为何我不赞同看排名来选私立美高

 

曹青

近段时间, 看到朋友圈很多家长朋友都在转发分享一篇叫”全美排名前50的寄宿中学”的文章。说实话,在美国待了这么多年,我不太理解为何美国的寄宿中学在中国家庭中这么备受推崇,甚至排名这么被看中。我私下跟一些来咨询的家长了解过,很多家长给我的反馈是,国内中介推荐的都是寄宿学校。听到这个消息,我不知如何评价是好,所以就想写这篇文章跟大家聊聊,为何我不推荐看排名来选美高,也不推荐所有留学美高的孩子都去寄宿学校。

为何美国私立寄宿中学排名不靠谱

 

首先要跟大家科普一个基本知识: 请参考下图

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上图是美国中学的数量情况,目前美国总共有42,622所中学,其中30,681所公立学校(约72%),11,941所私立学校(包括寄宿+走读,约28%),而92.3%的美国人就读于公立学校。

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那么第二个图,截屏自网站http://www.boardingschoolreview.com/ (全球寄宿学校评价网站)。这个图指出的是美国各地区的寄宿学校数目,也就是说整个美国11941所私立学校中,只有300多所寄宿中学。(同时可以参考: http://www.boardingschools.com 以及 www.niche.com )

当然,也有部分走读学校在发展过程中,建了宿舍,比如今天介绍的这所学校。但你去搜索的话,它并不存在于寄宿学校的列表,仍是走读为主,住宿只是提供给学校的部分学生。不过不管怎么成立的,我们要了解的一个事实就是,美国的中学教育,走读是主流,住宿类仍属于极小众。好的寄宿高中当然学术水平是非常好,但是这个比例是极其低的,所以300多所学校,排个前50出来,并不能说明太多。比如,随机抽取一所走读高中跟一所寄宿高中作比较,那么单就学术这一点而言,走读高中优于寄宿高中的机率会更大。此外,还要强调下,美国只有公立学校有官方权威排名,私立学校只有民间企业或者机构给出的排名,仅具部分参考性。

 注:美国的公立高中只开放给国际生最长一年的就读时间。

 

私立学校(包括走读跟住宿)的参考指标具体看哪些?

 

如果你翻看Business Insider原文的评价方式,可以发现其主要信息来源于刚上述提到的boradingschoolreview和NICHE,这里可以给大家一个建议。如果仅论网络渠道搜寻到的信息,一般可以参考以下几个参数:

首先,SAT成绩。这个相当于中国高考的美国权威考试,还是可以从一定程度上看出整个学校的学术水平。其次,学生平时在校平均成绩。

除了上述两个成绩,要看学校师生比例、国际生比例、教师教育背景,学校获得哪些认证,毕业生就业去向,学校提供给学生哪些课外选择,是否有AP课程或者IB课程等因素。

可能有的家长开始疑惑,这些信息都这么全了,排名也参考这些条件,为何还是不能全盘相信呢?如果大家看到过厚仁之前推荐的文章,出自彭博社(Bloomberg)记者Daniel Golden文章“Chinese Lose Promise for $52,000 as U.S. Schools Exploit Need”,作者经过亲身调查美国私立中学、教育机构、中国留学中介,揭秘美国私立中学扩张内幕。调查中提到一段:

教堂山中学的网站显示:大约有70%的学生被诊断有一定的学习障碍,包括ADD(注意力缺失),ADHD(注意力不足多动症),以及Dyslexia(阅读障碍)。教堂山中学的校长Conrad表示:“将近70%应该是编辑错误,只有不到一半的学生被诊断为学习障碍。” 但这个数据在彭博社的报道之后,就被从网站上删除了。

当然这则报道是2011年,文章中提到的一些学校情况已经改善很多。但是更重要的是从这个文章我们可以获取一个信息,就是有的美国学校也很狡猾,为了招生率,为了扩大招生市场,部分学校也会选择性的公布一些中国家庭更愿意看到的信息。

比如学校的SAT成绩,学校有可能只提供排名前20%的学生成绩,以当作自己学校的平均SAT成绩。此外,SAT分数调查,是学生自愿参加的。又或者,有的学校更多学生选择的是ACT考试,或者二者都不考,所以网络上调查到的数据就有一定偏差。

再比如学生平时在校成绩成绩,如果这个学校一直以来口碑就是很不错的,那么这所学校学生的平均平时成绩并不一定都很好。但是如果是一所层次低一点的,有可能学生的成绩可以达到全A。因为的确存在有的美国高中降低考试难度,从而提高学生的平时成绩。

最后提醒各位一点,美国学校扩招,无非两个目的。一是扩展学校多样性,二是为了财政收入。中国有句俗语:“林子大了,什么样的鸟都有。”这句话同样适用于美国教育体系,虽然它在某一程度上是优于中国的,但也存在其弊端。大家要明白这是正常的,因为这世界不存在完美的体系,只有相对完美。

那么最后谈谈,不看排名看什么。个人感受而言,除了我个人的中美两国教育学教育背景、美国的真实生活经验帮助我进行判断这些鱼龙混杂的信息外,再则就是实地考察学校。仅在过去半年中,我对于曾走访过的一些学校,起码回访了不下于5次。美国的教学质量其实相对比较均匀,在你筛选出一批学校后,你需要看的是老师跟学生之间的互动情况,学校以及学校大部分教师的教学理念、学校对国际生的一个态度,学校管理的情况等等这些软性因素。

再则,受个人过往的学习生活经历所影响,我认为中学阶段的教育不是为了去拼学术研究之类的,也不是去拼学生的考试成绩。更多更重要的是在孩子的成长阶段,能不能有一个好的老师去引导他进行自我开发,帮助孩子挖掘更多自身潜力,也能树立一个正确的积极向上的学习观与价值观。

 

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