关于毕业和OPT,你该知道的那些事

又是一年毕业季。对于出国读书的小伙伴最关心的莫过于毕业、找工作这些现实的问题。也正是因为可选择的出路看似太多,大家在临毕业前会有各种担忧和顾虑,今天我们就来谈谈这些你该知道但可能被忽视的事。

如何提前毕业

每个学校甚至每个项目对提前毕业的要求略有不同,如果有这方面的打算,可以提前找advisor咨询或者上校网查看。一个大的基本原则是提前修完学分。可以把高中或者本科可转换学分的课程成绩单寄送给学校,按照学校相关政策,换取学分。亦或是参加summer term,在短时间内学习平时一学期的课程,加快进度。大多数学校还提供暑期的海外交流项目,既可以体验不一样的风土人情,又可以充分利用时间多修学分。最后也是最直接的,很多学校按照学期收费,多选一定量的学分不额外收费,所以可以根据overload的政策,最大化每个学期的学分。综合来看这些基本策略,在较短的时间完成标准课程,其中的利弊权衡也因人而异。

利:早毕业能省钱,不说学费可能会相应减少,少读一学期就的生活费、杂费等都是一笔不小的开支。而且早毕业可能早就业,早挣钱,比同学早积累工作经验,这些因素可能是大家选择提前毕业的原因。但同时早毕业也有其不好的地方:累自然是不必说,别的同学一学期修3门课,还可以出去旅行、实习,发展兴趣,而你却不得不在图书馆、自习室挑灯夜战,完成大量作业,以便顺利修完5门课。提前毕业也并不意味着就很容易找到工作,当然有return offer的同学在这方面可能会稍微轻松。

从根本上而言,花在大学的时间还是取决于个人价值观和经济状况,还有更实际的是课业负担的解决能力。但是其中最重要的仍然是,在下定决心前,已经充分准备好面对毕业后的人生,无论是继续深造还是进入职场。

无论是否提前毕业,留学生若考虑毕业后留美工作,都不可避免地会遇到申请OPT的问题。关于申请所需材料及流程在此并不赘述,本文是想强调在OPT申请中需要着重注意的情况。

判断是否可以申请OPT

主要是根据以下几点来判断:

  1. 目前是F-1身份并且人在美国

            如果你program end-date之后离境了且离境前没交OPT申请,那就不能再交了

  1. 是全日制(full-time)的授予学位的项目

            项目至少一整个学年,如果不确定请向学校国际学生办公室咨询

  1. 在项目期间没有使用CPT超过12个月

            校内工作不算

  1. 之前并未使用12个月的相同学历等级的OPT

比如你读了第一个Master,用了OPT,拿再读第二个Master(如MBA)的时候就没有OPT了

  1. 之前并未使用学历等级更高的OPT

            比如你用了phd的OPT就不能再用master了

OPT的申请时间表

        (Note. Optional Practical Training http://sait.usc.edu/ois/opt/workshop/pages/1_welcome.asp)

上图中Graduation DateI-20上的End Date, 这个日期若提前毕业,请咨询学校确认。

USCIS不能早于end date的90天前收到你的申请,而且这个看你寄到USCIS的日期。

你可以把材料都准备好,然后90天前的时候寄出,然后89天前寄到。

注意!不要想当然以为90天就是3个月!

最晚申请日期要保证寄到的日期不晚于graduation date的60天后,也有说是USCIS要在USCIS须在这60天内给出case number。因为会有各种原因导致延期,所以建议一定不要拖延,尽早申请。

具体材料准备请依据学校要求的为准。值得注意的是寄送地址也要和学校确认,很多学校国际学生办公室提供在寄出前预约审核材料的服务,可请学校帮忙核对寄送地址。有消息说,寄送地址是根据州来定,如果毕业后会离开学校或者需要亲友代收,请将情况同学校说明。并且USPS及UPS/FEDEX收件地址是不同的,寄送这类重要文件最好确定tracking number。

既然提到OPT,那附上另一个OPT extension申请时间规划。供有需要的同学参考。

(note. STEP OPT REPORTING TIMELINE https://www.csuohio.edu/international/stem-opt-reporting-timeline)

在OPT Extension阶段,同学们一定要确认公司是everify的公司,并且保证至少每周20小时有薪水的工作。这些条件缺一不可。

而同样地,强烈建议早早开始行动,准备好材料后,在到期前三个月内就寄出。

在讨论OPT和提前毕业的时候,有一个点很多同学没有注意到。就我个人经验而言,对于大部分夏季(4、5月)毕业的同学来说,如果没有确定的offer及公司给出的承诺当年可以申请H1B,那么不建议提前到冬季(12月)毕业。因为,冬季毕业的同学OPT一般会选择从2月后开始,若无法抽中H1B或有其他意外需要转年再抽签,没有extension的同学即使是抽中,在等待时期(Cap Gap )也无法工作,只能等到10月生效。如果一个员工从2月到10月都不能工作,不光是个人没有收入,给公司造成的影响其实也不好,这个职位如此可有可无,也许公司也会重新考虑是否需要这个职位。对公司来说,如果考虑到这一点,可能在最开始就直接不会提供申请机会。

下图即移民局官网对于Cap Gap的说明。

(note. Extension of Post Completion Optional Practical Training (OPT) and F-1 Status for Eligible Students under the H-1B Cap-Gap Regulations https://www.uscis.gov/working-united-states/temporary-workers/h-1b-specialty-occupations-and-fashion-models/extension-post-completion-optional-practical-training-opt-and-f-1-status-eligible-students-under-h-1b-cap-gap-regulations)

所以说,如果在H1B材料递交前,OPT到期,会影响等待H1B结果期间能否工作的状态。

而对于本应冬季毕业,但是可以提前夏季毕业的同学,可以酌情考虑。夏季招聘普遍是一年中最大的,也许工作机会也会更多。入职半年后根据表现向公司申请sponsor H1B (前提是公司在入职初答应有机会)也可以有业绩来证明自己的能力。

今年的政策瞬息万变,可能OPT申请也不一定会很顺利,还希望各位毕业生做好准备。