来美国读会计研究生,应当如何选校?

近几年来,选择留美的学生越来越多,而研究生项目,则因为其性价比高成为了普通家庭的首要选择。笔者16年大学毕业,和许多学生一样,也经历了工作还是留学的两难选择。在深思熟虑之后,笔者毅然决然赴美,完成了2年会计硕士的学习。这其中的思虑暂且按下不表,这篇文章主要结合自身经历,谈一谈会计专业方面的选校,供各位学生及家长参考。

  1. 美国会计 VS 中国会计

在读本科的时候,笔者一直对到美国读研究生没有什么特别的概念,也没有去详细了解过,甚至对于之后还要读研产生了一种没来由的抗拒。直到大三,与父母商量后才最终决定继续出国读研。为此,笔者在大四上半学期选择了到底特律交流学习半年,这才真正初步见识了美国的教学方式和美国的会计系统。

虽然都叫会计,学科的名字翻译过来也没什么差别,但其本质,即会计准则、记账方法、税务都有或多或少的区别,具体的内容可以通过对比IFRS及GAAP得到。美国一些大学也会专门开设相关选修科目,例如国际会计(International Accounting),来让学生学习了解不同国家会计准则之间的区别。假如之后要从事相关方面的工作,这一课程非常有用。

针对这一区别,笔者的母校匹兹堡大学会设置相关先修科目,甚至专门为留学生提供加速版先修课程,即将美国学生需要花两门课程的时间上完的中级会计内容,糅合在一门课程中进行教学。这当然是针对有一定基础的本科是会计的学生。如果本科为金融,经济等其他方向,对会计基础原理不甚了解,则需要选修几门本科课程,通过后才能选择研究生课程,这无疑中会给学生增加一些心理压力。不过好处就在于,可以对美国的会计系统有更加深入的了解。

一部分的美国高校研究生课程在笔者看来是对本科课程的延伸,如美国本科会学初级会计和中级会计,研究生就会学高级会计和财务报表分析;本科学审计,研究生就学法务会计学;本科学个税,研究生就会学公司税等。或者会有一些细分,如非盈利组织会计。但其他一些课程的区分并不十分明显,比如管理会计,成本管理会计,成本会计等,相当于研究生再学习一遍相同内容,只在观点和研究方法上可能有一些轻微不同。就国内的课程设计而言,一般的本科会计专业课程设置很少会涉及到审计及税务方面的内容,甚至一些高校会设立一些单独的专业进行学习。而对于成本会计和管理会计,国内的相关研究和理念都为国外流入,相对较为落后。

  1. 院校排名真的重要吗?

重要。但是这是针对大学综合排名TOP 30,或者专业TOP 10而言的。如果学生有能力上排名前列的学校,自然应当毫不犹豫的选择。这些院校能给学生一个比较好的平台,这不单指名气,也指师资力量,课程设置,教学环境,甚至可以指同学校友。

目前参考的比较多的排名为U.S. News,一般按照项目排名筛选,2020年榜单的前10名如下:

  1. University of Texas–Austin (McCombs)

  2. University of Illinois–Urbana-Champaign

  3. University of Pennsylvania (Wharton)

  4. Brigham Young University (Marriott)

  5. University of Chicago (Booth)

  6. University of Michigan–Ann Arbor (Ross)

  7. New York University (Stern)

  8. Stanford University

  9. University of Southern California (Marshall)

  10. Ohio State University (Fisher)

以上几所学校可以算是一提到会计留学,总能说得上两个的名校。但对于绝大多数普通人来说,包括笔者在内,只能想想,或者作为冲刺学校申请。这些学校虽说近些年对中国学生的招生已经增加了不少,但实际的录取标准不低。再加上留学生的普遍标化成绩高(例如TOFEL,GMAT等),扎堆申请,能最终进入学校往往是难上加难。

  1. 除了院校排名,我们还可以考虑什么?

那么,对于像笔者这样的普通学生,应当如何在一些普通的学校中做出最优选择呢?其实这个主要是看学生对于自己毕业之后发展路径的计划。因为选择回国还是国外就业,选择继续深造还是直接工作,都是择校的时候就必须要考虑清楚的。如果选择回国,从大角度上考虑,院校的排名应当占择校考虑因子的90%,因为一个被教育部认可的、有知名度的学校,将会给你找国内工作提供很大帮助。而选择继续深造,势必对专业要求,项目规模有一定的要求。例如学校是否提供相关专业的博士项目,学校的师资力量是否权威等。

在这里笔者只结合自己的经历,具体说说对于想留美就业的学生,选校应该考虑哪些因素。

下面提供几点思考建议:

