不为眼前的苟且抛弃诗和远方,美国人文类专业的留学和就业方向

人文类专业常常被人们作为理工科的对立面,和自然科学一起构成了美国大学所推崇的博雅教育,也是西方高等教育中不可或缺的一个部分。即使是骨子里流着理工血液的MIT和加州理工,都开设了如人类学、历史哲学、政治科学等人文社科专业。推崇博雅教育的综合性大学和文理学院更是要求所有在校学生都要修满一定数量的人文社科课程才能毕业,人文社科在美国高等教育行业心目中的地位可见一斑。

尽管像计算机科学及相关专业的学科就业前景好,回报高,在广大留学生群体中非常火爆,但这绝不是轻视人文学科重要性的理由。直接引用科技巨头微软的两位高管撰文曾说:“随着计算机的行为更加接近人类,社会科学和人文学科将变得愈发重要。语言、艺术、历史、经济学、伦理学、哲学、心理学和人类发展学课程,能够教授学生批判性的思维和基于哲学、伦理学层面上的思考,这些技能将有助于人工智能解决方案的开发和管理。”

那么在美国有哪些适合文科学生选择的专业和就业方向呢?

社会服务/政府工作类

社会工作专业是培养社会工作者的专业。包括社工、公共政策管理和公共关系等专业。社会工作者的职责是为人们在家庭、社会生活中遇到的种种难题提供咨询,提供解家庭冲突、家庭虐待、艾滋病的社会援助,老人、疾病、失业、无家可归者的救助,财政危机,意外的、不想保留的怀孕等。需要学生具备献身精神,有同情心、社会活动能力、语言和说服人的能力。


就业方向:主要在政府、军队、学校和非营利机构工作。并可以继续攻读心理学、教育学、法律的相关学位。

需要提醒的是:社会工作者对申请人的专业背景一般没有针对性要求,但可能会面对种种人间悲剧,需要培养比较坚强的心态。

新闻/传播/媒体类   

新闻传播类专业学习如何寻找信息,并且通过写作、演讲、图形、图片和活动影响将获得的信息有效地进行传播。学习的内容有在报纸、电台、电视台、网站和广告业、公关部门工作所必要的技能,如新闻报道技术,报纸、杂志文章的撰写,摄影、专题报道,广播新闻法,伦理道德,媒体活动等。新闻专业要求比较强的写作和口语能力。

就业方向:对于留学生找到报社、电视台等直接对口的工作也许难度较大,所以在选专业时可以谨慎些,并在平时多参加活动,培养些其他技能。

区域研究或全球研究类

区域研究属于跨学科项目,学生往往可以跨系选课,从文化、政治、经济、法律等不同角度对感兴趣的区域进行研究。常见的区域研究项目有亚洲研究、中东研究、美国研究、欧洲研究、非洲研究、拉美研究等。如果对国际关系感兴趣,也可以申请global studies。


就业方向:联合国、世界银行等国际组织,学校、研究机构等工作

社会学/心理学/教育类

社会学是研究社会和人的行为的学科。社会学是一门研究社会事实的拥有多重范式的学科,起源于19世纪三四十年代。是从社会哲学演化出来的现代学科。建议有英文、数学和其他人文科学背景,并有较强分析能力及表达能力,喜欢社交和团队合作的学生选择。


心理学大类下属的学科分支比较繁琐和复杂,其中有特别细分的方向,会与一些特定行业结合,比如犯罪心理学,教育心理学,临床心理学等。


教育方向作为文科留学的热门,与其他学科有交叉的同时,也有其特殊性。学生背景专业并无具体限制,对于没有确定职业目标的学生是个很好的选择。


就业方向:毕业后可在教育、科研机构、党政机关、新闻出版、企事业单位、社会团体从事社会研究与调查,政策研究与评估、社会规划与管理、发展研究与预测等工作。


值得注意的是,社会学可能涉及比较复杂的研究方法及数据统计,所以想要申请的同学要做好心理准备。

选择STEM还是人文学科,或者应该选择职业课程还是人文教育这个问题,可能一开始就被误导了。很多人知道自己最喜欢什么,只是不知道应不应该读那个专业。选择专业的时候请别单纯从毕业后的薪资水平左右自己的选择,别轻易放弃心中的诗和远方。


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厚仁Amelia老师 专家专栏
匹兹堡大学教育专业硕士,从业5年
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