专业选择对录取的影响

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专业选择是否对大学录取有影响?选择一个冷门的专业是否能让你有更大的机会进入你的梦想学校?如果是这样,什么专业最容易进入大学?关于你的预期专业在大学录取中的作用,以及哪些专业对希望获得更高的录取机会的人来说是 “最好的”。

今天我们讨论,学生需要知道的关于专业如何影响录取,哪些专业通常是最有竞争力和最没有竞争力的,以及根据录取率选择专业是否是一个好主意。

专业是否会影响美国大学录取?

专业选择是否影响到某所大学的录取?简单的答案是:不。这可能和很多人心理的答案完全不一致。而事实是,在绝大多数情况下,你的预期专业不会影响你被某所学校录取的机会。这很大程度上是因为大学知道许多学生会在大学期间的某个时候改变他们的专业。数据显示,大约三分之一的学生会改变他们的专业,大约十分之一的学生会改变他们的专业不止一次。


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高校很清楚这一点。这意味着,在大多数情况下,大学不认为你在申请中填写的专业是有约束力的,甚至不能准确预测你最终实际毕业的学位。许多大学甚至不要求学生在大二结束前正式申报专业,因为他们希望学生在学习不同课程时能改变他们的想法。因此,在大多数情况下,你的预期专业并不是学校考虑的因素。

专业选择何时会影响大学录取?

在有些情况下,专业确实会影响录取机会。这种情况通常发生在有多个系的大型公立大学,每个专业的名额有限。最著名的是加州大学系统,九所学校共招收29万多名学生。加州大学的学校根据预先确定的不同专业的招生人数来雇用教职员工,如果有1万名学生突然从工程专业转到政治学专业,学校就无法协调。因此,基于学生的专业意向来录取,虽然有可能在入学后改变他们的专业,但不一定能保证有新的位置。

为了确保他们有足够的资源给每个学生,像加州大学这样的学校在做出录取决定时,会考虑预定的专业。所以,如果申请传媒专业,而传媒专业的名额已满,就有可能被拒绝,而如果换其他专业申请,是可能被录取的。当然,以上情况是在只有当学生处于被录取的边缘时,专业选择才可能成为一个因素。如果是申请材料过硬的申请者,学校会优先录取。

一些学校还将某些专业的上限设定为一个特定的数字或对某些专业有更高的录取要求。比如,护理专业(其录取率往往低于学校的其他专业),或学校特别知名的专业。例如,伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校有著名的工程项目。其工程项目的录取率通常比其他系的录取率低。宾夕法尼亚大学也是如此,沃顿商学院是顶级商学院之一,所以被商学院专业录取通常比其他专业录取更难,比如化学专业。

选择冷门专业是否可以增加录取率

有些学生认为,选择一个不太常见的专业会让他们在录取中占得先机。然而,这其中有几个问题。

首先,正如我们上面提到的,大多数大学的某些专业并不录取固定数量的学生。对于这些学校来说,你打算选择的专业对你的申请过程没有任何影响,不管它有多受欢迎或多冷门。

第二,招生人数少的专业有可能被缩减甚至取消。例如,伊利诺伊州卫斯理大学,一所小型私立大学,最近取消了法语、意大利语、宗教、人类学和美国文化研究课程,因为招生人数一直在持续下降。全国许多大学都在减少人文学科的课程,因此,如果学校打算很快取消该专业,申请一个不太受欢迎的专业实际上会对你不利。即使他们要保留这些专业,也可能只是有极少数的开放名额给比较晦涩的专业,所以它们实际上可能比热门专业更有竞争力。

第三,也是最重要的,给大学留下深刻印象的最好方法之一是展示你对未来学习领域的承诺。例如,如果你想主修工程,建议你上大量的数学课,在SAT或ACT的数学部分取得高分,参加数学竞赛,并由数学老师提供一封强有力的推荐信。如果想成为一名记者,那会建议你上高阶的英语课,参加学生报社,甚至辩论比赛。这是一种极其有效的方式,可以从数以千计的其他申请中脱颖而出。如果你申请的是一个竞争非常激烈的专业,申请材料包括与该专业相关的具体活动和成就,你的申请会更加有力。另一方面,如果申请一个偏门专业,它和高中课程或课外活动毫不相干,就不会有那么大的说服力。比如说,上了很多写作和英语课,却选择机械工程作为你的意向专业,很可能只会让大学招生委员会感到困惑,而不是给他们留下深刻印象。

什么专业最容易被录取?