  • 课程设置

课程设置这点比较简单,一般来说是看课程是否满足AICPA的学分要求。对于想留美就业的会计专业学生,AICPA可以说是不能不拥有的证书。它可以增强国际学生在就业市场上的竞争力,帮助学生找到薪水更高的工作。作为就业导向的专业,大部分学校会在项目首页上写明项目学分和课程设置是否会满足CPA要求,学生可自行查看。

另外,课程设计也决定着项目是否属于STEM。众所周知,STEM专业在目前的政策下会拥有3年的OPT,这意味着学生在毕业后,可以拥有三年的自由工作时间,在这三年间都可进行H1B抽签。对于现在每况愈下的工签(H1B)办理情况来说,无疑是非常好的选择。会计专业属于商科,基本项目是一年OPT,但越来越多的学校已经开始通过调整项目,向STEM转变,以吸引更多的国际学生。

从课程内容的角度考虑,不要选水专业!对于会计专业学生来说,课堂上学的内容都是日后的实用知识,所以一定要选择课程含金量多,专业性强的项目。不要怕难,因为等到工作以后就会发现基础知识的牢靠是多么的重要。对于一些涉及到计算机,或计算机语言的课程设置,笔者也非常建议,因为掌握一门计算机语言对于之后的择业、就业,都是非常有帮助的。

  • 地理位置


如果有两所学校摆在你面前,学校排名相当,看起来课程设置也都差不多,那你需要考虑的就是地理位置了。要想就业,地理位置真的太重要。尽管有些大公司会提供视频面试,但对于会计来说,大部分就业岗位都是只对于当地毕业生开放的。公司不愿提供relocation费用,面试以及怕麻烦等,都是这一现象产生的原因。

因此,选一个相较来说地理位置更好的学校是非常必要的。这个“好”,主要指城市是否够大,就业岗位是否够多。一般来说,在家里能负担的情况下,几个耳熟能详的一线城市,当然是首要选择,如纽约,波士顿,芝加哥,洛杉矶,休斯顿等。这些城市不仅就业岗位多,也更加多元化,能包容不同文化的求职者。同时公司会比较了解办理工签的相关事项,这也会为之后长期留美打下基础。

其次,如果学校的课程设置中包含实习学分,在一个大城市上学能保证你实习不愁,也不需要奔波于两地以应付实习和上课。大城市机会相对较多,同时也欢迎国际生申请实习。笔者同届在纽约学习会计的两位朋友,都在第一年的暑假找到了实习,据称该专业的实习率相当之高;相比之下,笔者的学校就逊色不少了。

  • 合作公司及校友资源


这一点对于国内正在选校的学生及家长们来说可能比较陌生,但是在之后找工作的时候将会非常关键。商科的工作,包括会计,海投去找的话一般来说机会渺茫,美国人更看重的是内推。放在中国来说,就是靠“关系”。笔者刚开始研究生生涯,就从Career Advisor(重视就业的学校及项目会设立职业生涯咨询老师,供学生们模拟面试,改简历,寻求建议等)那里知道,要建立好“关系”网,这样在之后找工作的时候可以通过内推寻求机会。笔者当时还不以为意,直到毕业后才追悔莫及。

有时候认识的校友,学长学姐不仅仅能给你提供一些内推名额,很多也会给你提供一些有用的建议,让你在职业生涯中少走弯路。所以,学校是否有强大的校友网络,校友毕业后的就业去向如何,都是留学生应当关注的。另外学校是否会定期组织校友活动,校友活动的规模如何,也决定了之后学生入学时能否有机会跟校友面对面接触。

除此之外,一些学校可能会跟公司有合作,这样在校学生在就读时就可有机会去公司实习。另外公司校招时也会格外偏爱这个学校。就会计而言,各地的四大及当地的会计师事务所,都会有学校的偏向性。一些当地的大学虽然在全美看来知名度并不是很高,比较冷门但由于专业比较强,在当地的就业都不错,甚至达到独霸一方,当地四大中一半可能都是你的校友。这种情况下,找工作也会方便不少。

由于篇幅有限,笔者在这里不做具体学校及项目的推荐。但是非常建议学生们多花一点时间在查阅学校资料,了解学校及项目上,从申请学校起,就对未来的方向做好规划和打算。身为年轻人的我们机会很多,但只有充分的准备,才能够不错过每一个机会,过上自己想要的人生。

Rita在路上 专家专栏
留美4年,宾州匹兹堡大学(University of Pittsburgh)会计专业硕士。
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