带你走近 加州顶级高中

带你走近 加州顶级高中

 

加州顶级高中

 

【一】

在过去的半个多月的时间里,我亲自走访了二十多所 加州顶级高中 ,感触颇多今天来跟大家分享下这次走访的两所顶级高中—— The Thacher School,撒切尔学校和Tarbut V’Torah Community Day School,下文我们简称TVT。

撒切尔学校是全美排名前十的最优寄宿学校,它是一所私立寄宿学校,位于加州奥海市(Ojai),距离洛杉矶市中心仅85英里,开车仅一个多小时的距离。这所学校提供9到12年级,目前学生总数为240人,其中国际生33人,中国学生10人。这样的中国学生比例在美国私立学校来说是非常低的。

撒切尔学校是一所提供精英教育的贵族式学校。校园位于小山上,环境优美,且配有非常先进完备的教学设施。该校最大的特色就是所有学生在入学后的第一年都必须参加马术学习项目。学校会提供给每名学生一匹马,学生平时每天需要照料自己的马匹,并且学习马术课程。

该学校非常注重学术教育,同时也十分强调学生的全面发展和综合素质教育。因此学校希望学生在努力学习的同时也能够积极参加各种活动,全方位地发展。

 

这里跟大家分享一个在走访撒切尔学校的时候的小故事。当时同我们一起参观学校的还有两个家庭:一个美国小女孩和她的父母还有一个中国小女孩和她的爸爸。中国小女孩一家是特地飞来美国看学校的。小女孩儿非常积极、热情,英语能力也很强,在参观的时候一直跟带领我们参观的老师有互动。我一路上跟中国小女孩的爸爸聊天,夸奖她。我问这位爸爸,女儿的英语口语这么好,是否之前就在美国上过学?这位爸爸笑说,没有,两人也都是第一次来美国,女儿的英语是在国内学的。我又好奇地询问了小女孩的托福成绩,结果这位爸爸脸红地表示,女儿才考了96分,撒切尔这样的学校,肯定要求100以上。

看到这位父亲跟很多家长一样,对托福成绩有很深的误解。我就跟这位父亲详细解释了下美国高中招生的实际情况。其实现在美国高中的招生官们也越来越经验丰富,在考察申请学生的时候会参考更多的方面。托福成绩并不完全代表孩子真实的英语能力,它只反映了某一个方面,而且孩子本身的个性、综合素质也不是只通过一个托福成绩就可以判断的,所以现在大多美国的顶级高中都会要求孩子参加面试。

在面试过程中,像上文中的小女孩儿这样,虽然托福成绩并未达到100分以上,但是交流沟通地很顺畅,并且跟学校老师的互动很好,又能够让招生官感受到她对于学校的浓厚兴趣与热情,就将会有更大的机会被录取。另外,像小女孩一家这样亲自来到学校参观面试,会给学校招生官留下深刻印象,加之小女孩自身的英语水平和面试表现不错,所以她有很大的机率会被录取。

所以我在这里要提醒各位家长,像这所撒切尔学校一样,很多学校其实都未对学生的托福成绩有硬性要求,但无论学校是否需要提交托福成绩,面试都是极其重要的。面试的过程中如果语言交流的表现够好,即使托福成绩不够高也不要紧。并且若学生能够在面试过程中表现出自己的其他优势以及对于学校的热情和兴趣的话,也能弥补语言的弱势。当然如果家长能够带孩子亲自来校园参观面试的话,将会有更多机会给面试官留下印象,从而获得更大的录取机会。学生和家长也能够亲眼看看校园,看看马术课程的场地和马匹,感受下真正的精英教育。

再跟大家分享个小细节,撒切尔学校是我这次走访的二十几个学校中,唯一一个提供给参观者免费饮品和高级茶点的。虽是小细节,却更能够体现出贵族学校的素质。可以想象孩子在这样的学校接受教育,将不仅仅能够得到学术上的教育,更能够受到全方位的素质教育,将孩子培养成真正的贵族精英。这也是为什么我鼓励有条件的家长带着孩子亲自来学校看看的原因,很多小细节只有你亲身体验才能够发现,而这些小细节往往能够让你获得很多真实的、更全面的关于学校的信息,也能够确定学校是不是真正适合孩子的。

今天就为大家介绍到这里,明天我们将会介绍Tarbut V’Torah TVT)学校,并且会跟大家分享辰辰老师关于选校的【独家秘笈】!敬请期待!

