美国游戏设计Game Design硕士项目浅析

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随着近年全球电子游戏产业的高速发展,越来越多同学将兴趣和对游戏的热爱转化为从事游戏设计开发的职业追求。游戏设计作为一个独立的专业学科,逐渐变得更加成熟。根据美国Glassdoor的数据显示,Game Designer的全美平均薪酬水平能达到每年七万五美金,像是微软等“大厂牌”的Game Designer职位薪酬更是能够达到十二万美金的平均年薪水平。作为一个集“兴趣爱好”和“发展前景”于一身结合的工作职位,有什么硕士项目能够帮助学生进入这个行业领域呢?

 

资料来源:https://www.glassdoor.com/Salaries/game-designer-salary-SRCH_KO0,13.htm

在这篇文章,我将会给大家具体介绍游戏设计硕士项目设置的特点,本科来自于不同的专业背景的同学,在选校选项目上的一些方法策略,以及申请前如何进行规划。

游戏设计学位类型

首先,我们来看一看在硕士阶段的游戏设计项目,有哪几个类型。

1. Master of Art MA)文学硕士  

代表院校:American University: MA in Game Design 

MA类型的游戏设计硕士项目其实并不多见,American University美国大学这个36个学分的游戏设计艺术硕士项目,除了学习传统的游戏设计和开发,同时还会学习在不同的教育目的下量身定制设计游戏,为教育等不同情境进行服务。

 

2. Master of Science MS)理科硕士

代表院校:

Utah: MS Entertainment Arts and Engineering 

USC: MS in Computer Science (Game Development)

GIT: MS in Digital Media

(formerly known as Information Design and Technology)

MS 类型的游戏设计硕士项目,比较常见于开设在计算机学院/工程学院下的游戏设计项目,比较偏向电子游戏的程序方面的学习。像是南加州大学的计算机硕士项目下,开设有众多的分支,其中包含了Game Development游戏发展的分支。该项目的一大优势是依托着工程学院和艺术学院下分别的游戏设计项目资源,构筑了一个相对全面、跨学院的学习机会,选择了Game Development分支的学生,会有机会在艺术学院修读MFA游戏设计下的一些课程。

 

3. Master of Fine Arts MFA)艺术创作硕士

USC: MFA Interactive Media 

NYU: MFA in Game Design

SCAD: MFA in Interactive Design and Game Development

MFA类型的游戏设计硕士项目,比较多见于艺术类院校以及综合性院校的艺术学院下开设。像是游戏设计Top tier的院校南加大,纽约大学,它们的游戏设计项目所获得的degreeMFA艺术创作硕士。这类型的项目在课程设置上更加注重学习涉及创建互动媒体的广泛技能,强调表达的创造力,因此相对来说对学生的语言要求也会更高。因此,申请MFA类的项目,非美本的申请者在语言考试分数上要比较注意。

 

介绍完了几个不同类型的游戏设计硕士学位后,我们来看看开设游戏设计的院校有哪些。一般来说,比较多学生会参考Princeton Review普林斯顿评论每一年的游戏设计排名榜单进行院校的选择。

图片来源:https://www.princetonreview.com/college-rankings/game-design/top-25-game-design-grad

 

我们来看看排在Top20的院校项目有哪些:

 资料来源:https://www.princetonreview.com/college-rankings/game-design/top-25-game-design-grad

选校策略

在这个榜单中,我们可以看到院校类型既有综合性的大U,也有艺术类院校。像NYUUSC这类型是比较多留学生喜欢的综合排名和专业排名俱佳的项目,学生需要结合自己的职业发展方向和兴趣方向来进行选择。下面我来介绍几个在选择院校项目上需要关注的方面:

1. 项目设置

项目的课程设置,核心学分要求的课程有多少,具体有哪些课程,选修的课程有哪些选择,是完成具体项目设计还是通过实习达到毕业要求等等都是在查看对比项目时候需要关注的,这也是我在给学生沟通选校时要求学生务必自己去进行了解的curriculum设置部分。了解清楚课程的设置、学习的内容是否自己真的想要学习的。

 

