美国大学本科经济专业主要课程深度解析与经济学分支领域介绍

经济学作文全美本科最热门的专业之一,常年占据各大新闻媒体“最受欢迎美国本科专业“Top10”的前列。经济学专业的同学在结束了必修课的学习后,将要面临选修课的选择。而面对众多的选修课,不少同学感到非常头疼。接下来我们就常见的经济学选修课做一下深度的解析。
一:经济学学习的内容和研究方向是什么呢?
根据美国经济协会对经济学学科的介绍,学习经济学可以帮助我们回答下列问题:
● 为什么有些国家富裕,有些国家贫穷?
 为什么女性比男性挣得少?
 数据如何帮助我们了解世界?
 为什么我们会忽略那些可以帮助我们做出更好决定的信息?
 导致经济衰退的原因是什么?
经济学可以有几种不同的定义。它研究的是稀缺性(scarcity),研究人们如何使用资源和对激励(incentives)的反应,或者是决策(decision-making)的研究。同时,经济学是一门广泛的学科,它帮助我们理解历史趋势,解读今天的头条新闻,并对未来几年做出合理的预测。
经济学的范围可以从很小到很大,可分为两大主要分支:对个人决策的研究被称为微观经济学,对整个经济的研究叫做宏观经济学
二:和商科的关系
与国内大学不同,美国大学很少开设经济学院,大部分学校的经济学系附属在文理学院下,而只有少数在管理(商)学院下(如卡耐基梅隆大学)。从中我们不难可以窥知一二。所以虽然经济学通常涉及财富和金融等话题,但它并不全是关于钱的。对于经济学和商学的关系我总结为:经济学为部分商学内容提供了坚实的理论基础,而商学更加注重实用。经济学更加“硬核”,而商学更偏向于实践。
三:经济学必修课程(核心课程)
 初等微观经济学(Principle of Microeconomics)
 初等宏观经济学(Principle of Macroeconomic)
 计量经济学(Econometrics)
 概率与统计(Probability and Statistics)
 微积分 1&2 ( Calculus I & II)
四:经济学选修课程
高级别选修课程主要是源于不同的经济学分支,多数同学为选择选修课感到头疼的原因主要是源自对经济学分支的不了解,所以我们需要了解这些分支领域才能选到适合自己的课程。接下来我们基于哈佛大学经济学本科生指南为大家做一次详尽的介绍,并且以哈佛大学2019-2020学年所提供的课程为参考,列举了各分支领域的可选修课程供大家参考。
1. 发展(Development)
发展经济学研究发展中国家中社会、政治、制度和文化方面和特殊情况。发展经济学的研究范围可以从广泛的宏观经济问题(如什么因素影响较贫穷国家的经济增长),到什么具体政策对特定国家的特定区域的特定个人最有利的具体问题;从农村地区的农业决策和生产力问题到城市地区的住房、疾病和非正规劳动力问题;以及从腐败和治理问题到外国援助的作用问题。
课程参考:
The Historical Origins of Middle Eastern Development (中东发展的历史起源)
Poverty and Development (贫穷与发展)
2. 经济历史 (Economic History)
经济史课程能够帮助学生了解哪些当前的经济制度和行为关系在漫长的时间和空间中持续存在的。
课程参考:
The History of Economic Growth (经济发展史)
3. 环境经济学(Environmental Economics)
像环境经济学这样少数一些经济学领域近年来迅速发展。由于很少有环境问题可以纯粹地概括为非白即黑的问题,经济学家凭借其分析利弊(trade-offs)的特长,在设计环境法规方面发挥了重要作用。经典的问题有:通过制定排放标准或利用税收政策创造减排激励措施来减少污染,这样的法规合理吗?我们该如何决定哪些物种最需要优先保护?
