美国也有国旗下演讲吗?小谈 美高Senior Speech 给我的启示

美国也有国旗下演讲吗?小谈 美高Senior Speech 给我的启示

 

上两周我讲了孩子来美国读高中选择寄宿高中还是走读高中,讲了申请和转学美高的真相,(想阅读我之前的文章可以在微信对话框直接输入关键词:曹老师)这周我很想给各位家长分享一下最近对美国教育的一些感想。现在,有越来越多的家长把孩子送到美国,却也有越来越多的家长单纯因为跟风把孩子送过来,因为并不够了解美国的教育,甚至没能让孩子真正融入美国文化,达到真正留学美国高中的目的。

 

上一周的文章中我谈到,即使是抱着功利的目的,了解美国学校也是申请成功的关键。而我始终坚信,家长对美国教育的深入理解,可以帮助孩子更积极地利用各种美国教育资源,最终得到更全面的发展。中国教育如果能意识到孩子成长的重要性,才能避免之前掉入偏执各项成绩的怪圈。今天,我想从一条我朋友圈中一位在洛杉矶某著名私立中学教课的老师状态说说美国一些高中独有的Senior Speech传统。

美高senior speech

我们可以看到,Senior Speech是某些高中的高三学生在毕业这一年的每周演讲传统。这不由得让我想起国内高中里国旗下演讲。中国中学学生几乎每周都会在国旗下给出鼓舞人心的演讲,不过国旗下演讲,顾名思义,咱们国内的演讲重点自然放在了国家、荣誉、集体上面,而Senior Speech(毕业班演讲),则显然更看重孩子个人的发展。

 

不错,通过回顾、感恩自己进入高中以来的成长故事,不论是拼搏、辛酸,还是互助、鼓励,一个个充满着爱与力量,热血与青春的故事,往往会打动现场每一个人。这些学生用自己最真实的经历,让自己的学弟学妹们以更加积极的态度面对高中学习,以及生活中一切可能有的困难和挑战。

 

有趣的是,一些咱们国内高中的国际部也开始仿照美国这一传统,像北京市知名高中101中学从2015年就开始进行Senior Speech,学习友谊校Norfolk Academy诺福克中学的传统。

美高senior speech

关于这个问题,我还采访了一下我这位在国内也曾做过顶级教育集团的工作,后在美国某常青藤教育学院毕业后目前教书的朋友,Senior Speech这一传统,最触动她的是什么?她说:

 

“我觉得可能最强烈的感受是,美国的高中生看起来像小大人,他们做的很多东西都是和社会接轨的。比如senior speech是一个public speaking,并不是说中国没有public speaking,而是说美国的public speaking很authentic,不是只在学校里面存在的东西,这个speech拿到校外同样是一个speech。我自己的感觉是,国内的学校和社会几乎是完全分离的。学校是学校,社会是社会。好像学校里面的学生只是学生的样子,有一个框架,社会是另一个框架,好像高中教育并不是为了让学生进入社会做准备的,只是为了上大学做准备,而大学可能是为了社会做准备的。当然也不一定,这只是我最直观的感受,就是(中美高中教育的区别就是)学校社会的融入度。社会和学校,就像有一些活动,就看一些很小的孩子,穿着很像大人,一些比较重要的活动,男孩会西装革履,女孩会dress up。他们这个dress,完全是和社会接轨,大人怎么穿孩子就怎么穿。就是社会的接轨度,是我最强烈的感觉。学校里面的一切,都是为了社会做准备。而我在中国的时候,包括我的成长经历,就是学生就是要有学生的样子,不存在很大的关联。”

 

我追问到,她最想对来到美国的中国高中生,以及他们的家长说什么?