 

【二】

今天要介绍的学校是 Tarbut V’Torah Community Day School (TVT)。这是一所犹太教私立走读学校,获得了美国蓝带中学认证。同时也是加州尔湾地区排名第一的中学,而尔湾地区是加州的最优学区之一。TVT提供k到12年级。这个学校的中国学生极少,事实上,TVT今年才开始招收中国学生。因为学校希望能够丰富校园多样性,使更多种族的学生能够了解犹太教,所以从今年开始招收中国学生。目前学校共有620人,包括5名国际生,而这5名国际生均为中国学生,所以孩子在这里能够更好地体验并融入美国文化,并且接收到优质的学术教育。

 

首先家长们可能有疑问的是犹太教学校的学生是不是必须信犹太教,关于这点我也专门询问过学校。事实上,这所学校有一半的老师是犹太教信徒,还有一半是非信徒。这就说明了这所学校对于宗教多样性和信仰自由的包容度和接受度。实际上,美国的宗教学校(包括基督教、天主教等)并不会强制要求学生或者老师信教,因为美国崇尚信仰自由,只是宗教学校在一定年级的时候会要求学生必修一些宗教课程,希望借此学生可以多了解宗教文化。在这里给给位家长普及一下,因为宗教学校大多都是教会资助、社会团体出资筹建,或是教友捐款,目的在于普及教育,互相帮扶,没有太多盈利色彩,所以费用相对便宜,性价比很高。无论从课程还是课外活动的丰富性,以及学校和住宿的环境来讲,都与精英私立高中没有太大的区别。相比非教会学校,教会学校对学生行为规范的要求更为严格,校风更为严谨,通过教会学校的良好氛围,可以培养学生的品格。并且宗教课程及活动,往往有利于国际学生更多的深入美国文化,更快的融入学校群体。

犹太教学校的特点是非常地注重学术教育,TVT也不例外。该校的一个特色就是k~8年级的学生必修希伯来语。Niche网站上这所中学学生的SAT均分达到2100分;毕业生去向中很大比例都是常青藤联校或是有名的文理学院。众所周知,犹太教学校非常重视学术,学生普遍又都很聪明,竞争也就比较激烈。而且教育行业都知道犹太教学校的学生需要学习希伯来语,所以美国大学招生的时候有个不成文的规定,就是如果学生能够以不错的成绩从犹太教学校毕业的话,会更具有竞争优势,也就是说更容易被名校录取。

 

如我之前提过的,学校的细节往往能够说明很多问题。这里要跟大家分享的是,TVT的校园是我走过这么多美国校园里面最为干净的。我知道大家对于犹太教学校的接触可能不多,所以并不是很了解。因此我建议如果有条件,家长最好带着孩子亲自来到TVT的校园去感受下他们的校园氛围,去看看环境优美、干净整洁的校园。

 

如何鉴定一所高中的好坏?

家长们最常问我的一个问题就是究竟如何判断一个学校的好坏?那么最后,我就来跟大家分享一些我自己的经验。家长们最常用的方法大概就是去网上搜索学校的资料了。但是家长朋友们需要注意的是,网上的资料一方面是不够全面,另一个问题就是可靠性、真实性都存疑。尤其是对于美国高中,目前国内美国高中的信息还比较闭塞,不够透明,所以家长们能够了解的信息有限且不够可靠。网上很多的学校信息可能都是由国内的合作机构包装过的,参考性并不大。真正要了解一所学校,最好的方法还是家长带着孩子亲自来学校看看,正所谓百闻不如一见。

