【美高实录】美高妈妈自白:我最担心孩子交不到美国朋友

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作者:美国厚仁教育沈老师(Ray.Shen)

我国内的一个朋友“Y妈”想送孩子来美国读初中,后经厚仁的帮助,他们举家来了美国匹兹堡,孩子也顺利转学到了当地一所非常好的初中。平日里,我经常去她家里走动,了解孩子的适应情况,也和这位半陪读妈妈聊过很多关于教育的问题。

正巧,最近来问我是否让孩子来美国读初中的朋友越来越多,问题也都是围绕一些选择。今天我想用身边这个朋友的例子,回答各位的问题。

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  1. 是否要送孩子来美国学习?

这个问题“因家庭而异”,需要尊重孩子的意愿,也要将他/她的年龄、性格、家庭经济水平列入考虑因素内。

2008年,Y妈曾在多伦多大学访问半年,她亲身体验了国外的学术环境。深度的学术讲座、规范的宿舍管理、有趣的课堂体验等亲身经历,让她动了送孩子留学的打算,但由于孩子年龄还小,便作罢了。2012年,在Y妈全家来美国旅游后,孩子主动提出要出国留学。加之,国内小升初是就近分配原则,所以初中开始就要为升学烦恼。作为父母,他们想把孩子培养成一个有素养的人,所以多方考虑过后,决定送孩子留美,同时找到了厚仁。

 

     2. 可以通过什么渠道了解美国学校信息?

最好的了解渠道就是亲身体验,有能力的家长最好可以亲自带着孩子来美国参观。此外,多询问专业人士,多利用网上资源寻找学校信息,比如:Wholeren、Findingschool、家长帮、家长100、孩教圈、美高家长微信群等。

在国内,因为消息浑杂且闭塞。Y妈主要通过询问有经验的朋友,来了解美国留学信息。但这也避免不了一些错误消息,比如她一直以为美国宗教学校必须是有信仰的学生才能入读,且入学就要信教。实则不然,我个人认为很多宗教学校的教职员工比独立学校的老师更加有爱心且负责任。

 

     3. 帮孩子申请初中的时候,最需要了解什么?

因为孩子年龄过小,申请美初最重要的是了解学校陪读和住宿的规定。如果学校不提供住宿,也不需要家长陪读,那么寄宿家庭的选择是最重要的。

在申请美初的开始阶段,Y妈最在意的其实不是学校教学水平的好坏,而是看学校环境和对孩子生活方面是否照顾周全,比如:学校住宿怎么安排?学校地理位置是否安全?生活是否便利?学校所在城市的文明程度等。

我个人非常赞同Y妈这个观点,毕竟美国留学的孩子年龄都很小。同时,什么时候送孩子来美读书最好?来美后如何规避留学风险?能否适应全新环境,交到朋友?也都是家长需要提前考虑和了解,并引导孩子的。

而在申请的中后期,很多人告诉Y妈要把AP课程数目、SAT平均分、ACT平均分作为重要的学术考核标准,可实际上学校的学术水平是不能单看这些标准化考试成绩的。

我经常和Y妈还有找我咨询的家长朋友说,毕业生走向,学校能否利用到附近大学资源,学校特色项目是否适合学生,才是了解学校学术的关键,但也是最难真实了解的讯息,需要真正在美国的教育家的指导

 

     4. 什么样的孩子适合来美国读书?

一般来说英语基础好,独立能力强的孩子更合适读美国高中;但是,留学美国是一种体验,很多孩子也许各方面基础还不是很优秀,但怀有热切的留学梦,希望可以突破自己,冲破国内教育体系的桎梏,他们也可以留学美国。关键是要至少提前6个月准备相关工作,做好留学规划。

Y妈说她有个朋友在2013年的时候,去了西雅图的一个寄宿高中,但孩子在美国没待够1年就回家了。回家后,家长发现孩子头发都掉了,了解后才知道,孩子因为学习压力太大,语言又不好,性格又内向,实在无法融入美国的学习生活才选择的回家。听完这个故事,我不禁和Y妈感叹,都是因为没有及时找到我啊!

我接触过一个在加州上学的孩子,住在寄宿家庭家里却天天逃课。在我和他聊过之后发现,孩子是因为语言不好,学习跟不上,学校总是需要演讲和小组讨论,他完全无法参与,才选择的天天逃课。后来经过我的心理辅导,他现在慢慢的也适应了美国校园生活。

 

     5. 孩子留学路上,家长需要担当什么角色?

家长要做一个帮助者,一定要和孩子站在同样的高度,平等对话和协商。在孩子遇到困难的时候,给他/她正能量,帮他/她树立一个遇事不慌,遇困难不妥协的态度。

Y妈和我说,孩子没来美国之前,总是担心交不到朋友。到美国后,他也经常会因为朋友对他的态度的好坏而受影响。 遇到这种情况,Y妈通常都会和他好好沟通,避免孩子心里压力过大,而产生不良的情绪。

 

美初留学这条路很特别,不仅需要孩子的努力和坚持,更需要家长在背后的支持和引导。在此愿所有将要来美和已经在美国的留学生和家庭,一切顺利。

 

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