SAT2学科考试(SAT Subject Test)和大学申请之间的爱恨情仇

在申请大学的过程中,最受关注的标准化考试莫过于SAT考试了。尤其是想进藤校或者其他名校的同学们,更是早在十年级甚至是九年级,就早早开始准备了。越早考出理想成绩,就可以留出更多的时间和精力去上AP课程,准备AP考试。其实,除了AP学分课程之外,SAT 2考试(又称SAT Subject Test)也是顶尖大学在录取新生时会参考的一个成绩。今天我们就来谈一谈SAT2考试,探讨它与传统SAT考试/AP考试的不同,以及在大学申请中的作用;并且在科目选择上给同学们一些建议。

什么是SAT2科目考试?

SAT科目考试是针对特定科目的大学入学考试,采用全球统一试卷,因此其成绩具有全球可比性,是衡量不同地区学生的学业水平的重要参考。不同于传统SAT的综合能力测试,SAT2是一种专项水平测试,考察学生某一科目的水平,能够更加有针对性地展示申请者优势和兴趣。

SAT2的科目分为数学、科学、英语、历史、语言五大类。其中数学类有数学1和数学2两门,科学类有生物E/M、化学、物理三门,英语类只有英语文学一门,历史与社会科学类有美国历史和世界历史两门,语言类有西班牙语、法语、中文、意大利语、德语、现代希伯来语、拉丁语、日语、韩语等十二门。以上加起来共计二十门考试

Source: https://collegereadiness.collegeboard.org/sat-subject-tests/subjects

SAT科目考试的时长为一个小时,每个科目的考试分数区间为200-800分。每个学生的最终得分是根据答对的题目数量减去答错问题的数量的一小部分分数而组成。基本的原则是,每个正确答案加一分,答错则扣掉部分分数:

  • 5个选项的题目减1/4分。

  • 4个选项的题目减1/3分。

  • 3个选项的题目减1/2分。

  • 未回答的题目不扣分。

以数学考试为例,数学1和数学2都是50道选择题,但是两者的评分标准有所不同。数学2从考试涵盖的知识点、难度上来说都要比数学1更高一个水平。数学2考试最多可以错5题,依然能够拿到满分800;而数学1的满分只允许学生做错一道题。美国历史的考试则共有90道选择题,只要考生能做对79个以上就都能拿到满分800分;而世界历史考试一共包括了95道选择题,需要答对78个以上才能拿到满分

此外,语言类的考试还包含了20-80分的听力子分数。对于法语、德语和西班牙语的听力测试,阅读部分的分数是听力部分的两倍。而对于汉语、日语和韩语的考试,分数的权重是相等的。

SAT2 科目考试对申请大学有什么帮助?

各大高校在审核大学申请时都希望能够从多个维度来了解学生,而不是单单只看某一个考试的成绩。一般来讲,越是热门的学校和专业,越是希望学生有更多的各类考试的信息。针对那些竞争激烈的顶尖名校学校来说,SAT2的考试成绩甚至和SAT或者AP同等重要。

在大学的录取要求当中,一般会要求(required)或者建议(recommended)学生参加SAT2科目考试,特别是如果你申请参加特定的课程或项目。如果出现了“required”,就意味着如果没有特定的SAT2科目考试成绩,学校就不会考虑你的申请。比如说耶鲁大学,就要求两门SAT2考试成绩。

Source: https://admissions.yale.edu/what-yale-looks-for

如果学校只是建议你提交SAT2科目考试的成绩,那就说明招生官会根据每一年大学的总体申请人数,以及申请者的平均水平来决定SAT2成绩在录取决定中所占的分量。就拿斯坦福大学来说,尽管他们对SAT 2没做要求,只是强烈推荐,但是在大部分的申请案例中,被录取的学生都有至少2门以上SAT 2科目考试成绩

