2021美本Common App主文书写作解析

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目录:

一. 为什么要好好写文书?

二. 什么是Common Application系统?

三. 2021-2022 Common Application文书题目

四.如何选题和头脑风暴?

五. 什么样的文书是一个好文书?

六. 家长和学生常见问题


一.为什么要好好写文书?


大家知道本科申请文书重要,但是为什么重要?

招生官想了解,除了其他申请活动列表和成绩单推荐信中之外的你,也想同时考察你的写作表达能力

对于成绩标化硬件活动都一样的顶级优秀学生,文书是拉开差距,让老师们在其他条件等同的情况下更了解你的最佳方式

如果申请者的成绩或者硬件不是特别突出,对于有些不太分控的学校来说,写文书是一个可以争取低分高录的方式


二.什么是Common Application系统?


美国大学申请的时候填写网申系统有很多不一样的方式,Common Application系统是其中之一(有很多大学都使用这个系统,但是非所有),其他的系统还有UC加州大学申请网申系统(只有加州大学的几个分校使用),Coalition 申请系统(比如华盛顿大学西雅图分校唯一选择),和学校单独的申请系统(比如乔治城大学)。

因为每个学校合作的平台不同,每个平台都需要单独填写一遍资料和准备单独文书,所以在选校的时候一定要注意不要在每个平台里都选一些学校,会重复花费很多时间和精力。

当然如果你一定要申请华盛顿大学,那就一定要用Coalition  申请系统。但是Common Application和Coalition 相比,用户体验感非常好,所以如果没有必要,还是强烈建议避免Coalition系统。


三.2021-2022 Common Application文书题目


今年文书题目变化了一道题目,我们看一下每一道题的题目是什么(7选1,字数限制250-650字):

1.Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

有些学生的背景、身份、兴趣或才能非常有意义,他们认为如果没有这些,他们的申请将是不完整的。如果这听起来像你,那么请分享你的故事。


2.The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

我们从遇到的障碍中吸取的教训可能是以后成功的基础。重述你面临挑战、挫折或失败的经历。它对你有什么影响,你从这次经历中学到了什么

3.Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?

回想一下您质疑或挑战信仰或想法的时间。是什么激发了你的思考?结果是什么?

4.Reflect on something that someone has done for you that has made you happy or thankful in a surprising way. How has this gratitude affected or motivated you?

回想一下某人为您所做的事情,这些事情以一种令人惊讶的方式让您感到高兴或感激。这种感激如何影响或激励了你?


5.Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.

讨论一个成就、事件或认识,这些成就、事件或认识引发了一段时期的个人成长和对自己或他人的新理解。

6.Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?

描述一个你觉得很吸引人以至于让你忘记时间的话题、想法或概念。为什么它让你着迷?当您想了解更多信息时,您会求助于什么或谁?


7.Share an essay on any topic of your choice. It can be one you’ve already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.

分享一篇关于您选择的任何主题的文章。它可以是您已经编写的,响应不同提示的,或者是您自己设计的。

其实,招生官并不在乎你选哪一道题,重点是在你能在短短几分钟之内抓住他们的眼球,或者让他们读完能记住你,至少他们看完能有几个词可以总结你是什么样的人。

但同时最重要的一点是,这个文书中是你在真诚地说你自己的故事


四.如何选题和头脑风暴?


核心是选择这个主题可以代表你自己,不管是展现自己的某一个特质或者是展现你的某一方面积极品质

全面思考之前的十几年的经历,询问能代表自己的事件或者是活动,可以包括学术热情,课外活动,工作,家庭责任等等。

-学术热情谈论你在高中阶段一直参加和相关的活动,展示你对于某一个学术问题的探究的过程和自己的科研的进展。比如研究一个物理课题,女权问题,青少年发展心理项目;

-课外活动的部分包括的种类很多,比如说校内的社团,校外的志愿活动,课外独特的项目,参加商业比赛等等。

其实主文书里也不一定要写活动,如果你对自己有深刻的反思或者更深层次,跳出自己可以写出对于社会问题的深度思考则会有更多加分点


五.什么样的文书是一个好文书?


#主题是否对你很重要?


如果是你的父母让你写的,或者你想要吹嘘你的功绩,或者是别人世俗眼中很重要的主题,那就不适合你。

妈妈让你写,你和加州大学伯克利教授做的一个计算机项目,展示你很厉害。但是虽然这个项目很有名,但是你自己并不享受或者不喜欢这个项目参加的过程,这样的活动就没有写的必要性。

一定要聆听自己的内心,这个文章能代表你自己吗?


#文书可以体现你的不一样吗?


这里的不一样,并不一定是要说自己参加了世界级或者国家级的活动。其实中国孩子长大的环境很多很类似,很多活动也很类似,所以一定要找出一个小点展示自己的不同

比如说,同样的参加偏远山区儿童支教活动,别人去了那里,教了小朋友,顺便体验不一样的生活。文书最后感叹了一下体验一下变形记的生活,发现自己的生活环境十分优渥,应该感恩生活。

你如果同样是做同样的活动,如果你看到背后的教育资源差异问题,以及背后导致这个问题的社会原因,经济原因,和政策问题。你因此看了很多文献,思考你和社会的关系,这样的现象是否合理,这样就可以很好的表达自己。