总是有家长朋友们问我,为什么会给他们推荐这些学校,为什么我会认为这些是好学校。理由是我通过亲自的走访,做了多方面的综合考察,包括学校的硬件设施,比如校园面积、教学设施、学生活动的设施等等。还有学校的软件方面,比如从学校老师的态度,也能看出很多问题。有些学校的老师对路上遇上的同学都会亲切地打招呼,地上的垃圾都会随手捡起来,学生们也都很喜欢他们的老师。但是有些学校的老师态度就很随意,对学生也很冷漠。相信家长们也都是希望孩子能够在一个好的校园环境里面学习成长的吧?所以软件方面也是非常重要的!另外,还有一个方法就是观察学生的精神风貌。我在走访的时候就能够发现有些学校的学生们都是很阳光、很活泼的样子;而有些学校的学生就不是。比如有次我在一所学校走访的时候,问到一个学生觉得校园生活怎么样,学生回答我说:千万不要让学生来这里上学!家长们可以想想,自己的学生都不喜欢的学校,我们在选校的时候就要慎重考虑了。

我还可以跟大家分享一下自己的“独家秘籍”—— 从厕所谈话中了解学生生活。比如我在一所学校的卫生间里面听到的女生间的谈话都是围绕学生间的八卦,私生活等的话题。但是另一所学校学生间聊得都是诸如课程、作业、成绩之类的事情。由此也能看出来一所学校的实际氛围是怎样的。

总而言之,我想要告诉大家的就是不要只是上网查和问,最好还是能够亲自去看看学校,眼见为实。带着孩子亲自来学校也是给学生和学校双方了解彼此的一个机会。美国的学校很看重“缘分”,他们会通过面试来了解这个孩子是不是适合他们学校的,而学生亲自来看看也能够知道这个学校适不适合自己。家长可能会问,怎么判断学校是不是适合孩子的?比如今天所介绍的两所学校,都是顶级的私立高中,但是TVT相对就会更加注重学术教育,对于喜欢学习,乐于学习的孩子来说,会是非常好的选择。而撒切尔学校就会更加注重学生的兴趣培养和综合素质教育,这就很适合那些活跃于课外兴趣活动的孩子们。我相信,家长们也希望孩子能够去一所真正适合自己的学校,这样才能过的开心,才能健康地学习成长。

另外一点需要家长们注意的是,家长和学生自己来参观学校的话,除去语言上等的障碍以外,可能只能看到学校表面的一些情况,比如校园面积、学生的多少、教学楼等一些硬件设施,但是未必能够真正地了解到一些重要信息。这时候就需要有专业老师的陪同指导,因为专业老师了解教育行业的信息,了解中美文化、教育上的差异,能够帮你指出关键信息。举个例子,为什么我们出去玩的时候需要导游?比如你看到自由女神像了,但是没有导游讲解,你不会知道它是法国送给美国独立100周年的礼物;不会了解自由女神像和埃菲尔铁塔原来是同一个法国工程设计师。专业老师就是起到导游的作用,帮助你真正了解到你需要的学校的信息。

那么今天的学校介绍和经验分享就到这里,如果大家有任何针对这两所学校或是其他的疑问,欢迎大家在评论功能里面留言评论!如果大家对于我们【留美导师】公众平台有任何建议或意见,也欢迎大家留言给我们,我们会尽最大努力为大家打造一个最优的留美指导平台。

 

 

厚仁寄语

WholeRen’s maxim, “Bringing Two Great Nations Together, One Student at a Time”, captures the essence of its mission to serve the educational needs and aspirations of families and educators in the USA and China while enhancing those experiences and involving highly reputed educational organizations and individuals.  This mission is predicated on meeting the needs of the individual student by utilizing the best aspects of Eastern and Western educational precepts, and making the success of the learner the highest priority.

WholeRen aspires to continue to help Chinese students and families benefit from education and experiences available in America, and develop and execute plans and activities that satisfy participants.  WholeRen foresees increased American interest in Chinese experiences and being desirous of opportunities to explore and learn in a Chinese environment as well.  Exchanges and visits will be more mutual and involve more American students from middle school through graduate school in China.  There will be an evolving need to create follow-up services, and design support that sustains students and reassures families to insure safe and fulfilling transitions.  WholeRen is creating a network of honorable relationships with organizations which can be trusted and networking with partners to round out support and services likely to be needed by increasing numbers of students.

The five key things that really drive results for Wholeren are: student success, satisfied families, feedback from previous clients, requests from educational organizations, and services tailored for individuals and institutions.

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