美国西北大学公共卫生硕士专业解析

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一. 什么是公共卫生专业

 

公共卫生/健康(Public Health)引用维基百科的话,指的是“通过社会/组织/公共/私人/社区/个人有组织的努力和知情选择来预防疾病、延长生命以及促进健康的科学和艺术。”而分析影响公众健康的决定因素和所面临的威胁则是公共卫生学的基础。公共卫生这里的“公共”可以小到几个人,也可以大到一个乡村或整个城市;在出现流行病的情况下,“公共”所指的对象可能涵盖几个省。而“卫生”的概念则包括了身体健康、心理健康以及整个社会的福祉。

 

这是一个交叉学科领域,与流行病学、生物统计学、社会科学和卫生服务管理都有着密切的联系。公共卫生学的子领域包了括环境健康、社区健康、行为健康、健康经济学、公共政策、心理健康、健康教育、健康政治、职业安全、残疾、口腔健康、健康中的性别问题以及性和生殖健康等内容。

 

学习公共卫生的知识和举措则是为了预防和减轻疾病、伤害和其他不良健康状况。总体目标是改善人口健康状况并延长预期寿命。特别是在近几年新冠疫情的影响下,公共卫生专业再次被推到前列,受到了大家的重视。[1]

 

二. 西北大学公共卫生硕士专业(MPH)

 

西北大学的,公共卫生硕士专业(Master of Public Health)专业,简称MPH,属于西北大学的范伯格医学院(Feinberg School of Medicine)。范伯格医学院在2023美国新闻和世界周刊排名中排第17,而MPH专业在2022美国公共卫生项目专业排名中排第24。

 

(截图自西北大学官网:https://www.feinberg.northwestern.edu/sites/mph/

该专业不仅培养学生公共卫生相关知识,更打破了与其他专业领域之间的界限,强调数据和分析技能。毕业生将准备好在地方、国家和全球范围内应对复杂的公共卫生挑战。专业多元化的学习主体包括医生、护士、专职医疗人员、物理和社会科学专家以及社区健康研究的领导者。

 

由于学生的多元化,为了更好地满足学生的不同需求,MPH专业分为全时(Full-time)和半时(Part-time)两种模式。

 

全时课程历时12个月可以完成,适合进入学术或职业生涯下一阶段之前寻求强化学习和实践经验的学生。虽然有些课程在白天提供,但全日制课程的大部分课程仅在晚上提供。

 

半时课程大约2年可以完成,用于满足在职人士,和白天有其他学术课程学生的需求,因此课业都安排在晚间。

 

除了以上两种模式外,专业也录取那些为了丰富专业知识,或者完成资助培训部分的非学位学生(Non-Degree Special Students),这些学生也必须按步骤进行专业的申请,不过他们可以选择进入任何学期直接开始课程。

 

三. 课程设置

 

MPH专业下分四个小方向:社区健康研究、流行病学、通才或全球健康。其中只有流行病学方向只有全时且夏季开课,其他方向全时的学生是夏季开课,半时学生是夏季或秋季开课。

 

不同研究方向专业的主要课程虽然相同但还是有各自的侧重点,下面就挑几门基本公共的主修课程为例来介绍:

 

(截图自西北大学官网)

  1. Behavior, Society & Health(行为、社会与健康,1学分)

该课程主要教授学生分析社会结构、技术、文化和人口对健康、疾病和健康行为模式的相互作用。侧重于应用行为改变理论来解决健康和公共卫生问题,包括阶段性的变化、如何预防复发、以及初级保健和社区设置中的社会宣发/营销方法。

 

  1. Introduction to Biostatistics(生物统计学概论,1学分)

该课程侧重于对描述性统计、探索性数据分析的原理、基本概率、假设检验、相关性、简单线性回归和方差分析的基础知识学习。所有课堂使用例子,都是这些方法在医疗和健康领域的应用。

 

  1.  Environmental Health Sciences(环境健康科学,1学分)

该课程主要对暴露在受到生物/化学/物理试剂污染的空气/天气/食物/工作场所等环境下,会造成的健康后果进行了分析,并做了广泛的背景介绍。

 

  1. Introduction to Epidemiology(流行病学概论,1学分)

该课程主要会给学生介绍流行病学及其用途,包括疾病发生的测量、常见的数据来源和类型、重要的研究设计和流行病学研究中的错误来源。

 

