赢在起跑线——从选专业开始准备H1B

作者:文晶

编辑:谢诗谣

2015年H-1B名额大战即将在4月1日拉开序幕,对于留美学生,尤其是想在美国继续工作的学生来说,一个合法的工作身份是至关重要的。由于每年三倍于H-1B份额的申请数,美国政府设置了一个“大乐透”,因此每一年都有无数人在忐忑中等待结果,希望自己能有幸“中奖”。为了更直观的展现H-1B申请情况,厚仁根据美国政府公开的最新数据,用心制作了图表,让大家更加清楚自己的定位,也希望助参与抽奖过程中的你一臂之力。

一、H-1B到底是什么?

为了引进国外专业技术人员,解决美国公司急需但在美国境内又招不到合适人才的问题,美国每年会签发一定数额的工作签证。H-1B就是其中的一种非移民工作签证,申请人是以非移民身份在美国从事预先安排的专业技术工作(Specialty Occupations)。

根据美国移民法的规定,H-1B要求申请人在准备就职的专业领域拥有学士以上学位(或同等学历),准备雇佣申请人的美国雇主或代理公司提交申请批件(Petition),美国公民及移民事务处(USCIS)将审查申请人的就职背景和个人条件,以确定是否符合专业技能要求并进行批准。

H-1B签证一次签发可长达三年,并可以延长,一般情况下,H-1B持有者在美国工作时间最长可达到六年。如果雇主愿意,雇主可赞助H-1B身份的外籍员工申请绿卡。

二、美国就业基本概况

作为H-1B申请的一个必须步骤,雇主要提交申请批件(Petition), 包括了职位性质、个人背景、工作地点等。因此通过统计分析申请批件数据,可以了解到就业市场对各专业外籍员工的需求。

1. 各专业申请H-1B数量

符合H-1B签证的职业通常需要专业化的知识,包括电脑程序师、工程师、律师、会计师等。值得提出的是,H-1B有两种,一种是盈利性公司的工作,这种H-1B名额有限,需要进行抽签,可能出现提前被用完的情况;而另一种是无限制类H-1B,即学校和科研机构等非营利性组织的工作。

对于大部分留学生,主要是申请盈利性公司的职位,所以在有限的名额下,即使公司愿意提供工作签证,还是需要一定的运气。而抽签的程序是:在每年H-1B有8万5千个预留名额中,有2万个留给美国硕士及以上学位的申请人。拥有硕士及以上学位的申请人如果在第一轮没有被抽中,那么将被并入6万5千个普通名额,进行第二次抽签。可见,由于有两次机会,拥有美国硕士及以上学位的申请人被抽中的几率相对会高一些。

 

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图一显示的是申请H-1B的行业前十名。可以看出,计算机技术型专业在美就业机会一直居高不下,而商科在咨询、会计和金融方向的就业机会会更大一些。

厚仁建议:技术性人才依然是美国公司的需求热门,在选择专业方向上计算机和工程类就业机会相对较大,而商科背景的同学可以选择攻读会计、统计和金融等方向。

2. 不同地理位置申请H-1B的情况

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除了专业,留学生们所关注的另外一个因素就是地理位置。图二所罗列的十个州,其申请人数就占了总申请数的68.6%,可见其集中性。此外可看出,加州的就业机会远远高出其他的地方,而宾夕法尼亚、新泽西、纽约州和马萨诸塞州在地理位置上紧密相连,所以也形成了一个就业机会集中的区域。然而,有一点需要明确的是,大城市同样意味着激烈的竞争和高昂的生活成本。因此在考虑就业地域时,应当进行综合考量。

厚仁建议:毕业后有留美工作意愿的同学,可以尝试在加州和美东区域寻求就业机会;而考虑来美留学的同学,在择校时也可以优先考虑就业机会较大的城市。

3. 热门专业的发展趋势

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通过统计历年来不同专业的申请人数,四个热门专业(IT、金融、制造业和医疗业)一直处于申请人数前十之列。从图三可以看出,作为就业机会高的IT行业,每年的申请人数变化也是有很大波动的。而其他专业也有类似趋势。市场需求是有周期性变化的,热门的专业也会达到饱和而降低了需求量。另外,市场经济对工作签证的申请也有着影响,2008年金融危机后,美国经济萧条也是公司对外籍员工需求减少的原因之一。

厚仁建议:没有恒定不变的热门或者冷门,历史数据可供参考,但是更主要的是把未来职业规划与个人兴趣相结合。

通过以上分析,我们已经可以大致地了解当前国际学生在美就业形势。对于所有留学生来说,H1B不能决定我们整个人生,却可能让你的美国梦碎,如果你期待更长久的美国生活,那么提前了解工作签证相当于提前知晓市场对不同专业的需求,根据个人兴趣并参考数据来择校和选专业,既能使出国留学不局限于学习文化知识,又能使我们之后的道路更加宽阔。不要被动的被抽,我们完全有机会掌握主动权!

最近利好消息也出来,从今年5月26日开始,部分满足条件的H4签证持有者可以合法地在美国工作了!点击查看《告别“家庭留守者”的角色,H1B配偶终于可以合法工作了!》

备注:数据来源于www.myvisajobs.com,www.visasquare.com,网站数据均采用美国政府机构公开数据

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