文理学院到底特殊在哪

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美国大学的分类其实很多,常见的有University(大学)、Institute(研究型学院)、College(文理学院)、Community College(社区学院)等。文理学院在国内的知名度是比不上综合性大学的,但随着美国留学的火爆,文理学院也渐渐被国内的学生家长所听说。

摒弃早前对于文理学院的定位偏颇,今天我们来了解一下文理学院的优秀之处。

文理学院是什么?

从文理学院的英文翻译“Liberal Arts College”来理解,Liberal就是‘自由主义’的意思。文理学院 注重全面综合教育,强调发掘学生的思维潜能,实现真正意义上的“全面发展”。

文理学院一般指奉行博雅教育,以本科教育为主,规模小而精的大学。其课程设置以基础学科为主,涵盖艺术、人文、自然科学、社会科学等门类,以此来区别于以职业培训或科学研究为导向的综合性大学。

文理学院的优势

文理学院的突出优势,用一句话来概括就是:关注学生个人素养与精神成长

1. 高度关注学生与综合性大学注重教师科研及研究生情况截然不同的是,文理学院只提供本科教育。文理学院往往非常注重本科生的校园生活。更少的学生,更亲密的学院设置通常给大家更多的机会去建立友谊、保持长期持久的关系。此外,在美国就读美国文理学院的学生其家庭层次相对统一,属于中产阶级人群,良好的朋友圈子对孩子以后的就业及工作也是非常有利的。

2. 美国文理学院由于学校规模小,授课一般是以十几人的小班为主。生活上也比较容易融入美国的文化。而且,文理学院资金雄厚,校友联系紧密,在实习以及就业机会上也有很大优势。所以学生毕业以后可以适应研究院或者多方面的工作。

3. 综合培养,注重研究。LAC的理念是通才教育和素质培养,而不是职业训练。学校要求学生接受各个方面的教育,注重思维和写作能力的培养。据统计,毕业于文理学院最终获得科学博士学位的学生比其他院校多出两倍。这与文理学院为本科生提供丰富研究经历是密不可分的。

4. 如果申请者在选学校时把奖学金放在第一位,那么LAC的机会要比university多,而且竞争也没有university激烈。还有一些文理学院即使没申请奖学金,也会发给学生5000-15000美金不等的财政资助。

美国文理学院的劣势


高质量的教学,亲密的师生关系等等都是文理学院引以为傲的优势,但是任何事情都有两面性,美国文理学院也有其劣势。

1. 在专业设置方面, LAC的专业划分没有university细致,但绝不再像社会上流传的一样没有工程或者商科。除去少量工程和商科强势的文理学院外,很多文理学院也都和周边的综合学大学有工程专业合作项目。具体到每个学校会有一定差别,大致上是前两年或者三年在文理学院就读,之后两年转到综合性大学完成工程专业的课程,有些项目是2+2,4年之后获得工程专业本科学位,有的是3+2,花5年时间获得理学学士和工程硕士学位。排名13的文理学院Grinnell就有和其他学校合作的3+2项目,比如对于想要申请加州理工又担心自己竞争力不够的学生而言,这个项目是很有吸引力的。

2. 美国文理学院多为私立,它的学费比较昂贵。


3. 受国内宣传的影响,美国文理学院在中国的知名度不高,所以就导致很多公司和企业不一定接受此类学校毕业的学生。

4. 文理学院的录取率很低,尤其是对于国际学生来说。

(source:https://km.myuniuni.com/knowledge/show/1260)

