政治学(Political Science)

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一. 什么是政治学

什么是政治学?政治一词对于我们来说,听起来抽象又遥远,如果仅以应试所学的内容来认知,很有可能与所谓的思想品德课挂钩,或是学习各国的整体以及先哲的的理论,用于分析现代的新闻报刊,而那些所谓的政客则是“阴险狡诈”“精于算计”的脸谱代表。

虽然政治学里面的确包含了刚刚提到的这些内容,但其实所涉猎的内容更为广博和深奥。维基百科的解释是,政治学(Political Science)属于典型的社会学科归类,以学习政治学,政治体制,以及政治相关领域内容为主[1]。这样的解释可能还是比较抽象,难以理解,那么我们今天就以西北大学政治学院,来看看政治学到底学了些什么。

二. 西北大学政治专业


(截图自:https://polisci.northwestern.edu/undergraduate/index.html

政治学是从国内、国际和比较的角度研究政治和权力的学科。它需要理解政治思想、意识形态、制度、政策、流程和行为,以及群体、阶级、政府、外交、法律、战略和战争。西北大学的专业进一步带着学生探讨以下疑问:

  1. 为什么国家间会有战争?

  2. 为什么国会中的民主党人和共和党人不能相互合作?

  3. 为什么有的国家富有而有的国家贫困

  4. 在政治中以合乎道德的方式行事意味着什么?

(截图自:https://polisci.northwestern.edu/undergraduate/index.html

学习政治学对于每个公民和行使政治权力有很高的价值,对未来从事政府、法律、商业、媒体或公共服务领域的职业也有极大的帮助。

三. 课程介绍

下图是西北大学政治学本科专业2022 秋季的课程表部分截图,全部课程可在官网查看:https://polisci.northwestern.edu/courses/undergraduate-courses/2022-2023/fall-2022-class-schedule.html

以340-0 国际关系理论这门课为例(International Relations Theory),该门课主要向学生介绍国际(International)的定义;学者、政治家和普通民众分别是以何评判标准进行划分归类,这其中的区别又会产生哪些不同的政治产物;结合哲学、经济学、社会理论、女权主义、文化研究、政治理论、宗教研究和后殖民研究,深入研究1)启发国际关系理论的关键作品,2)国际关系发展各个历史大环境及当时的激烈学术辩题,3)理论方法与政治实践之间的关系。

除了国际关系理论,学生还会学习国际关系道德(Ethics in International Relations),政治社会学:性别(Special Topics: Political Sociology: Focus on Gender),国家安全(National Security),国际政治经济学(International Political Economy),古典政治理论(Classical Political Theory),比较政治学概论(Introduction to Comparative Politics)等课程,因篇幅有限,就不在此一一介绍,感兴趣的同学可以前往学校的课程介绍页面进行阅读学习:https://class-descriptions.northwestern.edu/4880/WCAS/POLI_SCI

四. 申请要求

西北大学政治学本科新生申请要求从属于学校本科统一要求:

普通申请截止日期:1月3日

通知日期:3月下旬

所需材料:

  1. 网申

  2. 高中成绩单和学校报告

  3. Counselor 推荐信

  4. 教师推荐信

  5. SAT/ACT成绩,2022年~2023年的申请不是必须材料

  6. 国际生需要提交语言成绩(托福,雅思或duolingo)

  7. $75申请费

  8. 期中考试成绩

  9. 早申请同意书(仅针对早申请的学生)

(截图自:https://admissions.northwestern.edu/apply/requirements.html

五. 就业迷茫:

最终选择就读政治学这个专业的学生往往都是抱着对该专业极大的热爱和兴趣入门,就读人数也不在少数,不过实话实说,与十年前相比还是下降了不少。因为毕竟政治学是属于偏抽象且范围大的文科类专业,而非热门或技能类专业,毕业后可从事的直接相关岗位还是较少,再加上作为留学的中国学生,还会受到身份限制和政治因素影响。因此不论是家长还是同学自己,或多或少都会对该专业毕业后的就业有着迷茫或者担忧。

但是即使如此,学生不想浪费本科的四年时光,一腔热血追求心中所向往的专业是非常能产生共鸣的,因此为了同学们在仰望星空的同时,也能脚踏实地地在未来保证自己能生存下去,有以下几条建议可以参考:

  1. 双学位:在选择政治学的同时可以再修一门热门或技能类学科作为辅助,比如经济学或者计算机之类的学科。不仅是因为这些专业毕业后就业岗位更多,而是这些专业对政治学本身的学习也有促进作用,毕竟现在是互联网时代,机器学习是极为常见的工具,而了解定量研究更是辅助学生们之后读懂相关论文的关键。不过该选择的缺点就是在就读期间的学业压力会比较大,考验学生的时间规划、抗压以及学习能力,如果中途实在撑不住,可以临时选几门稍微“水”一点的课过渡一下。[2]

  1. 进法学院:很多学政治学毕业的本科生的另一个选择是去法学院深造,或之后申请法学博士(JD),未来到美国或国内大律所(Biglaw)就业。如果同学选择这条路,那么一定要保证自己的GPA,提高自己的英语写作和口语水平,因为选择这条路的政治专业学生很多,竞争激烈,非常看重学生专业和逻辑能力。同时学生如果要拿到JD,还需要参加法学院入学考试(LSAT),这个考试并不容易,学生们要提前准备,有能力的话还可以提前找教授套磁。[2]

  1. 直接就业:政治学毕业的学生可以直接就业,比如去媒体,智库,政治咨询,政治分析公司,非政府组织(NGO),游说行业(Lobby Group)等等[4]。该选择的缺点是对于想留美的学生而言,有的岗位收入可能不是非常理想,抽取H1B的机会参差不齐[3],所以对这条路感兴趣的学生要在入职前提前问好延续身份的相关信息进行规划准备。

  1. 教职:有的毕业生会选择毕业后去学校教书,这也是一条不错的道路,不过缺点是对于国际生来说语言关肯定是要过的,同时需要与美国本土人员竞争,在背景文化知识储备方面属于劣势,除非学生能力十分优异。

  1. 申请美国身份:这一条主要是针对想要进入美国政府部门工作的学生而言。其实学政治学在美国求职难很大一方面是受身份影响,留学生身份不仅敏感而且还限制了许多学生实习的机会,而未来求职的时候,很多公司或机构都看重学生的实践经验,所以如果学生有这方面的条件可以考虑尝试。

六. 总结:


政治学是一门集逻辑,分析,语言于一体的科学,学习政治学除了求职的目的外,这期间培养出的逻辑思维方式能让学生更好地透过社会现象看透其本质,思想也会更加广阔,这也是为什么几乎所有政治学的毕业生都会说自己现在更能多元化地看待问题,打开了自己的眼界。如果在了解了这门学科所学的内容,以及未来可能面对的困难后,仍做好了学习的准备,那么就请提前规划,然后大胆地拥抱自己的梦想吧,毕竟多少人毕业后的工作直接和所学的内容挂钩呢(笑)。

Reference

[1]政治學 – 維基百科,自由的百科全書. (2022). Retrieved 14 June 2022, from https://zh.m.wikipedia.org/zh-hk/政治学

[2] Political Science专业真的很难找工作吗? – 知乎. (2020). Retrieved from https://www.zhihu.com/question/21332734

[3]加拿大学政治学或者国际关系就业方向是什么?- 一亩三分地. (2022). Retrieved 13 June 2022, from https://www.1point3acres.com/bbs/thread-860531-1-1.html

[4]在美国大学读政治学是种怎样的体验? – 知乎. (2022). Retrieved from https://www.zhihu.com/question/270163515

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