“如果要和我刚才说的相联系,一些家长想要尽早为孩子做准备,但是他们所认为提前的准备与适应,考虑的准备的是美国大环境(context)下的社会,但这不一定是中国学生能适应的,符合中国国情的。如果要嘱咐家长的话,我的感受是,如果是年纪小的高中生,如果是来读初中和高中,请不要让孩子一个人来。并不是每一个孩子都能承受在外边一个人读书,一个人照顾自己的。并不是我们想的早点独立一定能成长的,并不是独立就一定能带来成长的。而我自己而言,我自己作为一个教育者,一个老师,一个未来母亲的角度,我觉得,在青少年时期我觉得家长的陪伴绝不可少,有时候不是陪伴,是支持,精神上的物质上的支持。如果是我,我一定不会让一个青少年在青少年的时候在外边读书。我自己的真心话是要来一定要一起来,有条件一定要和家人一起来。一定要考虑对于孩子来说,是不是适合,是不是有利。因为成功的定义是多种多样的。在我的定义里,成功的定义是健全。不管是不是上了一个好的学校,都要内心是健康的,要是心智健康的,我绝不相信速成。我觉得大多数孩子,并不是很适合一个人来美国读中学的。”

 

不错,可能只有像这位朋友一样的教育工作者,才真切知道来到美国的中国孩子,面临着怎么样的生活、学业、心态等等各方面的挑战。我想再次强调,出国留学只是一部分,来到美国后,能顺利进行学业,能心智得到健康得成长和发展,才是咱们家长要更加重视的。

 

最后,我想以美国广播公司(ABC)报道的精彩高中毕业演讲中一些感人的片段作为结尾。Senior Speech虽然不是毕业演讲(Graduation Speech),但它们和毕业演讲一样迷人,并且是美国注重个人成长,注重个体根据自己的内心渴望奋斗的最佳体现。这些感动的话语,不只是应该让每一个对未来充满渴望甚至惶恐的高中生听到,更是不断提醒我们这些教育工作者,甚至很多家长——教育的本意是孩子个人的成长和完善。

一个流浪孩家庭出身的孩子最终得到了乔治华盛顿大学的全额奖学金:

永远不要害怕去追寻你的梦想。不论看起来有多么消极的可能,你都要打败困难让阳光闪耀。生活并不公平。你必须不断奋斗才能成功。-Rashema Melson, Anacostia High School, Washington, DC

 

一个曾被告知永远不可能说话的听力障碍高中生:

耳聋教会我一件事:永不言弃。起码不要在“专家”告诉你一件事情不可能完成的时候。不要在你已经落后很多,似乎放弃是唯一的出路的时候。不要在达成你的梦想似乎是绝对不可能的时候。-Evan Mercer, Harrison High School,Kennesaw,GA

 

一个孤独症学生,不能说话,但依然用iPad进行了一场震撼的演讲:

记住永远去了解人们的经历以获得书本外的视角。只有那时,我们才能够张开双眼看到我们身边美好的事物。-Dillan Barhmache,Hale Charter Academy,Woodland Hills,CA

 

各截图整理、翻译自

http://gjb.beijing101.com/index.php?a=content_x&m=Content&id=259

http://www.seventeen.com/life/school/advice/g991/inspiring-valedictorian-speech-quotes/?slide=5

 

 

厚仁寄语

WholeRen’s maxim, “Bringing Two Great Nations Together, One Student at a Time”, captures the essence of its mission to serve the educational needs and aspirations of families and educators in the USA and China while enhancing those experiences and involving highly reputed educational organizations and individuals.  This mission is predicated on meeting the needs of the individual student by utilizing the best aspects of Eastern and Western educational precepts, and making the success of the learner the highest priority.

WholeRen aspires to continue to help Chinese students and families benefit from education and experiences available in America, and develop and execute plans and activities that satisfy participants.  WholeRen foresees increased American interest in Chinese experiences and being desirous of opportunities to explore and learn in a Chinese environment as well.  Exchanges and visits will be more mutual and involve more American students from middle school through graduate school in China.  There will be an evolving need to create follow-up services, and design support that sustains students and reassures families to insure safe and fulfilling transitions.  WholeRen is creating a network of honorable relationships with organizations which can be trusted and networking with partners to round out support and services likely to be needed by increasing numbers of students.

The five key things that really drive results for Wholeren are: student success, satisfied families, feedback from previous clients, requests from educational organizations, and services tailored for individuals and institutions.

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