从上图就可以看出,前20位的文理学院中,学费均在五万四美金以上。注册学生人数较少,且录取率相对较低。

综合性大学VS文理学院 

下表可以更直观地看出综合性大学和文理学院的对比。

标准

综合性大学

文理学院

学校声望

大型综合性大学通常享有较高的全球知名度和国际声望。

相比综合性大学,文理学院的国际知名度不是很高,但在美国声望很高。

所属类型

私立或公立(包含州立大学)。

通常是私立院校。

校园规模

比文理学院要大,尤其是公立大学。

一般来说,文理学院校园较小。

地理位置

综合性大学坐落在城市、农村或郊区。

大多数文理学院位于城镇或郊区,有些是在城市。

学生花费

相比私立大学和文理学院,公立大学的学费较低,但公立大学为国际生提供助学金的机会较少。

相比公立大学,文理学院的学费相对较高,但通常为学生提供较为慷慨的助学金和奖学金。

项目/大纲

综合性大学通常包括研究生院、职业学院(工程、法律、商业、医疗等)以及本科等。对工程、计算机科学及会计等工科学位及职业生涯感兴趣的学生可选择综合性大学。

文理学院为学生提供基础学科的本科教育,做到对本科生的传统教育和通识教育,授予学位的文科学科包括社会科学、自然科学、人文和艺术等。

课程设置

综合性大学对学生专业的核心要求相对较少,而是提供更适合学生未来特定职业需求的专业,特别是针对那些想要从事技术工作的学生。

文理学院培养学生以广泛的知识基础来接触和学习文科课程,而不是像综合性大学一样重视职业性相关专业的学习。

班级规模

相比文理学院,综合性大学的班级规模要大得多,尤其是一些入门课程,其上课人数可达数百人。

文理学院是小班教学,相比大多数综合性大学,师生比例较低。

授课方式

由于大规模的学生群体,综合性大学提供更多的授课方式是讲课而非讨论。其中,还有一些课程或讨论由担任助教的研究生授课。

文理学院的授课方式更倾向于讨论而不是讲课,引导学生有更多机会畅所欲言、提出问题并加强学生在课堂内外与教授和同学之间的交流。

师资力量

综合性大学的教师偏向研究型,很多是该领域的知名学者,但学生与教授接触和交流的机会较少。

文理学院的大多数教师是以学生为中心和教学型。

读研准备/基础

综合性大型提供了很多研究机会,但大多数是研究生,本科生的机会则相对较少。然而,优点之一是,学生被同一所大学的研究生录取的几率要高。

文理学院整体上具备较强的学术基础,并为本科生提供研究机会。由于学生和教授之间的密切联系,学生更容易接触到教授,并获得不错的推荐信。

课外活动

综合性大学有更多校内和校外活动及学生组织和俱乐部。一些大学还有兄弟会、联谊会和知名运动队等。

文理学院的学生组织和俱乐部相对较少。

就业机会

综合性大学有更多的校园招聘会和其他招聘活动。具备强大的校友网络,学生有更多的机会和选择。

文理学院学生拥有与校友、教授和同学之间强有力的关系纽带。学生更容易获得实习和就业机会。

(source: https://www.sohu.com/a/424451668_796963)

申请文理学院的一些建议:

建议1:校访和面试真的非常重要。文理学院的规模都较小,学校会非常仔细地研究每一位申请人的材料,找到最符合学校气质的学生。文理学院非常鼓励学校来校园内访校和面试,有的甚至提供了学生在学校内住宿和旁听课程的机会。对于没有机会直接去文理学院的学生,也一定要安排面试,让学校全面地了解自己,同时也让自己真正了解这所学校,看看是不是真的适合。

建议2:校友推荐信有较大的影响力。同样也是因为学校本身规模较小,所以校友之间的关系都非常紧密,如果自己的counselor或者亲戚刚好是你所感兴趣的文理学院的毕业生,请他们来写一份额外推荐信是非常棒的。

建议3:文书可以更加个人风格。有时候综合性大学,特别是排名靠前的公立学校,因为申请人数量太多,一份申请材料可能在招生官手上只有几分钟时间,文书写的过于特立独行并不见得讨喜。文理学院申请人数相对较少,招生官会有足够的耐心了解每一篇文书,如果在文书上有很独特的创意,千万不要压抑自己的天性。


其实没有绝对的哪一类学校适合什么样的学生。根据自己的软硬件背景、申请期待做出综合考量才应是同学们择校时候考虑的。文理学院也许不能带来众人皆知的名校优越感,但它确实给我们申请的路途上提供一种不同综合性大学的选择。


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