传说中的哥大统计硕士真的很“水”吗?

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每年到了申请季的时候,我们会听到很多同学和家长的咨询:

“曾老师我的gpa不太高,有没有可能申请排名稍微靠前的研究生项目?”

“听说xxx学校的xxx项目比较水,是不是申请了就能进,毕业了能找到工作吗?”

“我打算让孩子毕业了就回国工作,选个简单一点的专业就行,但是学校排名很重要!”

有需求就有市场,“名校”+“水专业”这个组合确实极具吸引力,尤其对于一些相对来说成绩没有那么优秀但是又对名校有憧憬的学生们来说。相信不少学生和家长都听说过哥伦比亚大学的统计学硕士是所谓的“水项目”。那么今天,曾老师就从以下几个大家普遍认为的误区分析一下这个颇有名气的名校“水”项目。

1. 中国学生比例高

哥伦比亚大学是八所常春藤盟校(Ivy League)之一,在2021年公布的US News美国大学排名中位列第3。不论是从全球知名度,学术实力,以及大学的文化底蕴来看都是最赋盛名的大学之一。然而,微博上曾经有人公布过一张“哥大统计学硕士毕业生名单”,名单上满满当当的中文名字引起了热议。翻看学校2021年公布的学术成就名单Chair’s List of Academic Achievements,我们也可以看到其中绝大多数都是中国学子。

因此,哥大统计学硕士项目更是被大家戏称为“哥大统计中文班”。Group work小组作业讨论都可以全部讲中文,反而让美国同学产生一种在中国留学的感觉。

然而,我们仅凭中国学生的比例就可以判断哥大的统计学硕士是水项目吗?我不这么认为。随着中国的经济发展,加上利好的留学政策,自费赴美留学的学生越来越多。根据美国国际教育协会IIE发布最新的《2020美国门户开放报告》,中国已经连续第11年成为美国最大的国际学生来源,占赴美留学的全部国际生数量的34.6%。

说到中国留学生的占比问题,其实不单是哥大的统计学硕士项目,中国学生在非常多顶尖大学的理工科以及商科专业的占比都是很高的。从这一方面来说,亚裔学生的理工科实力确实普遍偏高一些。在这些项目当中,不仅中国学生多,印度、韩国等国家的留学生也很多。因此,我们并不能以此作为判断依据,认为一个项目的中国学生多就是“水项目”。

2. 项目招生人数多,录取要求低

从录取要求来看,确实没有太多针对申请者硬性条件的固定标准。申请者只需要完成至少包括一个学期的线性代数,深入涵盖相关主题,包括矩阵,向量空间,线性变换,特征值和特征向量,标准形式及其应用,以及高级微积分。同时,有理论或应用概率和统计经验的申请者会相对来说更有优势。此外,熟悉计算机编程,包括熟悉SAS、R或Python等语言对于申请也很有帮助。比起其他藤校,这个项目的要求看起来确实更加容易。但是这个“容易”也是针对于那些本身学术背景和申请条件都比较优秀的学生来说。因为大家都以为这是“水”项目,导致申请人数众多,最直接的结果就是竞争更加激烈。

同时,相比起哈佛耶鲁等其他藤校,或者是哥大本身的其他研究生项目而言,统计学硕士(Master of Arts in Statistics)的招生人数确实比较多。然而查看学校官网的学生档案也可以看出来,大多数录取该项目的学生都是国内的985/211大学,或者美国排名前60的本科毕业;GPA和GRE方面也基本维持在平均3.5+和320+的水平;再不然,就是拥有多年相关工作经验的职业人士。尽管可能某些申请者的GPA和GRE略低于平均水平,也一定有其他的学术背景经历比较突出。不管从哪个方面来看,该项目的学生都是拥有非常优秀背景的。


统计学硕士学生档案参考

3. 课程设置水,容易混

该项目的毕业要求为三门统计核心课程,一门顶点课程,以及六门选修课程。其中六门选修课程可以根据大家自己的就业兴趣方向进行选择,例如金融、精算、经济学、计算机编程等等。由于选修课没有明显的限制,选课比较自由,因此课程的难度也会因人而异。

Source: https://stat.columbia.edu/ma-programs/core-required-courses/

有一些统计基础不够的同学可能会继续选择统计课程加强自己;有些同学有意向攻读博士学位或者想在学术上有所精进,就会选择一些学术大佬们的课程;而有些同学想要提高自己的gpa轻轻松松毕业,就可以选择一些相对轻松的所谓“水课”。就算是“水课”,对于一所有着悠久历史的世界顶尖大学来说也是具备一定教学水平的。并不存在大家想象中“躺着就能过”的情况

其实除了哥大的统计硕士项目以外,由于录取人数和中国学生占比高而被误解为是“水项目”的还有:

  • 约翰霍普金斯大学金融硕士(Master of Science in Finance)
  • 芝加哥大学计算机科学(Master Program in Computer Science)
  • 加州大学圣地亚哥分校商业分析硕士(Master of Science in Business Analytics)
  • 罗切斯特大学市场营销硕士(Master of Science in Marketing Analytics)
  • 哈佛大学教育学硕士(Master of Education)

一个项目水不水,关键还是看个人的情况,只有选择适合自己的项目才是最好的。最后,祝愿同学们在新的申请季都能拿到理想的offer!


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毕业于伯克利大学经济系,擅长理科,在校期间曾担任会计、统计和经济课程辅导员。曾老师曾经从社区大学申请UC 系统,成功收获了UC 系统多所学校offer,最终选择了UCB。她十分了解UC系统学校的招生规则,而且对帮助国际学生取得成功有着独到的见解。 教学过程以提高成绩为主要目标,同时贯穿学科学习方法培养学生独立学习的能力。
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