美国的顶尖大学为什么不待见高考状元?

今年北京市理科高考状元李泰伯成了双料名人。除了状元身份外,他申请美国11所顶尖大学全部遭拒。于是引来媒体的一阵“反省”,称美国大学“不待见高考状元”,应试教育培养不出优异的人才来。另有个高考状元职业状况的调查报告,称过去三十年的状元表现都低于预期,没有一个在自己的领域达到“一流”。

我并不赞成以美国大学的取舍来判断某人是不是人才。我多少也算是留美的过来人。一位常青藤的著名教授曾坦率地告诉我:“录取的盲目性很大。经常会招错了学生。特别是隔着太平洋录取中国学生,更难判断。只能尽力而为,最后还要看运气了。”所谓过去三十年的状元没有一个成为“一流”只说,也有待推敲。比如“一流”的标准是什么?现在并没有个界定。我个人就认识非常优异的前“高考状元”。

不过,李泰伯的个案,确实有助于我们反省中国的教育制度。哈佛大学的教育学家Tony Wagner曾经非常形象地讲述了他个人的一段经历。2006年,他外出讲演,在飞机上正好和一位大公司的总裁为邻座。两人一聊天,他就发现这位总裁在招募人才上亲身卷入,花了很大的精力。于是他就问总裁:“从新招募的雇员身上,你最渴求的素质是什么?”对方答道:“会问好的问题。我们的业务每天在变,技术在不断更新。我们会教给雇员新技术。但是,他们要想解决问题、学习新东西,必须知道应该问什么。我们无法现教他们怎么问问题。”

“那么,还有什么其他的素质是你所渴求的呢?”

“我需要那些能够参与讨论的人。”总裁进一步解释说,“任何工作都是由团队配合完成的。你必须懂得如何与同事相处,如何与顾客打交道。如果你不能和别人深入交流,你就不可能学到你需要学的东西。”

这一对话对于教育工作者来说可谓意味深长。我并不是说所有企业总裁都把上述两个素质排在第一第二位。但是,这两项素质之重要,在美国不断被各种企业界人士所强调,是真实的世界对培养人才提出的真实的要求。再看我们的教育,有多少是围着这样的素质转呢?

李泰伯落选美国11所顶尖高校,可能是他个人素质问题,可能是申请的技术问题,也有可能是美国的高校集体看走了眼的问题。对此我们很难断定。不过,为他惋惜和不平的人说:他功课出色,钢琴水平很高,喜欢作曲,是班干部等等。这些固然都不错。但是,他问问题的能力如何?深入讨论问题的能力如何?我们不得而知,我们的教育也没有衡量这种素质的指标。这,才是最令人担心的。

高考状元

厚仁寄语

WholeRen’s maxim, “Bringing Two Great Nations Together, One Student at a Time”, captures the essence of its mission to serve the educational needs and aspirations of families and educators in the USA and China while enhancing those experiences and involving highly reputed educational organizations and individuals. This mission is predicated on meeting the needs of the individual student by utilizing the best aspects of Eastern and Western educational precepts, and making the success of the learner the highest priority.

WholeRen aspires to continue to help Chinese students and families benefit from education and experiences available in America, and develop and execute plans and activities that satisfy participants. WholeRen foresees increased American interest in Chinese experiences and being desirous of opportunities to explore and learn in a Chinese environment as well. Exchanges and visits will be more mutual and involve more American students from middle school through graduate school in China. There will be an evolving need to create follow-up services, and design support that sustains students and reassures families to insure safe and fulfilling transitions. WholeRen is creating a network of honorable relationships with organizations which can be trusted and networking with partners to round out support and services likely to be needed by increasing numbers of students.

The five key things that really drive results for Wholeren are: student success, satisfied families, feedback from previous clients, requests from educational organizations, and services tailored for individuals and institutions.

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