【留学问答】 “敏感专业”是什么?给留学生的三个实际建议

陈航老师你好,我的两个孩子在德州读本科,开学大三,一个学的计算机,一个学的材料工程。这两个专业如果继续在美国学习会受限制吗?是否属于敏感专业而不好申请?

首先,我先讲讲“敏感专业”的政策是什么,都包括什么,限制了谁,在哪里限制。

美国国务院发布了一个通知,限制来自中国大陆的本科以上学生读“敏感专业”的硕士和博士。国务院也发布了“敏感专业”的名单。这个名单一共有十五个领域,涉及到二级,三级学科,非常繁杂。我专门写文章介绍分析了其中的三类。文章在我的专家专栏,网址是:“ https://www.wholeren.com/美国的敏感专业全列表部分解读,15个大类中三类/  ”

这个名单看起来范围很广。我解释一下就清楚了,这就是所谓的“军工”专业,比如弹药,核工程,导航,火箭,影像侦查,海洋技术,都是国防科学中研究的方向。

而具体分析“敏感”专业名单里的二级,三级学科,也的确是这样。拿我的老本行“核工程”来讲,学的是民用核电站的发电和安全。在“敏感”专业的细则里,提到了一个特别的技术,就是“武器核材料的稀释”。这个领域非常小,就是普通的核电厂民用核燃料,都是从矿石提取出来的,要层层浓缩。

而从冷战后,美苏核武器退役,有一批原来给核武器用的材料,可以稀释后,用在发电。如果涉及到这类材料,就能知道在核武器材料中的浓度,成分。这是敏感的领域。我在后来工作的时候,有专门的同事做,是需要通过“安全检查 clearance”的。我有意没有去碰。

讲这么细,我是想说,其实“敏感专业”,没有这么可怕。要具体问题具体分析。

同一个专业里,尽量不要去碰有军事用途的技术。

如果你计算机专业,搞的网站编程,人机互动,或者材料专业,研究金属钻头,塑料的改进,那么并非“敏感”的军事专业。

当然,如果有人非要上纲上线,把所有的化学,计算机,材料,都归入“敏感”专业,那也要有对策。

对策1:尽量避开“敏感”专业

从大陆本科申请美国硕士规划中,尽量避开“敏感”专业。

硕士新生,本科在大陆读的,还没有美国的签证。要过签证这一关,就要尽量少碰敏感专业,和美国敏感院校。

如何避开呢,很简单。你就问自己一个问题,“我的专业有军事用途吗?”

比如是搞食品口味配方,还是搞火箭燃料配方;是搞金融工程财务模型,健康数据分析,还是搞大气密度数据分析。不同的硕士专业,有不同的方向和侧重点。美国有的大学,背景和中国的“军工七子”差不多,这样的大学里,可能涉及国防部,军方的研究项目就比较多。

反之,背景如纽约大学这样的,以商科,应用技术为主的院校,对商业挣钱比较敢兴趣,触及“敏感”专业的风险就小。像加州理工这样的大学,校园里就有一个美国宇航局的空气推动实验室,那么涉及的国防技术可能就多。

具体的院校,专业的选择,并没有一个明确的“秘籍”,要看顾问的经验,和对美国社会,美国教育的了解程度。

对策2:美本,美研学生少出入境

少回国,不是天方夜谭,就看你是把学业放到什么样的优先级了。

美国的国务院,管不了美国大学的录取和你的学籍,只能管签证处和海关。美国大学要的就是人才。有很多学“敏感”专业的学生,在签证的时候被核查,在海关被询问,有很多麻烦。有的甚至延误了学业。

我和很多学生及家长说,我95年来美国留学。第一次回国是7年以后,在2002年。那个时候,是完全“学成”了,也工作了。现在很多学生,每年就要回国三次,三次出入境,三次过海关

川普上任,给了海关几乎无限的权力。有的时候,就算不是“敏感”专业,而是有过代写代考,打黑工,过海关的时候,也被查到,导致遣返。

所以,第二个对策,很简单,少回国,少折腾签证和海关,老老实实把学位读完再说。

这个药方听起来简单,但是对于有的同学来讲,好像很苦,吃不下。对有些同学,北京街边的烤串,有时候,比学业的吸引力更大。

对策3:要选对选好专业

男怕干错行,持续规划很重要

关于选校和选专业规划,一要看兴趣,二要看发展和就业需求。

有句话,叫“男怕干错行,女怕嫁错郎”。如今独立女性越来越多,女生,也要“干对行”。

川普这个人,其实很简单。他觉得有价值的,怕你学跑的,才是“敏感”专业。

其实,中国历史上也干过类似的事情。比如中国的瓷器利润高,所以在很长一段时间,就严控陶瓷技术的学徒,不能传到国外。现在美国的大数据,人工智能,材料技术,就属于这个范畴。

难道真的要为了避免“敏感专业”,非要去学冰淇淋配方,而不去搞汽车电池材料的配方吗?当然不是。

我给自己很多学生建议,好好研究一下这个“敏感”专业的单子,个个值钱。别人学不了,你才会稀缺。

有的家长担心,如果学了高速计算方法,会不会被联邦调查局半夜破门给带走。我可以负责任地说,只要你“私德”好,没偷没抢,就不会。就算你是钱学森,人家美国还是放走了。等你当了博士后,再操那份在机场上被没收iPad的心。如果你GPA成绩都不到3.0,开除边缘,FBI才懒得管你。

我见过这么多留学生,只有因为贩毒被警察抓走,还从来没有一个,是因为专业学得太好,被FBI抓走的。方向搞对,电影少看,书多读。

专业要选择含金量高的,物依稀为贵。毕了业,自己的身价也高。

在美国,持续的学业规划很重要。因为美国的大学,转系,转专业都相对容易。或者像是我这样的,学了一个“敏感”专业,还嫌不够,又学了第二个硕士,还是“敏感”专业。

为什么我硕士要换专业呢?说好听是因为有兴趣,其实,就是因为男要干对行。有好专业的学位,在就业市场才更值钱。当年,为了两个硕士,我基本上都没有时间找工作。我只记得,周三第一个硕士答辩,周四第二个硕士答辩,周五毕业典礼。然后下周二就开始工作了。— 俺这么抢手,就是因为专业好。

规划很重要。我们那批人95年到美国,都是我讲的“第二类”学霸学生(有钱有权才能留学美国?NO!留美的四个群体是什么?,自主能力强,没钱。如今的“第三类”大城市中产家庭学生,“第四类”下城市平常学生,年龄小,能力比学霸弱,还是要听话,规划好。


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陈航 Andrew Chen 专家专栏
陈航,美籍教育专家,美国厚仁教育集团首席执行官,核工程和计算机科学双硕士。坚持发掘潜能,走向优秀的教育理念,长期支持和帮助中国学生和家庭取得教育的成就和成功。 陈航说留美专栏的撰稿人。 同太太,一女一子,居住在宾夕法尼亚州匹兹堡。
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