留妈妈,英文好了都能进藤校

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国内疫情胜利基本成定局,而对于孩子在美国的留学家长们来说,这个战役,却还是无边无止,很多人甚至说,只是刚开始。

此时的留妈妈们,面对突发的灾难,就好像是万恶的美国鬼子打进了鸭绿江,昨天孩子还准备期中考试拿A呢,今天就停课关宿舍,又有人又高喊不跑连船板都撤了。。。。完全措手不及,一时也找不到同命相连的人相扶,有时候焦虑甚至得不到在美国读书的孩子的理解,而自己也不得不沉于充满了不知真假的新闻和众多家长群里没日没夜地搜罗信息,大多数人在美国也没有亲朋好友,也找不有可以信赖的专业的人相助。面对这段难关,如何能全家有尊严,安全地渡过,是个不得不面对挑战。

(以上这段,如果是放到孩子的本科升学申请的文书里,一定能得到招生官的重视,因为美国这些藤校的招生官们,没有经历过这样激烈的冲突,很多招生官,审阅文书,就是为了找刺激的看,我了解他们。别对外说这是我告诉你们的。)

美国疫情攀升

约翰霍普金斯大学更新,美国新增案例,单日死亡数目,还是在升高。

今天,德州大学奥斯汀分校,突然确诊人数增多,总数达到45人,攀升到了校园疫情第三高。孩子在这个学校的妈妈们,焦急坏了。

做决定的要素,在书本外

孩子在美国的春假学期,学校停课,宿舍关闭,全美疫情上升,远隔万里,回程阻断,怎么办?

这个时候,很多的留学家庭,都是父母,尤其是留妈妈做决定的。

妈妈决定做得好,孩子就会少吃亏,少风险。妈妈决定不好,孩子可能就会增高风险,甚至中招。

做好决定,需要的是判断 (Critical thinking),沟通(Communication),领导 (Leadership),短期之内能够高强度学习的能力。这些送孩子出国前听起来虚幻的美国学校教育价值的概念,藤校看重的,要花钱去做背景提升的,其实就是很多留妈妈具备的品质。这些很多都是书本外面的,现在妈妈们自己真的要用了。为什么沟通也特别重要?因为近期孩子不接妈妈电话,少接妈妈电话的例子很多。沟通不畅,难做出适合自己孩子的决定。

家长们辛苦送孩子来美国读书,也是盼他们将来长大成人,面对挑战,能为自己的家庭做出更好的决定。中国传统,长幼慈孝,和西方的传统文化不同,就是家庭成员长幼之间,互相看顾。

是走是留,是很大的决定。每个孩子,每个年级,每个家庭情况,每个校园,每个室友,甚至每个时间点,如何走,如何留,采取策略都会不同,此时最怕的就是信息不通,随波逐流,没有预案,调整不当。

自比毛主席的留妈妈

一个美本的留妈对我说,『我一个星期没有睡觉了,打个比方,你别笑话我,现在我就和毛主席决定是否出兵朝鲜一样的焦虑。』

我对妈妈说,我非常理解,更不会笑话你。听说50年毛主席决定出兵朝鲜之前,五天没睡,那是因为要出兵不出兵的决定,关系到千军万马。而且你比毛主席还要厉害,至少他手里还有全面的中文信息密报,还有一大堆作战参谋呢。况且毛主席的战士们必须听话,你的娃,有时候还不回微信,甚至抗旨不听呢。

我开玩笑说,所以你们的领导力要更强。而且毛主席打过很多仗,你们以前哪里懂身份I-20和Visa的区别(https://www.bilibili.com/video/BV1f741197P2/),PASS/FAIL评分 (https://www.bilibili.com/video/BV18i4y1b7Qe/)这些事情?

每个留学家庭,就是一个战队,有在前方,有在后方。不同的是,对于每个家长来说,损失或者伤害一员,就是损失了全部,100% !

做决定的人,偏偏是留妈妈

留美学生95%都是家庭自费。钱是家长出的,当然家长的话语权就大,天经地义。这和美国本土家庭,甚至华人ABC家庭有本质的不同,他们家都是娃自己贷款,自己还,所以学生自己做决定,老妈也懒得管,也管不着。中国妈妈可一点不懒,而且个个精通微信遥控,孩子也都听。美国高等教育的所有国际学生比例才5%,中国学生占比就更小,所以有很多美国大学在此次疫情应对的政策制定上,并没有考虑到中国学生的特别需求,比如宿舍安置,课程安置和留学生身份协调(),疫情学期后OPT ()指导方面。

95后的中国这一代留学生相比于他们的美国本土同龄人,心理成熟度普遍偏低,经济不独立,也没有过做大决定的经验。重要的决定,基本上都是留妈妈坐在在国内客厅指挥部里做的,全家都还是听妈妈的。留学妈妈就是家庭此时的毛主席,这个比喻一点没错,全党全军听毛主席的。不管是千军万马,还是单兵作战,没有本质区别。

事实上,除了一些比较少的全额奖学金学生,或者是本科毕业班,硕士毕业班的学生,因为经济独立和就业实习OPT 需要的原因,倾向于自主决定。绝大多数的美高,美本,甚至美研的学生,全家都是期待妈妈做决定的。

此时妈妈们的责任重大。她的决定,在决定了孩子的花费,方向,学业,甚至生命安危,以及因此导致的孩子被感染的可能性。

这里投入的时间和精力,信息处理量,短时间内做出判断的压力,同子女沟通的小心翼翼的态度,如果不是留学妈妈,是难以承受的,很多外人,甚至难以理解。不就是孩子在外地上个学吗?有啥大不了的。而且你们家里也有钱,还是X二代。这样的话,是留妈妈们听了心里最咬牙切齿的,不过老娘要先管世界和平,先不跟你们计较这些冒犯的小厮。