即使没有明确要求的大学也会接受SAT2科目考试的成绩,并在录取时使用它们来更全面地了解申请人。因为它们能更全面地展示你的学术背景,并表明你已经准备好专注于某个特定的专业或学习计划。如果你的英语水平不强,SAT综合考试的英文部分不容易拿高分,就可以通过参加SAT2科目考试来显示你在数学、科学或其他语言方面的学术实力。此外,SAT2科目考试成绩也可以帮助你选择合适的大学课程。学校会根据你的考试成绩,来判断你能达到的先修课要求。

因此学生在制定SAT2考试计划时,先要锁定目标大学和目标专业,查询可能会申请的学校的具体录取要求(是“要求”还是“建议),是否有指定科目和分数要求。以下是将SAT2科目考试成绩列入要求、建议、以及考虑的部分美国高校,具体可参考官网的完整名单

除了美国以外,全球还有许多其他国家的大学也会接收SAT2科目考试成绩,并作为录取参考。以英国为例,就有超过80所大学接受SAT2科目考试成绩,其中还包括剑桥和牛津等名校。

SAT2科目考试与AP考试有什么不同?

SAT科目考试是高中水平的测试,反映了对高中课程的掌握程度。科目考试表明了学生已经具备参加特定学科领域的大学水平课程的能力。然而,AP考试评估的是学生在相应的AP课程中学到的大学水平的知识、技能和能力。因此,SAT科目考试所涵盖的知识点可能与AP考试所涵盖的知识点不同。

虽然AP考试也是一个很好的方式来展示对特定学科的理解,但并不是所有的学生都有机会参加一系列学科的AP课程。对于那些无法接触AP,但仍希望展示学科知识的学生,SAT2科目考试提供了这样的机会。此外,在十二年级选修AP课程的学生可能无法及时将AP考试成绩报告给大学,以赶上录取期限。在这种情况下,他们可以使用SAT2科目考试成绩来显示他们对这门学科的精通程度。

SAT2考试该如何选择科目?

在科目的选择上,永远应该先考虑自己的目标大学和目标专业。除了学校总的录取要求以外,不同的院系也会有不同的要求。同学们一定要把目标学校和该校你所申请院系的要求都搞清楚,这样才能向大学展示你对特定专业或学习项目(如工程、医学预科、文化研究)感兴趣的好方法,也能突出你的强项。比如很多理工科名校都要求必考数学;而计算机、材料工程等院系往往都额外要求物理或化学的科目考试。

其次,就是要基于自己的兴趣和学术实力,选择你最容易取得好成绩的学科。咱们中国的学生有很大一部分同学都会选择数学2或者物理的考试,因为考试范围基本和国内高中的教学范围一致;并且从专业词汇上来看,难度也大大低于像生物或者文学一类的考试。而针对理科底子较弱,或者是准备申请社会科学类的文科生来说,美国历史的考试难度相对来说低一些,可以作为一个选择。

一般而言,如果目标定在top30的同学,我都建议大家至少要拿下三至五门的SAT2科目考试,并且要争取拿800分。大部分学校都会采用所有考试成绩中的最高分数,因此可以多次挑战。但如果已经考到了780分以上,就没有必要浪费时间重考了,可以将重心放到其他的课程和考试上。

如果在时间上比较充裕,我会鼓励同学们多准备不同类型的科目考试,不但要向名校展示你优秀的数学和科学的功底,也要展示你文科的实力,表明你是一个全面、均衡发展的学生。


SAT2和AP考试时间

最后,建议有计划同时报名参加AP考试的同学可以统筹安排复习和考试时间。AP考试的时间一般是在每年的5月,而SAT2科目考试一年有6次机会,分别在5月、6月、8月、10月、11月和12月的第一个周六(具体考试时间和科目请参考官网)。如果在5月分先参加AP考试,紧跟着再参加六月份SAT2科目考试,因为两个考试相同的科目之间有交叉的内容,那么一样的学科只需要复习一次就可以了,大大节省了时间和精力。