值得明确的是,专业不论如何选择,更重要的都是成绩、标准化考试分数、课外活动、个人陈述和推荐信构成的整体材料。下面介绍的竞争力高和低的专业,也受到不同学校的因素而影响。

竞争激烈专业

这些专业往往录取率低于学校的平均水平。

护理学

护理学项目通常是非常严格的,因此,学校只会接受有充分的热情和职业道德来完成该课程的学生。这意味着,护理专业申请往往竞争激烈。加州大学洛杉矶分校的整体录取率是9%,但是,在2022年,护理专业的录取率只有1%!其他学校可能没有这么极端,但如果一所学校有单独的护理课程,或将护理申请与一般申请分开审核,那么护理专业往往更难被录取。


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商科

与商业相关的专业,如工商管理、会计和金融,是本科生中最受欢迎的专业,因此这些专业的名额往往很抢手。这在拥有高排名的商业项目的学校尤其如此,美国本土学生和国际学生都会同时竞争。

计算机科学

计算机科学的需求正在爆炸性增长,学生入学人数迅速上升。在许多学校,它不仅是工程系最受欢迎的专业,而且是学校最受欢迎的专业之一。2021年,对于华盛顿大学来说,计算机科学专业的录取率只有9%,而计算机科学国际生的录取率仅为4%,远远低于该校当年56%的总体录取率。同样,在加州大学伯克利分校,2020年电气工程和计算机科学专业申请者的录取率仅为5%,这使该校该年18%的总体录取率显得相当慷慨!


(https://admit.washington.edu/apply/freshman/by-the-numbers/)

艺术

艺术类项目(如工作室艺术、戏剧、舞蹈、剧院等专业)往往在名额有限。特别是对于排名靠前的项目,竞争会很激烈。卡内基梅隆大学公布了不同部门的录取率。2020年,整个大学的录取率约为15%,但其戏剧学院的录取率到目前为止是最低的,只有4%。然而,这些统计数据会因学校和专业的不同而有很大差异,这取决于其排名的高低。例如,卡耐基梅隆大学音乐学院的录取率为31%。

竞争较小专业

些专业的录取率往往比学校的平均水平高。

机械工程和材料工程

这两个专业通常是最受欢迎的工程专业中的倒数一二名,这可以使它们更容易被录取,特别是与计算机科学等竞争更激烈的工程专业相比。虽然加州大学欧文分校计算机科学专业的录取率为13%,但2019年机械工程专业的录取率为24%,材料工程专业为32%。

社会科学专业

最近的应届毕业生找工作情况艰难,社会科学专业的学生普遍减少,如历史和政治学。这种下降是最近才出现的,许多学校仍然有大量的教授和工作人员来支持新学生。因此,这些专业可能更容易被录取。在加州大学洛杉矶分校(总体录取率为14%),历史专业的录取率高达52%,艺术史专业的录取率为40%,政治学为40%,社会学为40%,人类学为44%。在加州大学欧文分校(总体录取率为26%),艺术史专业的录取率为43%,城市研究专业的录取率为41%,都明显高于总体录取率。

数学专业

数学、统计学和其他纯数学专业从未像工程等相关专业那样受欢迎。然而,由于很多学生需要上数学课,大学往往有很多数学教授,因此有很多数学专业的名额。这可能使这些专业的竞争不那么激烈,但是还是要提醒,学生需要表现出卓越的数学技能,才能被认为是数学专业的有力申请人。在加州大学伯克利分校,统计学专业的录取率为32%,数学专业为26%。在加州大学洛杉矶分校,统计学专业的录取率为39%,而数学专业的录取率为37%。在加州大学欧文分校,2019年数学专业的录取率为34%。

“我”是否该选择竞争激烈小的专业?

选择一个 “不受欢迎 “的专业并不一定意味着你会更容易被录取。只有根据实际的录取数据才能做出决定,而不是只凭感觉认为这将是一条更容易的道路。

专家建议

1. 你的申请书是否显示了你对你所说的专业的兴趣?如果没有(比如说,你申请的是统计学专业,但主要上的是英语和社会科学课,而且没有参加过任何STEM的课外活动),这可能不会对申请加分,反而会有负面影响。

2. 进学校后转专业是否容易?考虑意向专业的大学通常对每个专业都有一定数量的名额,而你真正想要的专业在你申请转专业时可能已经满员或者说不接受转专业。所以在做出“曲线救国”的计划时要慎重。


References:

https://blog.prepscholar.com/does-your-major-affect-your-acceptance-into-college

https://nces.ed.gov/pubs2018/2018434.pdf

https://apb.ucla.edu/campus-statistics/admissions

https://admit.washington.edu/apply/freshman/by-the-numbers/

https://docs.google.com/spreadsheets/d/1ViMyZ4t1a-_O7zNY_6_ZHg1be-RHGB6w7DolZ43cxDM/edit#gid=597328448



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