没担过毛主席的责任,难理解毛主席的焦虑。

其实没担过川普的责任,也不理解川普的焦虑,看他天天都到第一线开新闻发布会,也是挺辛苦的。有时候他口无遮拦,可能也和留学妈妈焦虑的时候,在群里讲错话一样,并不一定本心,或者是被张口闭口以谈辱华为荣的人想的那样。

多元包容倾听,不怕带毒的群

这个期间,很多在美国的讲中文的美国专业人士,比如医生,律师,教育工作者,澄清本地情况,也自发帮助学生和家长们。我的同事朱博士 Dr. Chu,就写了 XXX 康州土著 XXX 的本地疫情更新。

不过也有人为了吸引爱国民众的流量,造假,放大,挑弄留学妈妈们的焦虑。

一个家长发来:“纽约芝加哥留学生圈子里还有人发广告,拍美国疫情乱象视频,短视频300刀起一个[捂脸]公众号按流量提成”。

凡是此时对我无益,徒增焦虑的人和号,我都果断躲开,尽量远离。因为这些人心里阴暗。

留学妈妈们都在国内,看不到信息原本来源,英文也看不懂,得到的大多数中文信息是被预选和夸张的,百度能搜到的美国大学链接,没有一个是大学真正的官网。留妈妈看到的,很多似是而非的垃圾信息,所以她们对真实的信息和整理,更加渴求。

即便都是在留学家长群里面,有时妈妈和妈妈之间,也会因处理意见不同而争执,甚至冲突。

有一次,在一个坚守群里,就因为如何对待一个孩子从纽约回来的室友的意见不同,妈妈们异常热闹,各抒己见半天,也相当激烈,但是过了没几个小时,大家又相互理解,和好如初。

留妈妈留爸爸们的在美国疫情群里的集体表现,远远好过这几天以来很多其他无主题的国内各种群。可能是因为愚人节和清明节挨得太近了吧,很多群里各种谩骂,掐架,诅咒,翻脸,踢人,退群,来回来去就是那几条同一内容不同表述方式的信息,却激发出马上就要冲出去起炼钢高炉的热情,以及只有多次服用催情药才能燃起的暴躁,固执,蛮横。

而留妈妈们,虽然平时每人手里都是30个留学群以上,美国疫情群,又不下20个,气氛焦虑但从不疯狂,各种繁杂甚至相反观点的信息奔涌而从来不多抱怨。多元,包容,倾听,专注,静静吸收所要的,如果在一个大学校园一样。

能包容吸纳众多观点,能专注,能倾听,本来就是communication 沟通的重要部分,也是美国藤校愿意看到的品质。

关注他人,共同福祉

为什么会这样呢?因为留美妈妈们这个群体,基因里就是关注他人,有共同的福祉(Concern for Others and the Common Good )。

Concern for Others and the Common Good ,这就是哈佛大学发起的新的招生策略纲领性文件《力挽狂澜 Turning the Tide》 中的第一句话!

(原文链接:https://mcc.gse.harvard.edu/reports/turning-the-tide-college-admissions)

可不要小看这个报告,在这上面签字的,是美国最顶尖的80所大学,包括全部藤校,所有排名前30的综合大学,文理学院,不是校长签名,就是招生主任签名,上面社区学院,招生办的小兵,统统没有。

你要仔细看下面这个密密麻麻的名单的话,你家娃想去的大学和高中名校的校长,教务长,招生主任的名字大概都在这里,从维克森林大学招生主任开始,最后一个是加大伯克利。

而且,第一个建议,就是为家庭的奉献。然后是理解和奉献他人。利他,利家人,而不是利己。报告里面说得很直白,那些成天只关注的就是自己的分数的娃,哈佛,藤校这个层次的大学,不感兴趣。

所以,我已经告诉了我的几个学生,明年的大学申请,就写如何同中国妈妈战胜这次跨国的疫情。这是一大批名校的口味。

爱和担当

远在美国的孩子们,有时候沟通不畅,留妈妈们都必须小心翼翼,和孩子交流。文化不同的美国人,美国政府,美国校方,因为文化差异,难以理解留妈妈们。有些文化相通的人,理解了,却来行骗,挑拨,还在加剧给留妈妈们的落井下石。

而在此情况下,各个留妈妈们,却不仅顾着孩子们,还给孩子所在的学校捐物捐款。

这是加大洛杉矶分校UCLA的留学妈妈们自发组织的募捐,在8天内就超过了捐款设立的目标。

留妈妈在逆境中所表现的坚韧和担当,必定在美国读书的孩子们树立榜样,孩子们也会看到,学到。

这也正是学校教育里所看重的判断能力(Critical thinking),沟通能力 (Communication),领导力 (Leadership)。

彼此分担重担和忧愁,不管夜多长多冷,一起迎接曙光。

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资深辅导老师 专家专栏
毕业于美国俄勒冈大学和英国谢菲尔德大学,获得语言教学和教育心理学两个硕士学位。本科毕业于中国政法大学,专业是英语语言及文学。在研究生期间,倪老师是俄勒冈大学语言课程的大学老师,也曾在Oak Hill私立高中担任一对一辅导老师,拥有多年的教学经验。目前,倪老师同时在City University of Seattle兼职担任大学任课老师。 倪老师认为每个学生都是独特并需要不同的学习策略的,善于用互动的方式了解学生的背景和需要提升的地方,从而为每个学生制定合适的学习计划。以最有趣的方式,启发学生,帮助学生实现最理想的的目标。
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