与博士无缘,却拿到Amazon录取 ——生涯发展的专业选择与就业准备


暑假是毕业季,因此,最近收到很多家长和同学询问关于美国大学硕士专业申请和未来就业选择等问题,是否本科毕业就工作,还是读研后再考虑,抑或是一步到位读完博士再说。的确,这是一个越早考虑越好的问题,因为深造的终极目的还是就业,所以在申请之前考虑清楚自己未来的职业规划就显得尤为重要。很多留学生。那么在学生生涯发展过程中,究竟应该如何平衡升学和就业之间的关系呢?咱们今天来聊一聊这个话题。总结来讲,从3个方面来权衡:

  1. 读研/读博从就业角度该如何思考

  2. 读书期间的就业力准备

  3. 怎样在职场中准备自己

第一点,考虑继续升学和毕业工作的收获和问题先说收获:读研和读博肯定会对专业技能有很大提升,同时学历和毕业学校都可以二次刷新,如果申请到了专业排名高,地理位置好的学校,无疑这对未来留美就业是很有帮助的。但升学过程中,很多学生会面临很多困惑和迷茫,比如中国学生普遍的问题,不会去做职业规划,对自我的定位很模糊,不清楚自己Passhion热情、Talent天赋和行业的Opportunity机会在哪里,可能是因为亲朋或媒体的话,选择了以为“容易就业的专业”,结果发现自己并不喜欢,或者读完发现就业也很困难;还有的学生可能本来是想读博,结果选错了研究生的专业,最后面临博士申请出问题等等。


所以选择升学还是就业,其实本质上没有区别,最重要的是你是否找到了自己的TOP和职业规划。在充分进行职业和潜力评估后,发现自己真正有天赋的地方、有激情的方面,并结合机遇,抓住机遇的尾巴,全力直追,在乘风破浪中砥砺前行,实现自己的生涯目标。

第二点,读书期间的就业力准备。在我看来职业规划需要和升学规划并行发展,在美留学生在做每一个选择前都要同时考虑两者。那么如果选择本科毕业就工作,那你必须要在有初步的职业规划基础上,提早准备自己的简历,并在不断地科研、志愿者和企业实训中丰富自己的实践经历。那在找到第一份实习/工作前,你必须要准备和具备的软件和硬件实力包括:

  • 较高的GPA

  • 熟练掌握岗位必备的专业技能,软件使用和操作

  • 专业的Resume简历、Cover Letter、LinkedIn资料

  • 拥有过往的企业实训、志愿者、科研或社会活动的组织和参与经历

  • 拥有一定的专业社会网络,比如校友网等

第三点,怎样在职场中准备自己。很多学生会在学生期间参加很多活动和实习,但我在给学生申请的时候却发现,他们在实习/项目参与过程中,并没有好好地抓住机会来充实自己,那在这里我有4个建议给到准备利用寒暑假来进行实习、科研和志愿者的同学们,做到这几点,会让你的实践经历更有意义:

  • 在活动中创造属于自己的社交网络。在这里特别提出主动性的重要性。可以主动和同事聊天,或主动去linkedin添加同事好友,主动增进彼此的熟悉度,从而更了解公司及不同岗位的设置,也积累了一定的人脉。不要在实习期间只闷头工作,心无旁骛,实习的意义远非如此。

  • 积极抓住各种成长机会,担当额外的责任。比如可以在实习期间,主动去向主管或同事询问多余的工作,主动分担,从而抓住不同的机会,也可以借此检查自己还欠缺哪些岗位技能,然后迅速弥补

  • 帮助他人去解决一些问题。特别是在teamwork的时候,这一点尤其重要,不要觉得只要自己分内的事情做好了就完事儿了,项目多数时间看的是综合结果,所以要有团队意识。除此之外,只有当我们学会先去帮助别人,我们才能在需要帮助的时候得到别人的帮助。

  • 敢于提问。但注意这一点,并不是让你什么都去问,而是在自己经过调研和发现后,发现了无法解决的问题后,带着自己的调查结果去询问解决办法,这会让你更专业


为了更好地解释关于刚才提到的前两个方面:“从就业角度思考是否继续学术深造问题”,以及“读书期间的就业力准备”,下面我想分享我众多学生中的一位学霸学生——F同学的故事。

F同学本科毕业于国内TOP2大学,就读金字塔顶尖院校的最热门专业——计算机。携带着名校光环以及近乎完美的GPA, F同学顺利拿到了CMU卡内基梅隆大学的计算机硕士录取,并顺利完成毕业,准备申请博士。F同学的硕士是在作为全美计算机专业排名第一的高等学府,申请项目的主攻方向是Computer Vision,也就是现在最热门的分支之一——机器视觉。

