生化类研究生的就读体验

曾经有句话,叫“生物是坑,埋葬了理科生”,周期长,工作累,就业差,让生物类专业处在了理科生的鄙视链的末端。最近几年,随着国内生物科技的蓬勃发展,产业链的完善,生物科技类工作如雨后春笋般爆发,也让赴美留学、选择生物生化类的研究生数量大量增加。在这里,我们首先讨论一下,传统上的化学、生物、生化类研究生,也就是Ph.D们。

 

最近几年,因为川普政府对于科研界的不友好态度度,依靠美国国家健康研究院NIH和美国国家科学基金会NSF支持的大学研究圈经济相对紧张,说白了,没钱。这直接影响到了不用付学费,学校还给生活费,工资,保险费的Ph.D学生录取。具体如何准备Ph.D的申请,我们下回再讲。在Ph.D5-6年就读时间里,学生往往生活被一分为三,上课,教课,和科研

 

上课

在学生入学后,取决于科目,往往需要进行一次考试,来确保学生中没有“水货”。考试内容一般与录取的方向有关,是该方向整个本科内容的统考以及其他方向的概念性知识。比如化学专业的学生,就要考美国化学协会ACS的标准考试。在考完后,如果某些学生特别差的,会被要求补上本科课程。绝大部分学生在顺利通过考试后,就开始上自己方向的专业课了,课程内容往往是文献阅读讨论课与固定知识点讲解,每个学期需要上3门课,全程在10门课左右。

在研究生阶段,Probation的标准从本科的GPA 2.0提高到了3.0,而班级也缩小到有时候只有个位数的同学,这就让学习压力变得异常大,也导致了一些学生在第一年,甚至第一学期结束后,就退出了项目。这时候,学生间的差异,区域间的教学差异会变得异常明显,考第一名的基本上都是本科在中国、印度、以色列、韩国等国家读的学生,美国学生往往只能保持中游水平。一般在第二年结束前,所有课程都能完成。有些学校会有再次考试,而大部分学校只要学生GPA达标就不做更多要求了。


讲课

除非拿到的是fellowship package(最爽的助学金,钱多,一般在3300美金/月以上,免税,不用干活),其它大部分学生都有teaching duty,也就是要做助教TA

学校往往只会在开学前对所有研究生新生进行一次简单的教学培训,主要是对职业道德的强调,每人对一个主题进行一次试讲大家轮番点评后,这些研究生就开始了教学生涯。不过由于PhD招生的严格选拔,这些学生往往知识都很过硬。虽然有一些中国TA可能口语没有那么好,但是扎实的本科教育可以让他们对大多数教学问题都信手拈来。所以很多聪明的本科生都知道,听美国老师讲课,向中国TA答疑。

往往教学内容是该专业的通识内容,以及自己方向的中高级课程,此外还有每周的定点坐班答疑时间。除了带实验课比较花时间外,其它TA每周的工作时间一般在4小时的discussion2小时的答疑,外加备课时间,除了第一次的新人外,不算太花时间。

取决于学生的研究能力,所在研究组的运营情况,资金情况,大部分的学生会在教学2年后不再任教,全力投入实验中。当然,也有一些“穷人”实验室,会让学生做满5-6年的TA,来节省一笔研究助理RA的费用和学费(助教学费由系承担,RA学费由实验组承担)。


实验

实验是每个生化类PhD的研究核心。从劳工法来说,研究生属于Exempt岗位,就是加再多班也是一个工资,这也是很多人对PhD学生的印象,又忙又穷。除了少数学生在第一年入学前就和某些实验组达成一致目标的,大部分学生要在第一个学期或第一年内进行rotation,即选定几个目标兴趣实验室,在每个实验室内待一个月时间,看文献,参加组会,进行一些辅助性的实验工作。在rotate3-4个组后,决定自己具体要在哪个组工作,然后双方达成一致。

在进实验室后,那就是没日没夜的做实验了,化学类的实验时间还能有学生掌握,加班加点还能省个周末出来,而生物类的则完全看细胞长多快了。这也是学生物的男生在大学婚恋市场不吃香的原因,因为再多的爱,也比不上给细胞换培养基重要。而据说看一个教授,俗称老板,人品好坏的一个因素,就是看他的组会时间。如果是周五组会的,那就是好老板,想让大家开完会过个周末;而周一组会的,就是周扒皮,让学生周末要赶工。

一般在第二年结束到第三年年中,学生要进行中期答辩,每个学校的名字不一样,有叫Comprehensive的,有叫Preliminary,性质都是一样的,学生陈述过去这段时间的实验进展,关键性发现,以及后续的研究方向。一般在过完这次考试后,学生如果想要退出项目的,也会被授予硕士学位,所以很多想进入工业界的学生会在这次答辩前开始寻找合适的工作。整个PhD的周期,取决于研究方向和学生的个人努力。比如做质谱和分析化学的学生,往往4年就能毕业了,而一些做病理学,有机合成的学生,则需要6-8年。

总结

PhD是一个痛并快乐着的阶段,每天都能有很充实的学习,金钱方面因为没有生活所以没有太多支出。而在心态上,在学校内的生活虽然竞争激烈但是良序,往往学生都能保持比较纯真的心态。最后,PhD是一个长期的时间投入,如果不是对于科学非常热爱的,那没有必要去选择PhD。除非一开始就做好明确的规划,入学后就开始找工作,然后免费获得一个硕士学位后进入工业界。

FITS

金牌学术导师 专家专栏
平凡但专业的学术顾问;熟知美国高中,本科,研究生类课程设置以及教育体系;学术建议中肯且针对性强,规划认真负责;行业经验8年+。
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