疫情当前,生物类专业是否能再掀一波浪潮?

2020新年伊始,一场不可预料的病毒席卷了全球。每个人都没想到名为“新型冠状病毒肺炎COVID-19”能带来这么大的影响:公司停工,校园停课,餐厅关闭,商场破产。伴随着失业,人们的生活方式也因为“社交距离”彻底发生了改变,截止到6月底,美国已超过250万人确诊,并且这个数字还在由于美国宣传经济重启的情况再次攀升。

随着暑假的到来,很多学生还在美国上暑课或远程实习,大家讨论的时候都在问“什么时候可以正常外出聚会?”而对于美国来说,经济复苏和就业复工变成急不可耐需要解决的社会问题,但是随着确诊病例的基数过大,疫苗研发则成为了从根本解决问题的方法。

所有疫苗都有一个主要目标:为免疫系统做好准备,以备人体遇到细菌入侵时与之抵抗。最近一段时间,美国各个大学的医学院和生物科技制药公司都在研制相关疫苗,目前针对COVID-19已有30多种疫苗正在进行尝试研发,但是暂时还没有疫苗完成临床试验。研制疫苗的类型包括载体疫苗,mRNA疫苗,灭活疫苗,重组蛋白疫苗等,而这些繁重的研发工作离不开生物专业知识的载体和支持,也让我们看到了生物与健康信息这个专业的实用性和未来前沿发展。

这几年,随着公共健康和信息技术的发展,生物从一门传统学科延伸出了很多交叉学科,除了微生物学、生物物理学、生物化学、生物工程外,还有包括生物统计,生物科技,健康管理,健康信息等普及性与就业性更强的专业。

有很多学生也会考虑往医学类专业方向更明确的项目发展,该类专业类型主要归类于各个学校的医学院,分为基础医学、临床医学、药理(制药类)等,但是该类专业申请对于中国学生(非绿卡身份,非美国公民身份)存在较大劣势。首先,很多美国医学院不承认其他国家的医学学位,并且需要参加美国医学院的入学考试(MCAT),考试合格后才有资格申请医学院;其次,对于实习工作小时数也有一定要求,所以没有充分准备的学生申请起来非常困难。

更多的学生则会选择非医疗类的生物专业,该类比较热门的专业包括分子生物学(Molecular Biology)、细胞生物学(Cell Biology)、生物化学(Biochemistry)、生物信息学(Bioinformatics)、生物统计学(Biostatistics)、生物技术(Biotechnology)、生物工程(Bioengineering)、生物医学工程(Biomedical Engineering简称BME)等,近几年受到国内外生物专业学生广泛欢迎。

以下我们来说明一下这些专业的方向:

  • 分子生物学和细胞生物学:这两个专业方向一般学校会放在一个项目中申请,而且很多学校只提供本科项目和博士项目。分子生物学(molecular biology)是从分子水平研究生物大分子的结构与功能从而阐明生命现象本质的科学。细胞生物学(Cell Biology)是在显微、亚显微和分子水平三个层次上,研究细胞的结构、功能和各种生命规律的一门科学。

  • 生物化学:是研究生物体中的化学进程的一门学科,简称为生化,实际上是化学的分支学科。生物体内有许多化学反应,按一定规律,继续不断地进行着,而生物化学就是来研究相关的知识理论和实验。

  • 生物信息学:生物信息学是生命科学和计算机科学相结合的学科,研究生物信息的采集、处理、存储、传播,分析等各方面的学科,便于研究人员更好的进行对比分析和数列研究,列如蛋白质对比,基因识别分析等。

  • 生物统计学:生物统计学是应用统计学的分支,它将统计方法应用到医学及生物学领域,所以一些学校会将生统专业归到统计学院下,也有些学校会归到理科学院。相对来说,生物统计学是一种很有用的工具,正确使用这一工具可以使科学研究更加有效,生产效益更高。

  • 生物技术:生物技术不仅是一门新兴的、综合性的学科,更是综合了基因工程、分子生物学、生物化学、遗传学、胚胎学、免疫学、有机化学、无机化学、物理化学、物理学、信息学及计算机科学等多学科技术。

  • 生物工程与生物医学工程:该类是指生物学或生物医学(特别是其中的分子生物学、微生物学、遗传学、生物化学和细胞学)的理论和技术为基础,结合化工、机械、电子计算机等现代工程技术的跨专业学科。这两个专业一般都会归到工程学院下。

以上这些专业,申请时对于先修课都有较高要求,包括数学,统计,生物,无机化学,有机化学,计算机数据语言以及工程基础课、物理(生物工程/生物医学工程),有意向的学生建议一定要尽早考虑,及时规划课程安排。

生物类专业作为基础学科之一,涉及方向多元化,尤其在2020年这个特殊的时期,生物类专业再次让我们看到了它无论在实践操作还是研究领域都占据着不可或缺的地位,相信在不久的将来能再次将制药、医学、科研专项研究提升到更高水平。