 

 

在这里为大家介绍一下F同学在美国的母校——卡内基梅隆大学(CMU)。卡内基梅隆大学坐落于美国宾夕法尼亚州的匹兹堡,是美国新闻与世界报U.S. News & World Report 2020年公布的排名第25名的私利性研究型大学。CMU一共设有七个学院,包括计算机学院 (School of Computer Science)、工程学院(College of Engineering)、艺术学院(College of Fine Arts)、人文社科学院(Dietrich College of Humanities & Social Sciences)、信息系统与公共政策学院 (Heinz College of Information Systems and Public Policy)、梅隆科学院(Mellon College of Science)、商学院(Tepper School of Business) 。

 

说到卡内基梅隆大学,不得不提到计算机学院,它也是全美少数几个将计算机科学专业独立成院的大学之一,在全美乃至世界上最大的计算机学院之一。计算机研究生院全美排名第一,足可见学校的研究水平与实力。

 

在如此高难度的专业项目就读期间,F同学仍然保持着近乎完美的GPA——3.9。这不禁让我好奇,为什么这么优秀的孩子仍然需要我们的帮助。在跟孩子妈妈详细电话沟通之后,我明白了缘由:由于孩子在读研期间一心考虑如何提升成绩,并没有过多关于未来的规划问题。看着周围的同学在研究生暑假纷纷去实习,他觉得是以后的事儿。眼看即将毕业,他才开始考虑毕业之后的打算。由于之前没有对于自己的专业做过太多的实习调研,所以就打算继续攻读博士吧,给自己个缓冲时间。 可是已经4月了,眼瞅着8月份就要入学,但是至今没有任何一个学校出结果。有过博士申请经验的同学或者家长应该知道,博士申请的截止日期往往早于硕士,基本在12月份就会截止。所以就意味着出结果的时间应该会在来年的2、3月份。 如今仍然没有任何offer的他,在同样没有收到任何心仪工作橄榄枝的情况下,确实比较焦虑。


那么在这里,我可以和各位家长先简单分析下常规的博士申请分为以下几个基本步骤:

 

项目确定——文书撰写——简历润色——网申提交——面试(邀请)——套磁导师——后续跟进——收获录取

 

我们来看F同学的申请 首先选校部分:

从F同学的选校单中可以看出,一整条院校清单,清一色好学校,排名没有低于TOP30,专业排名没有低于TOP20。

 

在申请准备中:

F同学只是提交了申请文书和网申,没有套磁。如果有家长同学不清楚的,在这里跟家长科普一下,套磁 是博士申请过程中很重要的一个环节,主要是指申请过程中,通过邮件跟目标学校申请委员会或者导师进行沟通,从而进一步增加被录取以及获得奖学金的概率。因为博士申请,更多地是由学校的教授导师选学生,以及和学校的研究生委员会一起商定。申请者在博士申请的过程中,通过对目标学校、目标专业,以及感兴趣导师课题进行研究,从而撰写出一份套磁信,涵盖自己研究生阶段所做的研究内容,以及自己未来博士阶段感兴趣的课题目标,并最终发送给目标院校的导师。如果导师收到了学生的套磁信,并对申请者的背景也很感兴趣,或者认为申请者的方向和自己目前研究方向很契合,那么大概率导师会要该学生,虽然流程还是要走院系,但是导师可以向所在院系表达自己希望吸纳这位学生的意愿,那么在标化等成绩不差的情况下,被录取的概率就大大提升了。


但是,F同学并没有给任何一个学校进行套磁。因为在没有专业申请团队的指导下,他认为博士的申请如同硕士申请差不多,只要标化足够高,GPA足够好,就够了。而申请之路远非那么简单,更别说名校。

 

在申请和求职中最重要的简历部分:

翻看简历,发现F同学的简历更多的是活动和科研内容的堆叠,并没有在有限的篇幅内将自己的优势最大程度地凸显。比如最具含金量的科研paper当属在研究生阶段和卡梅计算机系主任共同完成的一篇文章,但是这段经历却放在了中下部分展示,且由于当时申请的时候还没有发表出来,后续申请完结后,也没有及时跟学校更新发布时间。当然,简历中还包括一些小的细节,比如F同学申请的邮箱用的还是国内163的邮箱,而非美国主流的Gmail/Hotmail 等。在与F同学沟通的过程中,F同学说自己没有受过专业的简历指导,所以就在原来申请研究生时的简历上做了加工。

