略音了。找出来之后,自己试着读一下,多练习,自然就可以掌握了。

 

我们的英语发音系列在这里就先告一段落了。在接下来的文章中,我会继续结合自己在大学的教学经验,给大家提供有用的英语学习知识。如果同学们对于英语语言有哪些想要咨询的地方,欢迎随时联系我们。下期再见啦!

 

Reference

Celce-Murcia, M., Brinton, D.M., Goodwin, J.M., & Griner, B. (2013). Teaching Pronunciation: A course book and reference guide (2nd ed.). Cambridge: Cambridge University Press.

学术辅导_倪老师 专家专栏
毕业于美国俄勒冈大学和英国谢菲尔德大学,获得语言教学和教育心理学两个硕士学位。本科毕业于中国政法大学,专业是英语语言及文学。在研究生期间,倪老师是俄勒冈大学语言课程的大学老师,也曾在Oak Hill私立高中担任一对一辅导老师,拥有多年的教学经验。目前,倪老师同时在City University of Seattle兼职担任大学任课老师。 倪老师认为每个学生都是独特并需要不同的学习策略的,善于用互动的方式了解学生的背景和需要提升的地方,从而为每个学生制定合适的学习计划。以最有趣的方式,启发学生,帮助学生实现最理想的的目标。
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