哈佛大学招生官告诉你为什么课外活动很重要?

今年特殊的疫情影响下,很多大学已经取消了标准化考试的硬性要求(当然如果可以考还是建议交给学校),更有甚者加州大学会在后续几年渐渐取消参考SAT的考试分数(之后即使交给大学,可能大学也不再看这个分数),因为他们认为SAT并不是一个很公平的区分申请者学术能力的考试。那么对于未来几年的申请者,SAT分数对于某些学校(不是所有学校)是不被考虑的因素,国际留学生该怎么应对呢?

先从招生官的角度来说,他们会将其他的申请因素权重加大。申请美国本科的同学和家长可能对于申请的时候递交的材料类型非常熟悉了,常规的就是 SAT TOEFL 高中成绩单、推荐信、文书、课外活动。如果不看SAT分数,校内的高中成绩,推荐信,活动和文书就很重要了,其中长线需要规划和准备的就是校内的成绩和背景活动。

对于课外活动,有些家长可能会很熟悉常见的课外活动类型,我也就不一一列举。今天我更想来给大家,解析一下为什么美国大学看重这些课外活动 这些活动对你的孩子的成长有什么帮助

先看一下2009年哈佛大学招生和助学金主任William R. Fitzsimmons,针对纽约时报关于为什么课外活动非常重要的回答。

我们每年招收大约2100名申请者。我们喜欢认为他们所有人都有很强的个人品质和性格,他们将在大学四年中影响和激励他们的同学,他们将在离开哈佛后对世界产生重大影响。所以在某种意义上,我们认为每一个人都是好的“全面发展的人”——一个在学术、课外和个人方面都很优秀的人。”

哈佛大学教育研究生院教授霍华德·加德纳(Howard Gardner)突破性的多元智能理论认为,存在不止一种“智能”:每个人都有一种独特的组合,包括人际智能、内心智能、语言智能、数学智能、音乐智能、艺术智能、动觉智能和自然主义智能。课外成就让学生能够表达他们不同的“智力”或能力,而不仅仅是SAT的“语言”和数学成就。通过各种方式充分发挥自己潜力的学生,更有可能为一个重视各类人才的世界做出重大贡献。

多元智力理论图片来自维基百科(来源

“课外活动”这个词涉及的范围很广。我们对学生做的任何事情都感兴趣:除了学校的课外活动和体育运动,学生可以告诉我们重要的社区、就业或家庭义务。有很多人花大量的时间帮忙打理家务、做饭、照顾兄弟姐妹,或者做兼职赚钱来帮助家庭支付开支

不幸的是,许多学校不得不减少或取消课外活动和体育活动,或者对参加活动收取费用。此外,许多学生买不起昂贵的乐器或运动器材——或者他们的家庭没有资源来支付课程、暑期项目和支持这些活动的交通网络。

招生委员会在审核申请时将这些因素牢记于心,他们最关心的是学生如何利用他们可以利用的资源。课外活动不必是惊为天人的——大多数其实都不是这样——而其实招生委员会更注重质量。一个在中学期间充分利用了日常机会的学生在大学和以后更有可能这样做。这不仅适用于学术生活,也适用于课外活动。”


这里有几点是值得大家思考和注意的:


1. “全面发展的人”其实指的是一个各方面优秀的人


这个和传统的中国教育理念有些不一样,出生长大在中国的我,非常理解家长过多注重孩子分数的特点。但是在美国教育选拔机制里,希望各位家长在给规划自己的孩子道路的时候,时刻谨记自己的孩子是一个完整的人,不是仅仅是一个刷SAT或者托福的考试机器,TA在自己的高中和社区里可以运用资源来更好的成长和帮助别人。

文中提到的多元智力是非常重要的一个心理学和教育理论,霍华德·加德纳教授的假设说每个人都会有在不同的智力领域有发展和天赋,智力可以分成八种,有强有弱,并且都相互合作:

  • 音乐智能 (Musical Intelligence): 对音乐的识别和表达的能力
  • 肢体动觉智能 (Bodily-Kinesthetic Intelligence): 对身体运动的控制能力
  • 数学逻辑智能 (Logical-Mathematical Intelligence): 对逻辑思维的运用能力
  • 语言智能 (Linguistic Intelligence): 对语言的运用能力
  • 空间智能 (Spatial Intelligence): 对空间的感知能力
  • 交际智能 (Interpersonal Intelligence): 与他人相处与协作的能力
  • 内省智能 (Intrapersonal Intelligence): 与自我相处、感知自我的能力
  • 自然智能 (Naturalist Intelligence): 探索感知自然的能力

心理学家看人的时候不会仅仅以一个维度来看人,需要结合TA的各方面智力发展评估。这也是为什么在美国大学招生官在看人的时候 不会仅仅因为学生GPA SAT 不好而完全否定一个申请者,比如去年有一个学生极其不善于考试,SAT才1100多分,但是我们挖掘了TA的特色就是参加很多自己感兴趣的文体类的活动,6年的乐器练习,学校篮球队比赛,多次摄影比赛等等。当TA通过展现自己的热爱和坚持的事情给大学的时候,是可以一定程度上弥补自己的考试上的不足,最后TA被60名的学校录取,这是低分高路的经典案例。