  1. Foundations of Public Health I &II&III(公共卫生基础I&II&III)

在入学的第一年,所有 MPH 学生都必须修这个3学期的课程。学生在春季学期获得一个学分。 “基础”课程侧重于教授学生公共卫生实践中所必需用到的知识和技能。 所有“基础”课程采用案例教学法,涵盖公共卫生教育委员会 (CEPH) 的 12 个 MPH 教育所需的知识目标。

 

由于课程较多,篇幅有限,就不在此一一介绍,对课程设置感兴趣的朋友可以直接前往官网查看全部课程内容:https://catalogs.northwestern.edu/tgs/public-health/public-health-mph/

 

四. 申请

 

  1. 申请时间:

 

早申截止日期为:上一年的11月15日

夏季学期申请截止日期为:1月15日(全时和半时MPH)

秋季学期申请截止日期为:5月1日(半时MPH)

 

  1. 申请材料:

 

  • 通过申请系统提交网申:https://sophas.org/

  • 文书

  • 两封推荐信:可以来自代课老师或实习中的上司等

  • 本科成绩单:本科如果在非美国或加拿大内就读,需要通过World Education Services进行成绩单认证

  • 语言成绩:母语非英语的申请者要求托福100+/ 雅思7.0+,美本或在英语为主要教学语言的机构完成4年本科/研究生,可豁免

  • GRE(非必须提交)

  • 面试:有的学生可能会收到电话或实地面试邀请

 

注意:在提交申请后,学校会发送标题为:“Northwestern University (TGS) Application – Action Required”的邮件给学生申请时留的邮箱,确认和补充相关信息,请注意检查邮箱。

 

五. 职业发展:

 

公共卫生毕业的学生大部分会前往医疗健康机构、大学/研究机构、政府、咨询机构、制药或生物领域、非盈利机构等行业工作。不过由于国际生身份原因,毕业生在求职时可能会遇到实践经验不足,薪资低,言语沟通等问题,因此建议在读书期间充分利用学校提供的各种实践和人脉资源,增加求职机遇。

 

西北大学有专门的医学校友会组织(Medical Alumni Association),目前内有2000多名校友遍布世界各地,开展组织各种活动项目,学生可以通过加入该组织以拓展自己的人脉圈,与前辈多交流,获取前沿信息。同时学校也为学生提供了各种志愿者机会,比如学生导师,举办地区校友活动,演讲,参加基于问题的学习 (PBL) 课程或其他教学机会。对这些感兴趣的学生可以邮件Babette Henderson:babette.henderson@northwestern.edu了解更多信息。

 

同时学校课程中安排了两门实践课:应用实践经验(Applied Practice Experience),该课程在社区组织或政府机构内进行,目的是获得公共卫生实操经验。社区合作伙伴让学生了解组织的使命和运营,同时让学生协助或领导一些项目,以满足组织和民众的需求。根据学生的兴趣和专注力,应用实践经验项目可以在国内社区完成,也可以通过医学博士全球健康研究所的罗伯特·J·哈维在国际上完成。[2]

 

另一门实践课为最后的终极项目,该项目是在学生最后一年的学习期间完成的顶点式广泛调查或实践相关项目。该项目通过特定的结构支持辅导学生顺利进行项目的开发、实施和完成。一些学生在西北大学完成项目,另一些学生可以寻求与社区团体或政府机构合作开展项目的机会。[3]

 

MPH比较有竞争力的申请者GPA不低于3.0,如果申请者没有从事过2年相关的工作经历,则GPA需要达到3.5其中专业比较看重学生的数学/统计成绩(math/statistics),自然科学成绩(humanities),因为这两者可以体现学生语言表述(verbal)和定量推理能力(quantitative reasoning)。如果学生担心这些课程在校成绩分数不理想,还可以通过GRE考试中verbal和quantitative reasoning的分数来对自己进行展示。因此对该专业感兴趣的学生一定要提前做好申请准备,保证自己的GPA。

 

Reference

 

[1] Public health – Wikipedia. (2022). Retrieved from https://en.wikipedia.org/wiki/Public_health#Purposes

[2] Applied Practice Experience. (2022). Retrieved from https://www.feinberg.northwestern.edu/sites/mph/degree-options/mph/applied-practice-experience.html

[3] Culminating Experience. (2022). Retrieved from https://www.feinberg.northwestern.edu/sites/mph/degree-options/mph/culminating-experience.html

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