【社区大学万万没想到】之 社区大学竟比四年制大学多了一次OPT机会?

作者:王婧

编辑:王敏纳

 

“我毕业后能顺利找到工作留在美国吗?”几乎每个打算去美国留学的同学都会关心这个问题。要回答这个问题,我们有必要先了解什么是OPT。OPT(Optional Practical Training 的缩写),是美国移民局授予 F-1 学生的校外工作许可。它是美国留学学生在校外的一种临时工作许可。申请OPT 首先由学校批准,然后再由美国国土安全局批准,最终获得OPT 资格。OPT工作许可的期限是一年,也就是说,学生毕业后有一年在美国工作的机会。这段时间你有工作许可,可以为任何公司服务,但要求你必须从事与你的专业有关的工作,这段时间基本不受限制,可以在美国停留。

早在2009年,美国宣布对自然科学、科技、工程和数学这四类专业(即STEM)延长OPT至29个月。据调查,就读这四类专业比其他专业更有机会留在美国。这对于大部分奔着商科去申请的中国学生来说,提供了更大的选择范围,根据中国新闻网报导,2010年商科仍然是学生计划出国留学选读最多的专业,如金融与会计、市场营销、商业管理等,同时文科专业也受到越来越多的关注。相信未来随着美国政策的调整,国内的申请趋势也会有相应的改变。

本次新政的适用范围还拓展至农学、牧学、心理学、灌溉科学、食品科学、教育学等领域,而这些专业也是许多社区大学的热门优势专业。这使有意向赴美留学申请以上专业的学生更加坚定自己的选择,并对所选的专业更有信心。根据美国移民执法局公布延长实习期的新政,可以预见,以上领域在不久的将来会有更多的实习和就业机会。

那么,怎样申请OPT呢?一般学生在毕业前90天内即可去申请OPT,但是必须在毕业前3周提交申请。而OPT开始的时间可以由学生自己决定,一般是在毕业后60天内。比如A同学今年5月份就毕业了,5月19号是你参加毕业典礼的日期,而5月14号你的全部课程结束,那么你可以在5月15号就开始OPT。如果你不想在5月15号开始,你可以选择从5月16号-7月15号两个月之间任何日期开始,这就是给你的60天grace period。1年的OPT结束后,如果你还没有办工作签证,那么就必须要回国,除非你再进入美国学校当国际学生。厚仁专家提醒大家一定要注意的是,每个Degree Level只有一次OPT的机会。就是如果你在读一个Master时申请了OPT,那么读另一个Master就不能再申请。

 

2007年改革后,OPT签证由原来的每人只能一次性申请12个月的OPT,变成了每完成高一级的学位即可申请一次OPT。也就是说,在社区大学完成两年制的副学士学位学生可以在毕业前申请一次OPT,大四完成学士学位时可以再申请一次OPT。对国际学生而言,这使得社区大学毕业的学生比起四年制大学的毕业生多了一年的实习机会和工作经验。通常,雇主在聘用时会优先考虑比应届毕业生多一年工作经验的学生。因此OPT方面,也是选择社区大学的另一个优势。而这点却常常被国内的同学和家长忽视。

 

厚仁专家团给大家的建议是,社区大学的同学要善于利用毕业后的一年OPT机会,争取多一年的工作经验,为以后的就业奠定基础。如果你的计划是拿到学士学位后回国发展,在美国的工作经历相信能成为你求职道路上的捷径。同时,这一经历将大大提高你的语言能力、应变能力等综合素质。这对一些想在外企工作的同学都是非常有利的。

 

对于那些想通过自身努力在美国找工作的同学来说,F-1学生如获得科学,技术,工程和数学学科(STEM)的学位,包括这四门学科指定的学位项目清单中的学位,则可以被加入E-Verify系统的公司雇佣。如果毕业后申请到直接关系这四个领域的OPT,实习工作可延期17个月,一共29个月。再加上学士学位完成后的OPT,总计41个月的OPT。对比一下,对于一个已经拥有41个月实习经历的毕业生来说,找到一份可以续签H1B签证的工作难度远远低于应届毕业生。

 

OPT到期后学生需要申请H1B签证才能合法留在美国工作,不然只有两个月时间准备回国事宜。而H1B签证需要由所在公司提出申请。换言之,OPT到期前学生就要找好工作,并由公司提出H1B申请。

 

据美国《世界日报》综合报道,美国国会众议员嘉贝丽‧吉佛斯(Gabrielle Giffords)提出“创新雇用法案”(Innovation Employment Act),拟将发给移民工人的H1B签证名额增加一倍,从目前的每年6万5000个名额,增加为13万个;发给在美国大学学习科技和相关学科外国研究生的H1B签证,则没有名额限制。目前对所有科系的研究生发给的H1B签证名额,为每年最多2万个。
此法案也规定,在2010至2015年,如果前一年13万个名额满额,就将H1B签证增为18万个名额。厚仁专家特别指出,如果这一法案实施,对于社区大学毕业的学生而言,无疑是圆梦美国的最佳助力。

 

 

 

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