 

最后在后续院校跟进:

F同学在提交了申请之后,并没有对所申请的目标院校进行后续的跟进,所以坐以待毙的策略让他自己也如坐针毡,除了被动等待结果,也不知道如何是好。


因为在跟F同学沟通期间,我问他关于未来有没有明确的规划和打算,他说最开始他的目标就是读博士深造。而这一点恰恰是F同学最为忽略的一点:他目前所在的卡内基梅隆大学的计算机视觉项目,在学校的培养目标上,并不是一个旨在帮助学生博士深造的项目。


 

 

 

https://www.ri.cmu.edu/ri-education/

 

从机器人研究中心的所有项目来直观对比,我们不难发现,MSCV,也就是F同学所在的项目是为了投身工业界做准备的,换言之,就是未来毕业后进入科技工业领域的职场准备的。因此,从课程设置上,也不难发现,除了核心课程以外,实习项目是不可缺少的部分。

 


由此可见,F同学就是一个典型地没有从未来自己的职业规划角度想清楚是否有必要继续深造而草率申博的人。同样,他也同样没有在读研期间充分培养自己的就业力,为毕业后获得心仪的工作机会增加砝码。


在综合帮助F同学分析了他的项目之后,他自己也比较郁闷。所以提出,如果这次博士全军覆没,那么坚决不会考虑再申请一年的想法。他会全力投身工业界。

 

通过全方位职业测试报告,基于他个人的需求,结合现阶段的情况来看,我们也是建议F同学进行两手准备。一方面继续跟进还没有出结果的学校,具体包括起草套磁信,并找到适合的行业从业者来就申请资料进行修改,更新申请简历,把亮点突出。另一方面,开始进行工作方面的申请和准备,包括求职简历修改、Cover letter修改、Linkdedin建立和面试辅导等。

 

那在博士的申请过程中,在给MIT,也就是麻省理工学院的套磁信起草中,找到目标学校的专家来进行指导是最高效的方法之一。所以我帮助F同学找到了MIT计算机博士毕业,现就职于波士顿一家生物科技公司的王老师进行咨询。在咨询的过程中,王老师不仅跟F同学在MIT申请套磁上的要点进行了分析。还从职业选择的角度出发向他介绍了一些专业选择,以及他可以考虑申请的几个职位方向,包括软件工程师soft engineer,数据分析师data analyst等。

 

那在进一步明晰了升学和职业目标后,F同学也进行了工作申请的准备。由于他本人名校背景出身,GPA也很高,简历也进行了不同行业和职位的细化修改版本,所以很快就拿到了来自几家科技巨头的面试邀请,其中包括Google、Amazon、Facebook等公司。


那么在准备面试的过程,也是一个需要用心准备的过程。刷题方面,我在网上帮F同学找了几个题库网站,让他现在就开始准备起来。当然,大公司的面试不仅仅是解题这么简单,还有包括behavior question等一系列需要的部分。因此这时,我还协调F同学安排了另外一个现就职于Google的Z老师进行面试的模拟和指导。Z老师本人在谷歌内部也担任面试官,所以,在本次培训中,先是将FLAG(Facebook/Linkedin/Amazon/Google)这几个公司的基本情况和招聘流程进行了总体概括。接下来就是跟F同学进行面试的真实模拟。包括自我介绍的方法,之后对于每个问题以及对应的回答进行细节的推敲和建议等。F同学也按照这个思路进行了不同公司和职位的面试准备。


最后功夫不负有心人,F同学收到了Amazon的录取,就职岗位是Applied Scientist 也就是数据科学家,而他的博士申请有2所学校重新审核了他的背景,但因为错过了最佳提交时间,当年的名额已满,学校也承诺可以给他次年申请的位子,但在经过反复思考后,他决定自己当下还是更适合走进行业和企业,去进行一些实践研究。


F同学只是万千学生之一,通过他的故事,我们可以看到即便是再厉害的学霸,在面对未来自己的人生规划时,仍然有迷惘的时刻,有需要灯塔照亮的时刻。在美国学习和生活的学生,没有一个人是顺风顺水,永远目标澄澈。迷惘不可怕,及时调整自己,找到自己热爱、有能力和有机会的领域,然后再持续钻研。结合自己不同阶段的努力,不断地向自己的目标靠近。成功之后,蓦然回首,我相信每位学子都会由衷感谢那个为了目标拼命坚持的自己!