留学教会我的这些事

当你老了,回顾一生,就会发觉:什么时候出国读书、什么时候决定做第一份职业、何时选定了对象而恋爱、什么时候结婚,其实都是命运的巨变。只是当时站在三岔路口,眼见风云千樯,你作出抉择的那一日,在日记上,相当的沉闷和平凡,当时还以为是生命中普通的一天。《杀鹌鹑的少女》by 陶杰)

记得第一天到美国下了飞机是深夜11点,我是supershuttle的司机送达的最后一站。知道我是第一次出国,司机大哥热心地跟我攀谈,还夸我选的公寓位置好,周围好吃的多。第二天早上由于时差的影响,5点多就起来,想去看下清晨的匹兹堡街道和寻觅是否有“早点摊”,可发现整条街只有dunki donuts 开着门,店里激情洋溢的大哥推荐了他最爱的口味给我,虽然甜甜圈甜到齁。开学第一天在公交上,有个非洲裔小姐姐,盯着我看了一会,突然凑近说“I think you are pretty!”. 完全状况外的我,只得连连道谢。某一天出门发现下雨了,正低着头沿着墙根走,突然发现前面一位小哥将伞伸向我说,你去哪?我说就前面路口的公交站。他默默地给我撑伞到公交站,然后酷酷地转身离开。

这是我来到美国第一周感受到的来自陌生人的善意。

有的人说出国留学就是“镀金”,也没有什么稀罕的,钱没少花,英语没见提高,也没怎么融入外国文化。对我而言,出国带来的改变却是潜移默化又影响巨大的。而这些改变,是大多数留学生正在经历,或已经体验过的。

*尊重*

出国后可以说见识到各种各样的人和事物。皮肤颜色各异,信仰不同,性取向多样,甚至是人的性别,也并非只分男女。而每一个不同,都值得被尊重。看到穿着黑丝高跟鞋的大叔,我不再绕道。看到两位同性牵手,我真心祝福。看到涂着指甲油,红嘴唇,头发花白的老奶奶,我觉得好美。看到XXXXL的衣服,我也不再惊讶。有一次去DMV办理驾照,全场坐满了人,我站在旁边等待叫号。一位老人走进,大家还没有多加注意时,一位满身纹身,包括脖子和下巴上都是花纹的”非主流“青年起身,询问老人是否想坐在自己的座位上。得到确认后,他自然而然地站在了稍远的过道。彼时的我还初来乍到,看到花臂青年的热心举动,觉得非常反差萌。觉得在那样不羁的外形下,有如此善良的内心。而后来再想起,反而是我用固定成见想当然,可能先入为主地觉得满身纹身的青年,想必不是什么好人。就在日常地这些见识中,我学到了尊重。

公交车上的老人,也不一定都会要求你让座。很多人能站着,就会谢绝你的好意。因为他们并不觉得这是值得”同情“的年龄劣势。而腿脚不便的残障人士,无论需要多久上下公交车,全车人都一定会耐心等待,也会有前排的乘客主动将座位收起,供轮椅停放。

路上的流浪汉摔倒了,路过的人们纷纷报警,帮忙照看,不会因为他的衣着、职位、身份等影响你对一个躺在路边的人的关怀。我家楼下十字路口有一次停着一辆警车一辆急救车,貌似发生了什么大事,我路过时候看到一位非洲裔阿姨绘声绘色地在跟警察描述那位乞丐是怎么摔倒的,场景一度像在听说唱。

*批判性思考*

留学阶段最重要的课堂知识就是critical thinking 批判性思维。它教会我遇到任何事物,都不能一概而论,基于客观事实来比较分析,从多个角度看待问题。这和从小接受的教育略有出入,过去的我们习惯了标准答案和思维定式,也习惯了“解题套路”。刚上课的时候,确实害怕回答问题,总觉得答案不正确,要在内心组织语言很久。写作的时候,也不习惯去用数据和实例,证明自己的想法。在开放包容的教育制度下,没有错误答案,老师们会鼓励每一个学生。对于不同的意见,教授也会鼓励学生进行更深入的思考,甚至可以直接的向教授挑战,只要言之有理,教授想必都会非常欣赏。渐渐地抛开怯懦,学着深入思考,从用于善于提问开始,体验主动学习的乐趣。

*诚实守信*

出过国的学生都能感受到这种教育体制下作弊有多容易,而被抓住作弊的后果又有多严重。西方人强调个人在集体中的独立,“不轻易评判”其他人。同时,也不要剽窃他人。网上作弊被抓,代写代考的新闻数不胜数,为什么美国要花这么大力气抓作弊呢,因为学术诚信往往是一个人成功的开始。学知识,做学问都要弄虚作假,在今后的人生中很容易将诚实信用抛之脑后。而事实上我们也经常接触到一些生活中实在的看起来有点“傻”的情况:美国绝大多数商家的退货政策非常友好,都是以客户为先。喝过的牛奶可以退给Costco, 开盖的粉底液也可以退给丝芙兰,除了增加客户好感度的原因外,也是因为他们相信,顾客选择退换都是有理由的。而恰恰是这样宽裕的政策,被一些人利用,有人买了真包,调换成假包退给商家,攉取暴利。当有人打破这种信任,实际上消费的是整个社会的信用额度,将有很多其他人为此买单。最终损失的还会是自己。

*爱国*

很多留学生会在国外期间更了解中国文化和历史,更热爱祖国的大好河山和朴实的人民。不掺杂任何政治倾向地,会为她的人民取得的成就而自豪,为她的人民遭受的苦难而痛苦,为她的发展而欣喜。会因为恢弘的国庆阅兵而激动,因为一线的抗疫英雄们而感动,因为贫富差距和性别其实而愤怒,也因为大到飞速的基建和小到日常的善举而自豪。会为她和不明所以的谣传据理力争,会为一些报道而气愤。但绝不是被某些教育方式洗脑后的结果,反而是看到和听到更多后的独立思考。“为什么我的眼里常含泪水,因为我对这土地爱得深沉”。

出国留学、工作、生活的这些年,教会了我很多,烹饪技术与日俱增,家具安装越来越溜,常发邮件了解了很多商务礼仪,和形形色色的人打交道,实现了看各种美好的风景的愿望。留学本身的意义也许就在于

“你可能会得到很多东西,也可能会失去很多东西。

你可能会找到自我,也可能会失去自我。

你可能会看到一个更大的世界,但你也可能觉得世界并不是越大越好。

你不知道你的未来会是什么样的,但也许这种不确定就是它的意义。

人生的得与失都是守恒的。你在国外获得多少东西,同时也就失去了国内很多东西。

但如果再给你一次机会,问你还要不要出国留学,你可能仍然会选择出国。因为你知道,这就是你的命中注定要做的事情。你的选择,就是你与这个世界的缘分。”

(link:https://www.zhihu.com/question/20830287/answer/57723821)