#吸引人的开头


招生官要看很多人的材料,平均一个人大概有十几页的材料。如果你想让很累的招生官觉得放松的话,可以考虑一个吸引人的开头

“I hate the letter “S.” Of the 164,777 words with “S,” I only grapple with one. To condemn an entire letter because of its use 0.0006 percent of the time sounds statistically absurd, but that one case changed 100 percent of my life. I used to have two parents, but now I have one, and the “S” in “parents” isn’t going anywhere.”–Abigail Mack Harvard University

这篇今年被哈佛录取的文书开头就很特别。她一开始谈论她很讨厌S这个字母,她之前有父母 parents,但是因为癌症,妈妈去世后,她就只有一个parent,所以她开始讨厌起这个丢失的S。

这个开头就极具吸引力,让人感到好奇

#避免中式议论文,画面感很重要


中国孩子在描述情感的时候,一般会这么说:

我父母离婚了,我十分难过,我觉得人生没有了希望。

这个部分虽然直抒胸臆,但是却很难让人感受到你的感受。

对于美式的文书,很多人会有短句的形式来写一些有画面感的场景,有细节和真实感受,同时也让读者更好的感受你当初看到听到的内容和画面,一个能引起共鸣的画面能让人读完还能回味很久

比如:“’S‘ follows me. I can’t get through a day without being reminded that while my friends went out to dinner with their parents, I ate with my parent. As I write this essay, there is a blue line under the word “parent” telling me to check my grammar; even Grammarly assumes that I should have parents, but cancer doesn’t listen to edit suggestions. I won’t claim that my situation is as unique as one in 164,777, but it is still an exception to the rule — an outlier. The world isn’t meant for this special case.”–Abigail Mack Harvard University

还是这篇文章,文章中多细节描述,这个S给她带来的压迫感。

当看到朋友父母陪伴着朋友吃饭的时候;当我在写这篇文章的时候,word总是会自动标出蓝线提醒我parent 少了一个s是一个错误;甚至grammarly,一个语法软件也在提醒我这是个语法错误,但是癌症从未听从过这些语法修改的建议。

这些常见的画面描述让读者很容易产生共鸣,或者不自觉的心疼起这个姑娘。


#成长或者深刻自我反思


“Life became easier to juggle, but, for the first time, I didn’t add another ball. I found my rhythm and I embraced it. I stopped running away from a single “S” and began chasing a double “S”— paSSion. Passion has given me purpose. I was shackled to “S” as I tried to escape the confines of the traditional familial structure. No matter how far I ran, “S” stayed behind me because I kept looking back. I’ve finally learnt to move forward instead of away, and it’s liberating.”–Abigail Mack Harvard University


作者其实之前为了逃避S,参加各种各样的活动社团来塞满自己的时间,想要逃避。但是发现S还是跟着她,于是她尝试去控制自己能控制的,但是不屈服于压力,在自己的时间表立安排各种各样的活动,参加戏剧学术和政治相关活动。他在这个过程中放弃了逃避S,但是开始追求有两个S的passion 激情。

这样的一个逆袭是读者想看的故事,也是一个经典好故事的高潮的部分。即使生活很苦,我们依然要选择继续向前,并且要充满热情

这位姑娘除了拿到哈佛大学的录取offer之外,还拿到了西北大学 达特茅斯学院 圣母大学 乔治城大学 耶鲁大学 杜克大学 普林斯顿大学的offer。大家可以看到,即使主文书不写特别高级的竞赛和活动,好好说自己的故事也可以得到很多大学的青睐。


六.家长和学生常见问题:


1.我应该找多少人来帮助我看我的文书?

建议不要超过3个人,英文是一个主观的创作过程,每个人有自己不同的偏好,如果根据每个人的意见和喜好去修改,很容易文章就失去原有的特色。

建议的阅读者:美高同学可以找自己counsellor,英语老师或者是文书修改顾问

家长千万别过多干预学生的文书创作,因为成年人的思考深度会和学生不一样。成年人过度干预,文章很容易读起来不像学生自己。


2.我想写很多很多的故事,650字不够怎么办?

很多学生都想将自己做过的事情多多表现,但是字数有限。其实放过多的故事没有主线,反而没有一个突出的点。


3.我能在主文书里提到自己的缺点、失败或者是消极的经历吗?

如果有些偏消极的原因(包括内因和外因)让你的学术表现受到的影响,并且在common app的额外解释文书的部分不能完全阐述的话,主文书是一个解释的好地方。

但是,切记要说你是如何面对消化,并且积极扭转,否则很容易看起来这篇文章在抱怨,为自己的过去找原因,并没有主动积极解决问题,体现成熟度。


总结一下,主文书可以写特别小的事情,主要是能体现一个真诚的你,同时也能展示你深刻的思考,无论是对自己的认识思考,还是对社会问题思考,都值得一写。还有3个月就到早申请截止日期了,主文书还没有开始的你准备好了吗?



Reference:

https://www.shemmassianconsulting.com/blog/how-to-write-the-common-app-essay

https://www.commonapp.org/blog/2021-2022-common-app-essay-prompts

https://blog.prepscholar.com/how-to-write-a-college-essay

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毕业于藤校宾夕法尼亚大学,5年留学行业经验,精通名校的升学和学生背景提升,将B+学生送入A等级学校。擅长于关注学生成长,挖掘潜力,长期跟踪,培养好的学习习惯和良好的个人品质。用心理学专业知识挖掘学生特质,打造适合学生本身的独特申请品牌。成功案例:宾夕法尼亚大学,纽约大学,密歇根州立大学,北卡教堂山分校,加州大学洛杉矶分校,波士顿大学,南加州大学,弗吉尼亚大学,耶鲁大学人文夏校,罗彻斯特大学等名校
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