寄宿家庭是否真的适合你?

今天我们来谈一谈寄宿家庭(Host Family)。

对于低龄留学生来说,寄宿家庭无疑是一个好的选择。试想一下,比起寄宿美高,寄宿家庭更能给学生一种家的感觉,有利于低龄学生的心理成长;作为大学生,寄宿家庭可以让你更多地接触美国文化,提高英语能力,更好地融入新的学习环境。

但是,寄宿家庭是否真的适合你呢?这个问题要从多方面考虑。尽管寄宿家庭的优点颇多,但就笔者在相关行业工作这几年间,见到不少孩子跟寄宿家庭产生矛盾需要调解,或者换了几个寄宿家庭仍旧住不下去的。这种矛盾的产生可能不仅仅是文化上的差异,与孩子本身的性格,适应环境的能力,寄宿家庭的实际情况,都是息息相关的。

这里我们将寄宿家庭简单地掰开来说说,家长和学生朋友可以通过以下几个问答,来了解寄宿家庭生活的点点滴滴,从而判断学生是否真的适合寄宿家庭。本次接受采访的学生A曾在大二住过一段时间的美国寄宿家庭。

  1. 一开始如何知道的寄宿家庭?为什么选择寄宿家庭?

A:

学校注册成功之后我收到一封邮件,是介绍学校的相关寄宿家庭项目的。为了帮助国际生更好地融入美国环境,我校新国际生必须在入学时选择一个寄宿家庭。同时学校还在邮件中列明了一些寄宿家庭的条件,学生可以根据自己的偏好进行勾选,例如是否接受家庭养宠物,是否有饮食偏好及宗教信仰等。

在我提交选项之后,学校安排了一个符合条件的寄宿家庭给我,并邮件告知了家庭的相关信息和联系方式。后来寄宿家庭跟我进行了直接沟通,包括我到达美国的时间,什么时候可以见面并开始住宿等等内容,并对家庭成员的组成,生活方式进行了简单介绍。我们沟通的非常愉快。后来到学校参加完新生报道之后,寄宿家庭来接我,从此开始了为期半年的寄宿家庭生活。

  1. 寄宿家庭的生活是怎么样的?

A:

寄宿家庭为我提供了属于自己的房间,在此之前这个房间是他们女儿的,女儿已经毕业开始工作,房间就空了出来。房间里有床,衣柜等生活必须用品,卫生间与住家共用。如果想要学习,住家的书房位于1楼,可以随时使用。住家夫妇约摸50岁左右,家中还有2只猫和1只狗。当时和我一起搬入住家的还有一个来自也门的小伙伴,一家“四口”热热闹闹,我也因此有了跟不同文化的学生交流的机会。 

住家会为我们准备好一日三餐,但由于我当时选择的是Vegan(素食主义)家庭,三餐以蔬果为主。晚餐会稍微丰盛些。住家有时也会带我们出去吃饭,这个时候往往告诉我可以点一些肉菜,尽管他们不吃。对于一个男生来说,天天吃素确实有点难以接受,不过习惯以后就感觉好多了。

住家会在空闲的时候带我们到附近的公园散步,聊天;平时下班吃完饭后我们还会一起看电视,聊聊美国的风土人情,文化差异,或者打打桌游。住家说自从我们来了以后家里热闹了很多,很喜欢跟年轻人一起生活的氛围。有时候我也会问住家一些在美国生活和学习的问题,同时表达自己对于没法融入美国生活的担忧。住家这个时候总会安慰我,同时给我打气,令我又对未来充满了信心。

  1. 寄宿家庭生活注意事项?

A:

我的寄宿家庭对于学生的要求不多,也没有明确地跟我们交流过相关注意要点。但是,一些比较基本的注意事项就是要保证礼貌和尊重,毕竟是住在别人家里,不管多亲密,还是以主人客人的角色存在的。对我来讲就是要保持卫生,例如洗澡后要及时清理,房间保持整洁;尊重住家的信仰或生活习惯,例如我的住家吃素,不要开相关玩笑等;以及主动承担一些家务,例如清洗盘子,收拾碗筷这些简单的活。

  1. 在你看来什么性格的学生更适合寄宿家庭?

A:

在我看来学生的性格并没有大的影响,只要学生愿意接受美国文化,体验不同的生活,和来自不同地方的人进行交流,寄宿家庭都欢迎你。不过就像学生会选择寄宿家庭一样,寄宿家庭也会对学生进行选择,不同的寄宿家庭会有不同的偏好。萝卜白菜各有所爱。有些寄宿家庭喜欢开朗活泼的学生,能与他们交流表达自己意见的;而另一些家庭可能会喜欢比较内向安静的学生,家庭的氛围更严肃内敛些。

  1. 你觉得寄宿家庭给你带来了什么?

A:

在寄宿家庭生活的这段日子使我更加了解了美国普通人的日常生活,也改变了之前对于美国的刻板印象。在我本科学校所在的小镇里,民风淳朴,人们都非常友好,给我留下了难忘的记忆。

刚来美国的时候对一切都很陌生,不知道如何打车,如何点菜,如何去超市购物,如何看病等等日常生活中必须掌握的技能,一个人“无依无靠”。幸好有住家,跟着他们一点点地学习,住家可以说是我的“第二个家”,不仅在精神上,在其他方面也给了我很大的支持。因为他们我才能更快地融入美国文化,在学校更好地学习。

后来虽然离开了住家,但我们依然保持着良好地联系。在读书期间,我们每半年都会一起聚餐,逢年过节也会相互问候。他们可以说是我的美国“父母”,有什么好消息我也会第一时间跟他们分享。后来在一些需要填写“紧急联系人”的时候,我总是会毫不犹豫地填写上他们的名字和电话。有一些不懂的问题,我也向他们请教,他们总会耐心地给我解答。

有寄宿家庭的最大好处就是,远在异国他乡,却感觉自己不是孤身一人了。对于年龄小来美的留学生来说,寄宿家庭无疑是你融入美国文化的一个最好的桥梁,在最艰难的时候帮助你,支持你。在之后的时间里,他们又会是你最好的朋友,是你在美的依靠。所以我推荐所有的低龄的留学生,只要有寄宿家庭这个选项,请毫不犹豫地选择,这将会是一段难忘的,并且不会后悔的体验!