2. 项目时长

大部分的Game Design项目以2年项目长度为比较常见的,但是也有像USCMFA项目需要3年完成的,也有像是UPennMaster’s program in Computer Graphics and Game Technology只需要一年即可完成的。这除了比较直接的影响到毕业的年份,硕士项目的课程量以外,还会影响到学费、生活费的投入成本,这也是许多留学家庭比较关注的点。像是在洛杉矶等消费水平较高的地区,多一年的住宿成本也会提升不少。

 

3. 项目招生人数

所谓“知己知彼,百战百胜”,在选择项目时候,要了解项目平均每年的招生情况,包括项目的规模大小,这样能够更好的帮助学生评估自身录取的几率情况。例如USCMFA项目,每年大概招收15名学生,相对于USCCS硕士专业来说,这个招生体量可以说是非常小的。那么,对应背景情况、硬件分数不是太强的学生来说,选择CS硕士项目能够更大的提升申请的成功率。

 

4. 自身背景经历和项目的偏好匹配程度

不同的游戏设计硕士项目,他们的培养目标也是各有不同的,因此对吸纳的学生偏好也有所区别。像是NYUMFA项目,偏重独立游戏的开发,对申请者的portfolio非常看重是否有与游戏设计相关的经验。而CMUMET项目,项目制是它的最大特色,除了一个学期上课以外,其他的学期基本都是以小组形式完成大项目为核心内容。小组内分配的角色,除了游戏设计,还有故事脚本编辑,声音特效师等,因此从项目的录取学生背景中,我们也可以看到既有来自于CS、游戏设计本科专业的“专业对口”的学生,也有来自艺术类专业的学生。CMU强调在团队的合作下,去激发创造力,完成游戏作品的设计。因此,学生在选择项目时候,需要注意自身的一些经历跟这些项目的匹配度如何,或者说在申请材料上需要注意有所调整,去匹配不同项目的偏好。

 

5. 职业发展方向

游戏设计的许多龙头公司都集中在加州和纽约地区,像是魔兽世界、星际争霸这种全球闻名的电竞游戏的开发公司暴雪娱乐,以及像是极品飞车、模拟人生的艺电,还有被腾讯收购了的拳头游戏(Riot Games,都是设在加州。游戏开发商Rockstar Games总部设于纽约市。学生选择学校项目时候,也要结合未来的实习机会、毕业就业资源进行选择。

 

不同背景学生的申请规划

1. 针对CS、游戏设计本科专业学生

编程的基础课程背景本身由于专业的关系,已经比较扎实,更多的需要考虑在高年级专业课的学习阶段,选择游戏设计的课程,去体现自己在该分支领域的一个学习能力和表现。同时,可以通过这类型的课程去积累自己的portfolio作品集的素材。

 

2. 针对艺术类学生

艺术类本科的学生,在艺术鉴赏、原画设计的基础相对其他专业的申请者来说肯定是更丰富更有优势的,那么从艺术到游戏设计的这一转变,需要在基础的计算机编程能力等进行课程、经历上的加强。

 

3. 针对其他转专业学生

其他专业的学生,如果完全没有相关的艺术、计算机等的课程背景,在申请上难度会比较大。建议这类型的学生,如果想要转变方向,可以考虑一个是在大学阶段,增加相关艺术类课程和编程课程的学习,同时可以考虑“曲线救国”选择一些游戏设计和教育等结合的项目。例如,纽约大学的Steinhardt School of Culture, Education, and Human Development学院,开设有MS in Games for Learning的项目。卡耐基梅隆大学开设有Master of Educational Technology and Applied Learning Science项目,均是更针对于游戏设计在教育场景、情境下的应用。

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从业超过八年,匹兹堡大学心理学硕士,擅长分析学生性格特点和优劣势,引导学生的内在动力,为学生制定长期藤校跃升计划,至今已成功帮助过众多学生获得包含哈佛大学、斯坦福大学、哥伦比亚大学、约翰霍普金斯大学、卡耐基梅隆大学、加州大学伯克利分校、纽约大学在内的顶尖名校录取,热门专业涵盖商业分析、人工智能、数据分析、生物工程等。
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