课程参考:
Advanced Economics of the Environment, Natural Resources, and Climate Change (环境、自然资源和气候变化)
4. 金融(Finance)
财政金融经济学研究金融市场和机构的行为与结构。一些经济系侧重于公司金融融资和公司资本结构,介绍华尔街投资银行的公司财务部门的分析介绍。有些其他经济系则侧重于投资组合管理、风险分析、套利和应用于各种金融资产的估值。
课程参考:
Corporate Finance(企业金融学)
Behavioral Finance (行为金融学)
5. 博弈论/决策理论(Game Theory/Decision Theory)
博弈理论是经济学中在侧重于理解媒介(agent)在战略环境中互动行为的一个领域。一个简单的博弈论例子就是中级微观经济学中将到的囚徒困境(Prisoners’ Dilemma)。这种战略思维和决策的思想可以应用到经济学的许多领域,比如国际经济学和政治经济学中的政治决策;发展经济学中农民的决策;微观经济学中竞争对手间的定价策略等等。
课程参考:
Introduction to Game Theory(博弈论概论)
Game Theory and Economic Applications (博弈论与经济应用)
6. 卫生经济学(Health Economics)
卫生经济学涉及卫生和卫生保健的分配以及卫生保健系统的运作。卫生经济学的研究可以涵盖各种话题,例如:评估政策或程序对卫生结果的影响,健康状况对经济结果的影响,分析某类卫生保健系统对医疗和就业结果的影响,研究器官捐赠行为,药品支出等等。
课程参考:
Economics of Health Care Policy(卫生保健政策的经济学)
Policy Options in Health Economics(卫生经济学的政策选择)
7. 产业组织(Industrial Organization)
产业组织研究企业行为和行业结构。当前相关研究寻求利用应用微观经济学理论,结合数据中的信息,以了解特定市场是如何运作的,并找出各种政策或环境变化可能产生的后续影响。 IO课程通常将理论分析与对个别行业中的实际企业的行为研究结合起来。
课程参考:
Industrial Organization: Theory and Applications(产业组织经济学:理论与实践)
8. 国际经济学(International Economics)
长期以来,国际经济领域一直为政策驱动:政府应该做什么?它们应该如何监管跨境经济关系?随着世界贸易和金融问题变得更加突出,国际经济学很大可能与经济政策研究同时出现。如果不密切关注国际环境,也很难研究公共经济学、宏观经济学、产业组织或劳动经济学中的问题。所以国际经济学专业的学生既要学习国际贸易,也要学习国际金融和宏观经济政策。
课程参考:
International Trade Policy(国际贸易政策)
International Trade and Investment(国际贸易与投资)
International Financial and Macroeconomic Policy(国际金融和宏观经济政策)
9. 劳动经济学(Labor Economics)
劳动经济学主要研究雇员和雇主之间交互的功能和状态。劳动经济学关注劳动服务的提供者(雇员),劳动服务的需求者(雇主),并试图研究工资、就业和收入的模式。这是一个高度实证的子领域,学生需要大量分析数据,并要有扎实的价格理论和统计基础。
10. 行为经济学(心理学与经济学) Behavioral Economics (Psychology & Economics)
行为经济学关注的是心理对个人决策的影响。行为经济学家特别感兴趣的是利用心理因素来理解个人的决定,来挑战经济主体具有无限理性和自私性的假设。行为经济学的研究是非常多样化的,因为它可以重叠经济学的其他领域:风险的感知如何影响金融代理人的决定?一个人的情绪如何影响产品的价值?
课程参考:
The Behavioral Economics of Poverty and Development(贫困与发展的行为经济学)
Behavioral Finance(行为金融学)
11. 公共经济学(Public Economics)
这个领域探讨政府在市场经济中的作用:为什么政府提供一个公平竞争的环境对于私有经济活动的意义,利用理论来解释政府的决策,以及政府税收和支出如何影响资源分配和福利的分配。
课程参考:
Public Economics: Designing Government Policy(公共经济学:设计政府政策)
American Economic Policy(美国经济政策)
希望通过以上介绍,大家能够对经济学领域分支有更深的了解,从而在选择高级别选修课的时候,根据自己的兴趣和未来规划,选到适合自己的课程。
参考文献:
Franek, R. (n.d.). Top 10 College Majors. Retrieved June 24, 2020, from https://www.princetonreview.com/college-advice/top-ten-college-majors
University, C. (n.d.). Undergraduate Economics – Tepper School of Business – Carnegie Mellon University. Retrieved June 24, 2020, from https://www.cmu.edu/tepper/programs/undergraduate-economics/index.html
What is economics? Understanding the discipline. (n.d.). Retrieved June 24, 2020, from https://www.aeaweb.org/resources/students/what-is-economics
Undergraduate Economics at Harvard A Guide for Concentrators Revised August [PDF]. (2018). Cambridge: Harvard University.
Economics Electives 2019-20 [PDF]. (2020). Cambridge: Harvard University.