疫情之下,新学期,网课上还是不上

还有不到一个月时间绝大多数的学校就要开学了。美国的疫情还在高涨,与前期的高校联动不同,现在西部的学校全部选择不复学,而东部的学校则在积极复学,以线下交易或者线上线下混合式教育为主。对于大批还滞留在国内的学生来说,上网课似乎成为了这个秋季学期的唯一选择,那么,除了上网课,我们还有更好的选择吗?

首先上网课会有哪些问题?对于新生来说,网课就是对freshman生活的践踏。绝大部分的新生kick off,宿舍项目(residential college program)都与学生无缘,而这是学生在美国融入,发展社交圈,运动圈和爱好圈最重要的一年。对于老生来说,网课就是对正常生活的践踏。大二通常被称为suffermore,是脱离了大一的宿舍生活,课程难度专业压力陡然上升的一年。大三大四的课程则被小课堂的专业课占据,而日夜颠倒的网课,缺乏与老师同学的沟通,缺乏对学校就业资源的利用,都会在之后的升学和找工作中埋下隐患。对所有学生来说,网课减质不减价,那么,除了网课,我们还有其他选择吗?

Gap Year(freshman)

对于大一学生来说,不妨gap一年,推迟入学时间,到2021年秋季再入学。这一年是发掘个人兴趣,职业方向的一年,接触社会,了解各个行业,到行业内去观摩(shadowing),找到自己的专业方向。对于已经有专业方向的大一新生,不妨利用这一年,检验一下自己的兴趣,对行业的认知,和现况是否符合,自己是否还适合这个行业。

而对于那些在2020 Fall申请季中因为硬件分数或人为失误而未能如愿的同学,不如利用今年的test optional政策,在疫情年下重新定位自己,在2021fall中在此一搏,趁乱大力出奇迹。

Co-Op (returning students)

而对于非大一学生,不上网课则需要更有目的性。Co-Op是很多大学都向学生提供的一种学制,学生选1-3分的课程,然后从事专业相关的实习一学期。这样做有两大好处,一是这样做不会丢失学生身份,对于开设coop的学校,这个学期不选满全时学生的学分并不会出现签证问题,学生春季学期可以直接返校。而是利用秋季学期的四个月,可以让学生有一个连贯的6个月的暑期加秋季实习,这跟两个月的实习是天壤之别,在简历上,就是单车变摩托,assistant逆袭analyst的履历。

Gap Semester(returning student)

对于不开coop的同学,如果依旧想利用这六个月实习带来的本质改变的,那不如考虑向学校申请停学一学期,去利用这段时间实习。这对于成绩一般,但想申请更好学校研究生的同学尤为适用,不要赶进度,用长板弥补短板。当然,如果选择停学一年的,那明年年初回去就肯定需要重新签证了。

最后,我听说有UC Irvine的家长给学校联名上书,要求尔湾分校在国内寻找合作大学让学生在国内上大一的。那些开设国内分校的学校,不是自己有大学学院的,比如上海纽约大学,密歇根大学上海交大密歇根学院,就是小而精的私立学校,每年在大陆就几十上百人的招生规模的。UIUC这样的例外毕竟少数,尔湾这样的学校和中国学生的招生规模,恐怕只能在国内盖一所大学了。所以,除了网课以外,我们需要很现实的分析形势,上学这事儿,急不得。