中国留学生如何应对美国大学的学术写作课程?

一般来说,美国大都要求所有学生在毕业前完成2门英语写作课程–英语写作1(English composition 1)和英语写作2(English composition 2)。不同的大学对这两门英语写作可能有不同的命名,有些学校叫 English 101、 English 102或者 English 1A、English 1B。学生一般先修英语写作1,完成后再修英语写作2。

一、介绍和分析English composition 1&2

English composition 1旨在帮助学生提高基础写作技能。在这门课中,学生将学习如何完成几种不同类型的写作,如何正确地使用语法,包括标点符号和拼写。学生需要学会在编辑(editing)和修改(revision)上花时间。

English composition 2是English composition 1的延伸。写作2在写作1的基础上,加强考察学生的写作能力和批判性思维能力。一般来说,English composition 2特别注重考查分析和论证。写作的篇幅要求也会比写作1更长。

不同学校对这两门课的进度和课程内容的设置不尽相同,但是综合了众多学校来看,这两门课通常可能涉及到的写作类型包括:

Analytical essay (分析性文章)

compare/contrast essay (比较/对比类文章)

persuasive/argumentative essay (议论文)

Narrative essay (记叙文)

Research paper (研究性论文)

二、评分标准(rubric)

想要得到高分,必须要了解清楚教授的要求,懂得踩点得分。以下面两张图为例,是我们找了两位教授给出的打分明细标准(rubric),不难看出,得分点主要包括:主旨thesis)是否清晰;结构方面,开头(introduction)/主体段(body paragragh)/结尾conclusion)是否分明;内容方面,主体段中是否能够运用具体示例及细节(details and examples)展开,以及语法等。

例一
例二

三、学生在写作中容易犯的错误及解决方法


问题1:内容单薄,缺少细节或例子支撑

几乎所有文章都要求学生能够运用详细的细节或者事例支撑。有些同学习惯流水账写法,不会例证;还有的同学写到一半发现没有思路了,举不出例证。最后文章缺少实际的例子支撑,同样意思的话反复陈述,造成文章单薄,很容易拿低分。缺少例子和细节也是很多学生文章字数不够的主要原因之一,因为缺少实际例证,总觉得没什么东西可写,难以写到要求的字数。

解决:首先,平时要多注意积累。其次,建议学生养成正确的写作顺序和习惯。写作的时候不要提笔就写。在正式写作之前建议进行brainstorm(头脑风暴),把想到的所有想法列下来,再看每个点是否能展开并加入例证,然后通过列出outline(大纲)把内容整合起来。


问题2:语法错误

语法也是写作中重要的衡量标准之一。整篇文章中若偶尔出现小错误(如冠词,介词错误),一般不会影响整体分数,学生不必太担心。但是有一些错误一旦出现多次,会对文章的整体观感造成较大影响。举几个例子:

1)Comma splice  连写句

很多学生经常会错误地使用逗号。而最常见的错误之一就是习惯性地用逗号间隔完整的句子。这种句子使用多了,就会使整篇文章不管从逻辑还是语言上都看起来非常混乱。

2)Verb tense 时态错误

动词的时态也是常见的问题。特别是在记叙文之中,时态的跳转和前后不一可能会直接影响前后文的意思。

3)Vague noun reference 指代不明

代词指代不明容易意味不明。多处指代不明会使读者对文章的理解和想要表达的意思出现偏差。

解决:对于这些语法问题,语法较好的同学上交终稿前可以通过proofreading(校对)对文章加以检查。语法较差的学生可以向学校writing center请求帮助,不过需要注意的是,writing center一般需要提前预约,特别是期中和期末期间。


问题3:拼写错误

拼写错误也是最常见的错误之一,有些拼写只是单词方面的错误,不会影响整体理解。但是有些拼写错误会直接造成歧义,影响整个句子的意思。特别是如果这个词又是当段或者全文的重点词,容易造成较大影响。

解决:这个问题也可以通过proofreading(校对)来解决。另外,可以通过Office中的拼写检查或者第三方软件来检查,但是这些辅助工具有的时候不能全部检测出来,还是建议学生自己在上交之前进行最后的proofreading。





参考文献:Gardner, P. S. (2005). New directions: Reading, writing, and critical thinking. New York: Cambridge University Press.