这个故事告诉我们,学习上不擅长没有关系,家长一定要善于发现自己孩子的特点和优势,并且引导他们在成长过程中有自己的兴趣爱好,并且持之以恒坚持下去。在这个充满各种电子和娱乐产品诱惑的时代,能将自己的注意力放在一个事情上,长期坚持是一件非常了不起的事情。美国大学招生官其实特别喜欢一些文体活动擅长的学生,因为相对于其他学生,这类学生面对问题和困难有更为成熟的坚持和解决思路。例如,学乐器的学生每天早上排练,可以向学校展现自己毅力;除此之外,体育特长需要长期坚持课外练习以及对身体素质的高要求,学生通常心态更为良好,能够正确面对胜负结果。

当然不是所有的学生都有艺术和体育的天赋,他们擅长什么需要了解他们的父母 和申请顾问一起挖掘一下。

2.课外活动 数量不是最重要的,而是质量比较重要


有没有持续,很多年连续坚持参加一个活动,并且在活动中不是简单机械重复做一个事情,而是一步一步挖深,做出对他人的积极影响和成就。

曾经我有一个学生成绩特别好,在校表现gpa都是数一数二,但是就是不喜欢组织活动,想法很多但是不喜欢参加活动,更别说组织活动了。这个类型的学生在招生官严重看来就是 比较会学习,但是两耳不闻窗外事,没有对周边的同学和社区的人做出很大的影响。但是,和TA沟通的时候发现,曾经为了申请美国高中,他参加过一个自闭症儿童的志愿者服务。

其实这个类型的活动,很过中国孩子都有参加过,还有类似的活动是图书馆 博物馆 植树 老人院等等,如果只是简单的重复,对最后的申请是不太加分的但是既然TA已经做了,就鼓励他坚持做下去,但是做的深度和别人不一样。我和学生和学生的父母,一起做一些调研讨论,参考美国这边自闭症最新的实践操作和研究介绍,结合当地机构已经的活动,策划了一个展现领导力的活动。让TA组织一个足球赛的活动。在这个过程中,不仅锻炼领导力,还让他对于自闭症儿童有一个很大的改观,从第一次去很害怕这些孩子,到后面被这些孩子称作为朋友的时候感动和高兴。先不提为了大学申请加分的成果,这个孩子开始去关心和理解社会中其他的人,这一点是值得感到开心的,也许这个进步是一点点,但是TA在成长当中。今年的疫情当中,TA还在想办法坚持做一些在线帮助这些自闭症孩子的活动。

可能有些家长会好奇展现对他人或者其他社区中的人为什么那么重要?是因为美国大学招生官认为一个会对帮助他人,影响他人,或者对社会做出回馈的人是未来领袖的重要因素之一,同时也可能在未来对大学进行捐款,帮助自己的校友和后代的年轻学子。所以,各位家长你们的孩子无私地帮助过什么人吗?

3.不需要惊为天人,而是在自己的环境和资源内做到最好


有些中国普高的家长会担心自己的孩子在普通的学校里没有什么特别活动,在申请当中是一个短板,但是其实招生官在看一个申请者的时候是会参考TA所处的社会阶级和所拥有的社会资源的多少,看这个学生有没有最好利用自己的资源。别人家的孩子在丘成桐竞赛,英特尔科学比赛,或者在SCI期刊上发表文章等活动中得奖,需要家长花费很多金钱 和社会资源去培养孩子,而这些不是所有家庭都可以承担得起的。所以作为普通家庭可以引导孩子去做一些可以力所能及的事情。

比如我的一个学生连续6年和妈妈一起自助一个家庭贫困的农村男孩,并且趁着寒暑假和平时周末有空的时间去帮助这个学生补习,在这个过程汇总,他自己提高了口语表达能力,换位思考能力,学习成绩。因为当一个人教别人的时候,会想办法一步一步拆解帮助其他人理解,帮助学习者好地理解知识点。同时这个学生,因为和这样一个和他所有朋友都不一样的学生打交道,让他知道自己的生活的一切不是应该得到的,学会了感激生命和家人的陪伴,会更让他努力向上。


另外一个学生则是从小学的时候就开始去老年人服务中旬陪伴老人一直到高二,起初原因是因为姥姥去世,怕姥爷一个人孤单去哪里陪伴他们,但时候到后来在中心帮助其他的老师读报纸,下棋等等。在这个过程中,这个学生在这个过程中展现了关心和为周围的人付出能力,是美国大学十分看重的社区服务能力。

解析完哈佛大学对于课外活动的看法之后,其实我想的是各位家长可以鼓励自己的孩子在学习之外,多多参加一些可以让他关心出了学习和自己之外的活动,当然如果有资源和经历可以参加很多的竞赛和一些兴趣爱好的培养,如果资源不是很丰富,也可以因地制宜引导孩子做一些自己可以做到活动。切记不要把孩子当做只会竞赛和考试的学习机器,做任何活动的时候要引导自己的孩子思考一下他们喜欢什么,他们能为其他人做什么,有什么社会意义,高中毕业之后你会发现自己的孩子是一个人生追求和有社会责任感的人。

今天先简单介绍一下为什么美本申请中背景提升活动那么重要,请大家踊跃点赞评论转发,如果对文章有问题,可以在下面留言,我会积极回复你们。文章内容,如需转载或引用,请标明出处。


彩蛋时间

推荐文中多次出现的哈佛教授多元智力理论的书的豆瓣简介,感兴趣可以买来阅读一下,但是任何理论都是有缺陷的,切记盲从。

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